Dirección de esta página: //medlineplus.gov/spanish/ency/article/000654.htm

Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas

Es una enfermedad causada por un tipo de bacterias transportadas por garrapatas.

Causas

La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas es causada por la bacteria Rickettsia rickettsii (R. Rickettsii), que es transportada por garrapatas. La bacteria se disemina a los humanos a través de una picadura de garrapata.

En el oeste de los Estados Unidos, las bacterias son transportadas por la garrapata de madera (Dermacentor andersoni), y en el este, por la garrapata de perro (Dermacentor variabilis). Otras garrapatas diseminan la infección en el sur de los Estados Unidos, al igual que en Centro y Sudamérica.

A pesar de la denominación de "Montañas Rocosas", los casos más recientes se han notificado en el este de los Estados Unidos, e incluyen los estados de Carolina del Norte y del Sur, Virginia, Maryland, Georgia, Tennessee y Oklahoma. La mayoría de los casos se presenta en la primavera y en el verano, y afecta principalmente a niños.

Los factores de riesgo comprenden caminatas o exposiciones recientes a las garrapatas en un área en donde se sabe que se presenta la enfermedad. Es improbable que una garrapata transmita la bacteria a una persona si estuvo adherida por menos de 20 horas. Solo alrededor de una de cada 1,000 garrapatas Dermacentor andersoni y Dermacentor variabilis porta la bacteria. Las bacterias también pueden infectar a las personas que aplastan sin guantes las garrapatas que le han quitado a las mascotas.

Síntomas

Los síntomas generalmente aparecen alrededor de 2 a 14 días después de la picadura de la garrapata. Estos pueden incluir:

  • Escalofríos y fiebre
  • Confusión
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Erupción cutánea, que generalmente comienza pocos días después del inicio de la fiebre; primero aparece en las muñecas y en los tobillos como manchas de 1 a 5 mm de diámetro, y luego se propaga a la mayor parte del cuerpo. Cerca de un tercio de las personas infectadas no presenta una erupción.

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y le hará preguntas sobre los síntomas.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

El tratamiento implica la extracción cuidadosa de la garrapata de la piel. Para eliminar la infección, es necesario tomar antibióticos como doxiciclina o tetraciclina. A las mujeres embarazadas generalmente se les receta cloramfenicol.

Expectativas (pronóstico)

Normalmente el tratamiento cura la infección. Aproximadamente el 3% de las personas que contraen esta enfermedad morirá.

Posibles complicaciones

Si no se trata, la infección puede llevar a problemas de salud como:

  • Daño cerebral
  • Problemas de coagulación
  • Insuficiencia cardíaca
  • Insuficiencia renal
  • Insuficiencia pulmonar
  • Meningitis
  • Neumonitis (inflamación del pulmón)
  • Shock

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas después de la exposición a garrapatas o a su picadura. Las complicaciones de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas sin tratamiento a menudo son potencialmente mortales.

Prevención

Al caminar o ir de paseo en áreas infestadas de garrapatas, introduzca la parte baja de los pantalones dentro de los calcetines para proteger las piernas e igualmente use zapatos y camisas de manga larga. Las garrapatas se distinguen mejor sobre los colores claros o blancos que sobre los colores oscuros, lo que hace más fácil verlas y quitarlas de la ropa.

Retire inmediatamente las garrapatas con el uso de unas pinzas, jalándolas cuidadosa y firmemente. La aplicación de un repelente de insectos puede ser de gran ayuda. Debido a que mucho menos del 1% de las garrapatas son portadoras de esta infección, generalmente no se administran antibióticos después de una picadura de estos insectos.

Nombres alternativos

Fiebre maculosa

Referencias

McElligott SC, Kihiczak GG, Schwartz RA. Rocky Mountain spotted fever and other rickettsial infections. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA:Elsevier Saunders; 2014:chap 212.

Walker DH, Blaton LS. Rickettsia rickettsii and other spotted fever group rickettsiae (Rocky Mountain spotted fever and other spotted fevers). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 188.

Actualizado 5/1/2015

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de salud relacionados