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Tartamudez

Introducción

¿Qué es la tartamudez?

La tartamudez es un trastorno del habla que causa interrupciones en la fluidez al hablar. Estas interrupciones o bloqueos, llamadas disfluencias, consisten en:

  • Repetir sonidos, sílabas o palabras
  • Estirar un sonido
  • Detenerse repentinamente en medio de una sílaba o palabra

En ocasiones, junto con el tartamudeo, se puede presentar movimientos de cabeza, parpadeo rápido o temblores en los labios. La tartamudez puede empeorar cuando está estresado, emocionado o cansado.

La tartamudez puede ser frustrante, porque sabe exactamente lo que quiere decir, pero tiene problemas para decirlo. Puede dificultar comunicarse con otras personas. Esto puede causar problemas en la escuela, el trabajo y las relaciones.

¿Qué causa la tartamudez?

Hay dos tipos principales de tartamudeo y tienen diferentes causas:

  • La tartamudez del desarrollo es el tipo más común. Comienza en los niños pequeños cuando todavía están aprendiendo el habla y el lenguaje. Muchos niños tartamudean cuando empiezan a hablar. La mayoría de ellos lo supera. Pero algunos continúan tartamudeando y no se conoce la causa exacta. Hay diferencias en el cerebro de las personas que continúan tartamudeando. La genética también puede jugar un papel, ya que este tipo de tartamudeo puede ser hereditario
  • La tartamudez neurogénica puede ocurrir después de un accidente cerebrovascular, trauma cerebral u otro tipo de golpe en la cabeza. Debido a la lesión, el cerebro tiene problemas para coordinar las diferentes partes del cerebro involucradas en el habla

¿Quién está en riesgo de tartamudear?

La tartamudez puede afectar a cualquier persona, pero es mucho más común en los niños que en las niñas. Los niños más pequeños tienen más probabilidades de tartamudear. Cerca del 75 por ciento de los niños que tartamudean lo superarán. Para los demás, la tartamudez puede continuar toda la vida.

¿Cómo se diagnostica la tartamudez?

La tartamudez suele ser diagnosticada por un patólogo del habla y el lenguaje (fonoaudiólogo). Es un profesional de la salud capacitado para evaluar y tratar a personas con trastornos de la voz, el habla y el lenguaje. Si usted o su hijo tartamudea, su profesional de la salud puede derivarlo a un patólogo del habla y el lenguaje. O en algunos casos, el maestro de un niño puede referirlo.

El patólogo del habla y el lenguaje puede hacer un diagnóstico al:

  • Evaluar de la historia del caso, como cuándo se notó por primera vez la tartamudez, con qué frecuencia ocurre y en qué situaciones
  • Escuchar hablar a usted o a su hijo, analizando el tartamudeo
  • Evaluar las habilidades del habla y el lenguaje de usted o de su hijo, incluyendo la capacidad de comprender y usar el lenguaje
  • Preguntar sobre el impacto de la tartamudez en usted o en la vida de su hijo
  • Averiguar si en su familia hay otros casos de tartamudez
  • Para un niño, considerar qué tan probable es que lo supere cuando crezca

¿Cuáles son los tratamientos para la tartamudez?

Existen diferentes tratamientos que pueden ayudar con la tartamudez. Algunos de estos pueden ayudar a una persona, pero no a otra. Un trabajo conjunto con el patólogo del habla y el lenguaje ayudará a encontrar el mejor plan para usted o su hijo. El plan debe tener en cuenta por cuánto tiempo ha tartamudeado y si hay otros problemas del habla o del lenguaje. Para un niño, el plan también debe tener en cuenta su edad y si es probable que supere la tartamudez cuando crezca.

Es posible que los niños más pequeños no necesiten terapia de inmediato. Sus padres y maestros pueden aprender estrategias para ayudar al niño a practicar el habla, lo que puede ayudar en algunos casos. Como padre, es importante mostrarse tranquilo y relajado cuando su hijo habla. Si su hijo se siente presionado, puede resultarle más difícil hablar. Es probable que el patólogo del habla y el lenguaje quiera evaluar a su hijo con regularidad para ver si necesita tratamiento.

La terapia del habla puede ayudar a niños y adultos a minimizar la tartamudez. Algunas técnicas incluyen:

  • Hablar más despacio
  • Controlar la respiración
  • Avanzar en el habla en forma gradual, desde respuestas de una sola sílaba hasta palabras más largas y oraciones más complejas

Para los adultos, los grupos de autoayuda pueden ayudar a encontrar recursos y apoyo para enfrentar los desafíos de la tartamudez.

Hay dispositivos electrónicos para ayudar con la fluidez, pero es necesario investigar más para ver si realmente ayudan a largo plazo. Algunas personas han probado medicamentos que suelen tratar otros problemas de salud como la epilepsia, la ansiedad o la depresión. Pero estos medicamentos no están aprobados para la tartamudez y, a menudo, tienen efectos secundarios.

NIH: Instituto Nacional de la Sordera y otros Trastornos de la Comunicación

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