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Cuidados - manejo de los medicamentos

Es importante conocer para qué sirve cada medicamento y los posibles efectos secundarios. También necesitará trabajar con todos los proveedores de atención médica para llevar un registro de los medicamentos que toma su ser querido.

Si su ser querido presenta pérdida visual o auditiva, o pérdida de alguna función, usted también será los oídos, los ojos y las manos para esa persona. Usted estará asegurándose de que tome la dosis correcta de la pastilla correcta en el momento correcto.

ELABORE UN PLAN DE ATENCIÓN CON LOS PROVEEDORES

Asistir a las citas médicas con su ser querido puede ayudarlo a estar siempre al tanto acerca de qué medicamentos le recetan y por qué los necesita.

Discuta el plan de atención con cada proveedor de manera regular.

  • Aprenda todo lo que pueda acerca de las afecciones de salud de su ser querido.
  • Lleve a cada cita médica una lista de todos los medicamentos recetados y aquellos que compró sin receta, incluyendo los suplementos y las hierbas. Hable con el proveedor para asegurarse de que los medicamentos todavía son necesarios.
  • Averigüe qué afección trata cada medicamento. Asegúrese de conocer cuál es la dosis y a qué hora debe tomarla.
  • Pregunte qué medicamentos necesitan ser dados cada día y cuáles se usan solo para ciertos síntomas o problemas.
  • Revise para asegurarse de que el medicamento esté cubierto por el seguro médico de su ser querido. Si no es el caso, discuta otras opciones con el proveedor.
  • Anote cualquier instrucción nueva y asegúrese de que tanto usted como su ser querido la comprendan.

Asegúrese de hacerle al médico todas las preguntas acerca de los medicamentos que toma su ser querido.

NO SE QUEDE SIN MEDICAMENTOS

Lleve un registro de cuántos reabastecimientos quedan para cada medicamento. Asegúrese de conocer cuándo necesita ver al proveedor de atención médica para reabastecerse.

Planifique con tiempo. Llame para pedir su reabastecimiento una semana antes de quedarse sin medicamento. Pregunte a su proveedor para cuáles medicamentos puede obtener un abastecimiento de 90 días.

RIESGO DE INTERACCIONES ENTRE MEDICAMENTOS

Muchos adultos mayores toman varios medicamentos. Esto puede conducir a interacciones. Asegúrese de hablar con cada proveedor acerca de los medicamentos que se están tomando. Algunas interacciones pueden ocasionar efectos secundarios no deseados o graves. Estas son las diferentes interacciones que pueden ocurrir:

  • Interacciones de fármaco con fármaco: es más probable que las personas mayores tengan reacciones perjudiciales entre diferentes medicamentos. Por ejemplo, algunas interacciones pueden ocasionar somnolencia o incrementar el riesgo de caídas. Otras pueden interferir con la eficacia de los medicamentos.
  • Interacciones de fármacos con alcohol: las personas mayores pueden ser más afectadas por el alcohol. Mezclar alcohol y medicamentos puede causar pérdida de la memoria o la coordinación o provocar irritabilidad. También puede incrementar el riesgo de caídas.
  • Interacciones de fármacos con alimentos: ciertos alimentos pueden causar que algunos medicamentos no funcionen tan bien. Por ejemplo, usted debería evitar el consumo de diluyentes sanguíneos (anticoagulantes), warfarina (Coumadin, Jantoven) con alimentos ricos en vitamina K, como la col rizada.

Algunos medicamentos también pueden empeorar ciertas afecciones médicas en los adultos mayores. Por ejemplo, los AINE pueden aumentar la posibilidad de acumulación de líquidos y empeorar los síntomas de insuficiencia cardíaca.

CONVERSE CON EL FARMACÉUTICO LOCAL

Conozca al farmacéutico local. Esta persona puede ayudarle a llevar un registro de los diferentes medicamentos que toma su ser querido. También puede responder a las preguntas acerca de los efectos secundarios. A continuación, encontrará algunos consejos para trabajar con el farmacéutico: 

  • Asegúrese de que la receta escrita coincida con los medicamentos que obtenga en una farmacia.
  • Solicite un formato de letra grande en el empaque de los medicamentos recetados. Esto facilitará que su ser querido lo vea.
  • Si hay un medicamento que pueda dividirse en dos, el farmacéutico puede ayudarle a dividir las tabletas en la dosis correcta.
  • Si hay medicamentos que son difíciles de tragar, pregúntele al farmacéutico si hay alguna alternativa. Estos pueden estar disponibles en líquido, supositorio o como un parche cutáneo.

Por supuesto, puede ser más fácil y menos costoso recibir los medicamentos de largo plazo bajo pedido por correo. Solo asegúrese de imprimir la lista de medicamentos del sitio web del proveedor antes de cada cita con el médico. 

ORGANICE LOS MEDICAMENTOS

Con tantos medicamentos de los que tiene que llevar un registro, es importante aprender ciertos trucos para ayudarlo a mantenerlos organizados:

  • Lleve una lista actualizada de todos los medicamentos y suplementos, así como de cualquier alergia. Lleve todos sus medicamentos o una lista completa a cada cita con el médico y visita al hospital.
  • Mantenga todos los medicamentos en un lugar seguro.
  • Verifique la fecha de "expiración" o de "uso antes de" de todos los medicamentos.
  • Conserve todos los medicamentos en sus envases originales. Use organizadores semanales para llevar un registro de lo que necesita tomar cada día.
  • Cree un sistema para ayudarse a controlar cuándo se debe administrar cada medicamento durante el día.

PLANIFICACIÓN Y ADMINISTRACIÓN ADECUADAS DE LOS MEDICAMENTOS

Algunas pasos simples que pueden ayudarlo a administrar regularmente todos los medicamentos incluyen:

  • Mantenga todos los medicamentos en un solo lugar.
  • Use los tiempos de comida y las horas de ir a dormir como recordatorios para tomar los medicamentos.
  • Use una alarma de reloj o una notificación en su dispositivo móvil para los medicamentos que debe tomar entre esas horas.
  • Lea las hojas de instrucciones adecuadamente antes de administrar el medicamento en forma de gotas oftálmicas, medicamentos inhalados o inyecciones. 
  • Asegúrese de desechar adecuadamente cualquier remanente de los medicamentos [enlace a artículo NUEVO].

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Referencias

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Heflin MT, Kohen HJ. The Aging Patient. In: Benjamin IJ, Griggs RC, Wing EJ, Fitz JG eds. Andreoli and Carpenter's Cecil Essentials of Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 124.

Inouye SK. Delirium or Acute Mental Status Change in the Older Patient. In: Goldman L, Schafer AI eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 28. 

Naples JG, Handler SM, Maher RL, Schmader KE, Hanlon JT. Geriatric Pharmacotherapy and Polypharmacy. In: Fillit HM, Rockwood K, Young J eds. Brocklehurst's Textbook of Geriatric Medicine and Gerontology. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 101.

Ultima revisión 5/12/2018

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.