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Cómo decirle a su hijo que tiene cáncer

Hablar con su hijo acerca de su diagnóstico de cáncer puede ser difícil. Es posible que desee protegerlo. Y que se preocupe acerca de cómo reaccionará. Pero es importante ser honesto acerca de lo que está sucediendo.

Por qué los niños necesitan saber

El cáncer es una cosa difícil de mantener en secreto. Incluso los niños muy pequeños pueden sentir cuando algo no está bien. Cuando los niños no saben la verdad, temen lo peor. Al no saber, su hijo puede imaginar una historia que podría ser mucho peor de lo que realmente está pasando. Por ejemplo, su hijo puede culparse a sí mismo porque usted está enfermo.

También corre el riesgo de que su hijo sepa por otra persona que usted tiene cáncer. Esto puede dañar el sentido de confianza de su hijo. Y una vez que comience el tratamiento del cáncer, es posible que no pueda ocultarle los efectos secundarios.

Cuándo hablarle sobre su cáncer

Encuentre un momento tranquilo para hablar con su hijo cuando no haya otras distracciones. Si usted tiene más de un hijo, es posible que desee decirle a cada uno por separado. Esto le permitirá evaluar la reacción de cada niño y responder a sus preguntas en privado.

Cuando hable de su cáncer, comience con los hechos. Estos incluyen:

  • El tipo de cáncer que padece.
  • En qué parte de su cuerpo tiene el cáncer.
  • Cómo su cáncer o tratamiento afectará a su familia, y enfóquese en cómo va a afectar a sus hijos. Por ejemplo, dígales que usted puede no ser capaz de pasar tanto tiempo con ellos como en el pasado.
  • Si un familiar o un algún otro cuidador estará ayudando.

Al hablar con sus hijos acerca de su tratamiento, puede ayudar explicarles:

  • Los tipos de tratamiento que puede tener y que puede ser sometido a una cirugía.
  • Cuánto tiempo va a recibir el tratamiento (si lo sabe).
  • Que el tratamiento lo ayudará a sentirse mejor, pero puede causar efectos secundarios mientras que usted lo está recibiendo.
  • Asegúrese de preparar a los niños antes de tiempo para cualquier cambio físico, tal como la pérdida del cabello que puede experimentar. Explique que puede perder peso, perder su cabello o vomitar mucho. Explique que estos son efectos secundarios que van a desaparecer.

Puede ajustar la cantidad de detalles basado en la edad de su hijo. Los niños de 8 años y más jóvenes no pueden entender las palabras complejas relacionadas con su enfermedad o tratamiento, por lo que lo mejor es que sea sencillo. Por ejemplo, puede decir que usted está enfermo y necesita tratamiento para ayudarlo a sentirse mejor. Los niños de 8 años y mayores pueden entender un poco más. Anime a su hijo a hacer preguntas e intente responder lo más honestamente que pueda.

Tenga en cuenta que sus hijos también pueden oír sobre el cáncer de otras fuentes, tales como televisión, películas u otros niños o adultos. Es una buena idea preguntarles lo que han oído, para que pueda asegurarse de que tienen la información correcta.

Miedos comunes

Hay algunos temores comunes que tienen muchos niños cuando aprenden sobre el cáncer. Debido a que es probable que su hijo no le cuente sobre estos temores, es una buena idea que usted los traiga a la conversación.

  • Su hijo es el culpable. Es común que los niños piensan que algo que ellos hicieron le causó el cáncer a su padre. Dígale a su hijo que nadie en su familia hizo nada para causar el cáncer.
  • El cáncer es contagioso. Muchos niños se preocupan de que el cáncer pueda propagarse como la gripe, y otras personas en su familia se enfermen. Asegúrese de que su hijo sepa que no puede "contraer" el cáncer de otra persona, y que no va a tener cáncer al tocarlo o besarlo.
  • Todo el mundo muere de cáncer. Usted puede explicarle que el cáncer es una enfermedad grave, pero los tratamientos modernos han ayudado a millones de personas a sobrevivir al cáncer. Si su hijo conoce a alguien que ha muerto de cáncer, dígale que hay muchos tipos de cáncer y el cáncer de cada persona es diferente. El hecho de que el tío Mike murió de cáncer, esto no significa que usted también.

Es posible que tenga que repetir estos puntos a su hijo muchas veces durante su tratamiento.

Formas de ayudar a su hijo a enfrentarlo

Aquí hay algunas formas de ayudar a los niños a enfrentar la situación mientras usted recibe su tratamiento para combatir el cáncer:

  • Trate de mantener su horario normal. Los horarios son reconfortantes para los niños. Trate de mantener las mismas horas de comida y la hora de dormir.
  • Hágales saber que los ama y los valora. Esto es especialmente importante si su tratamiento le impide pasar tanto tiempo con ellos como antes.
  • Mantenga sus actividades. Es importante que sus hijos continúen con las clases de música, deportes y otras actividades después de la escuela durante su enfermedad. Pregunte a sus amigos o familiares para obtener ayuda con los paseos.
  • Anime a los niños a pasar tiempo con amigos y divertirse. Esto es especialmente importante para los adolescentes, que pueden sentirse culpables si se divierten.
  • Pídale a otros adultos que intervengan. Haga que su cónyuge, sus padres u otros familiares o amigos pasen más tiempo con sus hijos cuando usted no puede.

Cuándo llamar al médico

Muchos niños son capaces de hacer frente a la enfermedad de un padre sin mayores problemas. Sin embargo, algunos niños pueden necesitar apoyo adicional. Informe al médico de su hijo si tiene alguna de las siguientes conductas.

  • Parece triste todo el tiempo
  • No puede ser consolado
  • Tiene un cambio en las calificaciones
  • Está muy enojado o irritable
  • Llora mucho
  • Tiene dificultad para concentrarse
  • Tiene cambios en el apetito
  • Tiene problemas para dormir
  • Intenta hacerse daño a sí mismo
  • Tiene menos interés en las actividades habituales

Estas son señales de que su hijo puede necesitar un poco más de ayuda, como hablar con un consejero u otro especialista.

Referencias

American Cancer Society. Helping Children When a Family Member Has Cancer: Dealing With Treatment. Updated April 27, 2015. Cancer.org. www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/002605-pdf.pdf. Accessed August 3, 2016.

Cancer.Net. Talking With Your Children. Updated June 2016. www.cancer.net/coping-and-emotions/communicating-loved-ones/talking-about-cancer/talking-your-children. Accessed August 3, 2016.

National Cancer Institute. When Your Parent Has Cancer: A Guide for Teens. Updated February 2012. Cancer.gov. www.cancer.gov/cancertopics/coping/when-your-parent-has-cancer/page1/AllPages. Accessed August 3, 2016.

Ultima revisión 10/16/2014

Versión en inglés revisada por: Christine Zhang, MD, Medical Oncologist, Fresno, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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