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Neuropatía autónoma

Es un grupo de síntomas que ocurren cuando hay daño a los nervios que controlan funciones corporales. Estas funciones incluyen la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la transpiración, la evacuación de los intestinos y de la vejiga y la digestión.

Causas

La neuropatía autónoma es un grupo de síntomas. No es una enfermedad específica. Existen muchas causas.

La neuropatía autónoma implica un daño a los nervios que llevan información desde el cerebro y la médula espinal. Esta información es transmitida al corazón, los vasos sanguíneos, la vejiga, los intestinos, las glándulas sudoríparas y las pupilas.

La neuropatía autónoma se puede observar con lo siguiente:

Síntomas

Los síntomas varían según los nervios afectados. Generalmente aparecen lentamente en el curso de años.

Los síntomas estomacales e intestinales pueden incluir:

Los síntomas cardíacos y pulmonares pueden incluir:

  • Ritmo o frecuencia cardíaca anormales
  • Cambios en la presión arterial con la posición que causa mareo al pararse
  • Hipertensión arterial
  • Dificultad respiratoria al realizar actividad o ejercicio

Los síntomas en la vejiga pueden incluir:

Otros síntomas pueden incluir:

  • Sudoración excesiva o insuficiente
  • Intolerancia al calor provocada por la actividad y el ejercicio
  • Dificultades sexuales, que incluyen problemas de erección en los hombres y resequedad vaginal y dificultades orgásmicas en las mujeres
  • Pupila pequeña en un ojo
  • Pérdida de peso involuntaria

Pruebas y exámenes

Los signos de daño nervioso autónomo no siempre se observan cuando el médico lo examina. Su presión arterial o la frecuencia cardíaca puede cambiar cuando está acostado, sentado y de pie.

Se pueden hacer pruebas especiales, denominadas pruebas autónomas, para medir la sudoración y la frecuencia cardíaca. 

Otras pruebas dependen del tipo de síntomas que usted tenga. 

Tratamiento

El tratamiento para neutralizar el daño neurológico casi siempre no es posible. Como resultado, el tratamiento y los cuidados personales se enfocan en el manejo de los síntomas y la prevención de problemas posteriores.

Su proveedor de atención médica puede recomendarle: 

  • Sal extra en la alimentación o tomar tabletas de sal para incrementar el volumen de líquidos en los vasos sanguíneos
  • Fludrocortisona o medicamentos similares para ayudarle al cuerpo a retener sal y líquidos
  • Medicamentos para tratar los ritmos cardíacos irregulares 
  • Marcapasos
  • Dormir con la cabeza levantada
  • Usar medias de compresión

Lo siguiente le puede ayudar a los intestinos y al estómago a trabajar mejor: 

Los medicamentos y los programas de cuidados personales pueden ayudarle si usted tiene:

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico dependerá de la causa del problema y si se puede tratar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si se presentan síntomas de neuropatía autónoma. Los síntomas iniciales podrían abarcar:

  • Desmayarse o marearse al ponerse de pie.
  • Cambios en la función sexual, vesical o intestinal.
  • Náuseas y vómitos inexplicables al comer.

El diagnóstico y tratamiento a tiempo pueden controlar los síntomas.

La neuropatía autónoma puede ocultar los signos de advertencia de un ataque cardíaco. En lugar de sentir dolor en el pecho, si tiene una neuropatía autónoma, durente un ataque cardíaco usted puede sentir solamente:

  • Fatiga repentina
  • Sudoración
  • Dificultad para respirar
  • Náuseas y vómitos

Prevención

Prevenir y controlar los trastornos asociados con la neuropatía autónoma. Por ejemplo, las personas con diabetes deben controlar estrictamente los niveles de glucemia.

Nombres alternativos

Neuropatía autonómica; Enfermedad neurológica autónoma

Referencias

Katirji B. Disorders of peripheral nerves. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 107.

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 420.

Ultima revisión 10/24/2016

Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.