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Pruebas de glaucoma

¿Qué son las pruebas de glaucoma?

Las pruebas de glaucoma son un grupo de exámenes que permiten diagnosticar el glaucoma, una enfermedad de los ojos que puede causar pérdida de la visión y ceguera. Ocurre cuando se acumula líquido en la parte anterior del ojo. Esto hace que aumente la presión en el ojo (presión ocular). El aumento de la presión ocular puede causar daño en el nervio óptico, que envía información del ojo al cerebro. El daño al nervio óptico puede causar problemas graves de visión.

Hay varios tipos de glaucoma. Los principales tipos son:

  • Glaucoma de ángulo abierto: También llamado glaucoma primario de ángulo abierto. Es el tipo más común de glaucoma. Ocurre cuando el líquido del ojo no sale bien por sus canales de drenaje, acumulándose como el agua en un fregadero bloqueado. Esto hace que aumente la presión ocular. El glaucoma de ángulo abierto avanza lentamente durante meses o años. Al principio, la mayoría de las personas no tienen síntomas ni cambios en la vista. El glaucoma de ángulo abierto suele afectar ambos ojos a la vez
  • Glaucoma de ángulo cerrado: También llamado glaucoma por cierre angular. No es común en los Estados Unidos. Por lo general, afecta a un ojo a la vez. En este tipo de glaucoma, los canales de drenaje de los ojos se tapan, como al poner un tapón sobre un desagüe. El glaucoma de ángulo cerrado puede ser agudo o crónico
    • Glaucoma agudo de ángulo cerrado: Causa un aumento rápido de la presión ocular. Es una emergencia médica. Las personas con glaucoma agudo de ángulo cerrado pueden perder la vista en cuestión de horas si no reciben tratamiento de inmediato
    • Glaucoma crónico de ángulo cerrado: Avanza lentamente. En muchos casos, no presenta síntomas hasta que se ha producido un daño grave

¿Para qué se usan?

Las pruebas de glaucoma se usan para diagnosticar glaucoma. Si el glaucoma se diagnostica a tiempo, se pueden tomar medidas para prevenir la pérdida de la visión.

¿Por qué necesito pruebas de glaucoma?

Si tiene glaucoma de ángulo abierto, tal vez no tenga ningún síntoma hasta que la enfermedad sea grave. Por eso, si tiene ciertos factores de riesgo, es importante que se haga pruebas. Su riesgo podría ser mayor si usted tiene antecedentes familiares de glaucoma o si:

  • Es mayor de 60 años: El glaucoma es mucho más común en las personas mayores
  • Es de ascendencia hispana y es mayor de 60 años: Los hispanos de este grupo de edad tienen un mayor riesgo de glaucoma que otros adultos mayores de ascendencia europea
  • Es afroamericano: El glaucoma es la principal causa de ceguera en las personas afroamericanas
  • Es asiático: Las personas de ascendencia asiática tienen un mayor riesgo de tener glaucoma de ángulo cerrado

El glaucoma de ángulo cerrado puede causar síntomas repentinos y graves. Si no se trata a la brevedad, puede causar ceguera. Los síntomas incluyen:

  • Visión borrosa repentina
  • Dolor de ojo intenso
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Halos de colores alrededor de las luces
  • Náuseas y vómitos

Si tiene cualquiera de estos síntomas, busque ayuda médica de inmediato.

¿Qué ocurre durante una prueba de glaucoma?

El glaucoma se suele diagnosticar con un grupo de pruebas llamadas examen ocular completo. Por lo general, un oftalmólogo hace estas pruebas. Un oftalmólogo es un médico que se especializa en salud de los ojos y el tratamiento y la prevención de las enfermedades oculares.

Un examen ocular completo incluye:

  • Tonometría: En una tonometría, usted se sienta en una silla junto a un microscopio especial llamado lámpara de hendidura. Un oftalmólogo u otro profesional de salud le coloca gotas en los ojos para adormecerlos. Luego usted apoya el mentón y la frente sobre la lámpara de hendidura y el profesional de la salud usa un dispositivo llamado tonómetro para medir la presión ocular. Se siente un pequeño soplo de aire, pero no duele
  • Paquimetría: Al igual que en una tonometría, primero se colocan gotas para adormecer el ojo. Luego el profesional de la salud usa un dispositivo pequeño llamado paquímetro que mide el grosor de la córnea. La córnea es la capa externa del ojo que cubre el iris (la parte coloreada del ojo) y la pupila. Una córnea delgada puede aumentar el riesgo de glaucoma
  • Perimetría: También conocida como prueba de campo visual, mide la visión periférica o lateral. Durante la perimetría, se le pide que mire directamente a una pantalla. Una luz o imagen aparece de un lado de la pantalla. Mirando siempre hacia adelante, usted le avisa al profesional de la salud cada vez que ve esta luz o imagen
  • Examen de ojos con dilatación de pupila: En esta prueba, el profesional de la salud le coloca gotas en los ojos que ensanchan (dilatan) las pupilas. Luego usa un dispositivo que tiene una luz y una lente de aumento para ver si hay daño en el nervio óptico
  • Gonioscopia: En esta prueba, el profesional de la salud le coloca gotas en los ojos para adormecerlos y dilatar las pupilas. Luego coloca una lente de contacto especial en el ojo. La lente tiene un espejo que le permite ver el interior del ojo desde diferentes direcciones. Puede mostrar si el ángulo entre el iris y la córnea es demasiado ancho (un posible signo de glaucoma de ángulo abierto) o demasiado estrecho (un posible signo de glaucoma de ángulo cerrado)

¿Debo hacer algo para prepararme para las pruebas de glaucoma?

Mientras tenga las pupilas dilatadas, podría tener la vista borrosa y estará más sensible a la luz. Estos efectos pueden durar varias horas y varían en severidad. Para proteger los ojos de la luz brillante, lleve gafas de sol para después de la cita. También pida a alguien que lo acompañe cuando se vaya a su casa, ya que quizás no pueda ver suficientemente bien para conducir de manera segura.

¿Tienen algún riesgo estas pruebas?

Las pruebas de glaucoma no tienen ningún riesgo. Algunas son un poco incómodas. Además, la dilatación puede causar visión borrosa por un tiempo breve.

¿Qué significan los resultados?

Su oftalmólogo analizará los resultados de todas sus pruebas para determinar si usted tiene glaucoma. Si determina que tiene glaucoma, podría recomendarle uno o más de los siguientes tratamientos:

  • Medicamentos para bajar la presión ocular o hacer que el ojo produzca menos líquido. Algunos medicamentos son gotas para los ojos y otros pastillas
  • Cirugía para crear una abertura nueva para que el líquido salga del ojo
  • Implante de un tubo de drenaje, otro tipo de cirugía. En este procedimiento, se coloca un tubo de plástico flexible en el ojo para drenar el exceso de líquido
  • Cirugía con láser para eliminar el exceso de líquido del ojo. Un oftalmólogo suele hacer el procedimiento con láser en el consultorio o en una clínica de cirugía ambulatoria. Después de la cirugía con láser, quizás deba seguir tomando medicamentos para el glaucoma

Si le han diagnosticado glaucoma, el oftalmólogo probablemente le controle la vista con regularidad.

¿Hay algo más que deba saber sobre las pruebas de glaucoma?

Aunque los tratamientos de glaucoma no curan la enfermedad ni restauran la visión perdida, pueden prevenir una mayor pérdida de la visión. Si se diagnostica y trata a tiempo, la mayoría de las personas con glaucoma no sufren una pérdida de visión significativa.

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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