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Histamina: De lo que está hecha la alergia

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Tabla de contenido

0:30 Prevalencia de las condiciones alérgicas

0:58 El rol de la histamina como molécula de señalización

1:22 El rol de la histamina en el sistema inmunitario

1:33 Células B y anticuerpos IgE

1:49 Mastocitos y basófilos

2:17 Respuesta inmunitaria a la alergia

2:29 Alérgenos comunes

2:35 Síntomas de la alergia

2:57 Anafilaxis

3:18 Tratamiento para la alergia

3:46 NIAID

Transcripción

Histamina: ¿Amiga o enemiga?... o ¿amiga-enemiga?

Un servicio de la revista NIH MedlinePlus

¿Es la histamina el químico más insoportable en el cuerpo?

[molécula de histamina]: “Mmm”

De eso está hecha la alergia. ¿Rinitis? ¿Alergia a los alimentos? ¿Alergia en la piel? La histamina juega un papel importante en todas ellas.

Y todas esas condiciones juegan un gran papel en nosotros mismos. En 2015, los datos del CDC mostraron que más del 8% de los adultos tenían rinitis alérgica. Más del 5% de los niños en Estados Unidos tenían alergia a los alimentos. Y por lo menos el 12% de los niños en Estados Unidos tenían alergia en la piel. 

¿Qué está pasando? ¿Por qué tenemos este químico perverso en nuestro cuerpo?

Bueno, la histamina es, en general, nuestra amiga.

La histamina es una molécula de señalización, que envía señales entre células. Le dice al estómago que produzca ácido estomacal. También ayuda a su cerebro a mantenerse despierto. Quizás haya visto estos efectos ilustrados en los medicamentos que bloquean la histamina. Algunos antihistamínicos nos dan sueño y otros se usan para tratar la acidez estomacal. 

La histamina también funciona con nuestro sistema inmunitario.

Nos ayuda a protegernos de invasores. Cuando el sistema inmunitario descubre un invasor, unas células llamadas células B producen anticuerpos IgE. Los IgE son como señales de “BUSCADO” que se extienden a través del cuerpo, advirtiéndoles a otras células del sistema inmunitario a qué invasores buscar.

Finalmente, los mastocitos y los basófilos levantan los IgE y se hacen sensible a ellos. Cuando se ponen en contacto con el invasor… lanzan histamina y otros químicos antiinflamatorios. 

Los vasos sanguíneos se vuelven más permeables, así los glóbulos blancos y otras sustancias de protección pueden colarse y pelear contra el invasor.

Las acciones de la histamina son geniales para protegernos contra parásitos. 

Pero en la alergia, el sistema inmunitario reacciona de manera exagerada a sustancias inofensivas, no parásitos. Es ahora cuando la histamina se convierte en nuestro enemigo. Alérgenos comunes incluyen maní, polen y caspa de animal. 

Los vasos sanguíneos permeables causan lagrimeo, congestión nasal e hinchazón… en todos lados. La histamina funciona con los nervios que producen picazón. En el caso de la alergia a los alimentos, produce vómitos y diarrea. También hace que los músculos en los pulmones se contraigan, dificultando la respiración. 

Lo más preocupante es cuando la histamina causa anafilaxis, una reacción grave que puede ser fatal. Las vías respiratorias hinchadas pueden dificultar la respiración y una caída rápida de la presión arterial puede impedir que la sangre llegue a los órganos.

¿Entonces, qué se puede hacer con la histamina?

Los antihistamínicos impiden que las células vean a la histamina y pueden tratar la alergia común. Medicamentos como los esteroides pueden calmar los efectos inflamatorios de la alergia. Y la anafilaxia debe ser tratada con una inyección de epinefrina, que abre las vías respiratorias y sube la presión sanguínea.

Así que nuestra relación con la histamina es… complicada. Hay cosas que podemos mejorar. 

Los NIH y específicamente el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Estados Unidos (NIAID, por sus siglas en inglés) apoya la investigación sobre la histamina y sus condiciones relacionadas. Se ha hecho un gran adelanto en la comprensión de los desencadenantes de la alergia y el manejo de los síntomas, y también averiguar por qué la histamina es nuestra amiga-enemiga y actúa como lo hace. 

Encuentre más investigación y noticias en MedlinePlus, medlineplus.gov/español; en la revista NIH MedlinePlus Salud y para información sobre NIAID visite niaid.nih.gov (en inglés)

Información de video

Publicado el 13 de marzo de 2018

Vea este video en la lista reproducción de MedlinePlus en el canal de YouTube de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. aquí: https://youtu.be/gTdTOW8MZhE

ANIMACIÓN: Jeff Day

NARRACIÓN: Rodolfo Fernández