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Una guía para ayudar a los niños a entender el cáncer

Cuando su niño es diagnosticado con cáncer, una de las cosas más difíciles que usted tiene que hacer es explicarle qué significa tener cáncer. Sepa que lo que le diga a su niño lo ayudará a enfrentar el cáncer. Explicar las cosas honestamente al nivel correcto para la edad de su niño lo ayudará a estar menos asustado.

Los niños entienden las cosas de manera diferente dependiendo de su edad. Saber lo que su niño puede entender, y cuáles preguntas puede hacer, lo ayudará a saber mejor qué decir.

¿Qué puede entender mi niño?

Cada niño es diferente. Algunos niños entienden más que otros. Su enfoque en el día a día dependerá de la edad y la madurez del niño. La siguiente es una guía general.

NIÑOS de 0 a 2 AÑOS

Los niños a esta edad:

  • Sólo entienden cosas que pueden sentir por el tacto y la vista
  • No entienden el cáncer
  • El foco es sobre lo que está pasando en el momento
  • Tienen miedo de las pruebas médicas y del dolor
  • Tienen miedo de estar lejos de sus padres

Cómo hablar con niños de 0 a 2 años:

  • Hable con su niño sobre lo que está pasando en el momento o ese día.
  • Explique los procedimientos y pruebas antes de llegar. Por ejemplo, hágale saber a su niño que la aguja dolerá un poco, y que ESTÁ BIEN llorar.
  • Déle a su niño opciones, como formas divertidas de tomar el medicamento, nuevos libros o videos durante los tratamientos, o mezclar los medicamentos con distintos jugos.
  • Déjele saber a su niño que usted siempre estará a su lado en el hospital.
  • Explíquele cuánto tiempo estarán en el hospital y cuándo estarán volviendo a casa.

NIÑOS de 2 a 7 AÑOS

Los niños a esta edad:

  • Pueden entender el cáncer cuando usted lo explica usando palabras simples.
  • Observan por causa y efecto. Pueden culpar a la enfermedad por un evento específico, como no terminar la cena.
  • Tienen miedo de estar lejos de sus padres.
  • Pueden tener miedo de que tengan que vivir en el hospital.
  • Tienen miedo de las pruebas médicas y del dolor.

Cómo hablar con niños de 2 a 7 años:

  • Use términos simples como "células buenas" y "células malas" para explicar el cáncer. Usted puede decir que es una competencia entre dos tipos de células.
  • Dígale a su niño que necesita tratamiento para que el sufrimiento se vaya y las células buenas se vuelvan más fuertes.
  • Asegúrese que su niño sepa que nada que haya hecho causó el cáncer.
  • Explique los procedimientos y pruebas antes de llegar. Hágale saber a su niño lo que pasará, y que ESTÁ BIEN estar asustado o llorar. Asegure a su niño que los médicos tienen formas de hacer las pruebas menos dolorosas.
  • Asegúrese que el equipo de atención de salud de su niño ofrezca opciones y recompensas.
  • Hágale saber a su niño que usted estará a su lado en el hospital, y cuando vuelva a casa.

NIÑOS de 7 a 12 AÑOS

Los niños a esta edad:

  • Entienden el cáncer en un sentido básico
  • Piensan en su enfermedad como síntomas y en lo que no son capaces de hacer comparado con otros niños
  • Entienden que sentirse mejor proviene de tomar medicamentos y hacer lo que dicen los médicos
  • Probablemente no culpen a su enfermedad por algo que hicieron
  • Tienen miedo del dolor y de ser lastimados
  • Escucharán información sobre cáncer de otras fuentes como la escuela, la TV, e internet

Cómo hablar con niños de 7 a 12 años:

  • Explique las células cancerosas como células "que generan problemas".
  • Dígale a su niño que el cuerpo tiene distintos tipos de células que necesitan hacer distintos trabajos en el cuerpo. Las células cancerosas se interponen en el camino de las células buenas y los tratamientos ayudan a deshacerse de las células cancerosas.
  • Explique los procedimientos y las pruebas antes de llegar y que ESTÁ BIEN estar nervioso o harto.
  • Dígale a su niño que le cuente cosas que haya escuchado sobre el cáncer de otras fuentes o cualquier preocupación que tenga. Asegúrese que la información que tenga sea precisa.

NIÑOS de 12 AÑOS y más

Los niños a esta edad:

  • Pueden entender conceptos complejos
  • Pueden imaginar cosas que no les han pasado a ellos
  • Pueden tener muchas preguntas sobre su enfermedad
  • Piensan en su enfermedad como síntomas, o qué pierden o no son capaces de hacer comparado con otros niños
  • Entienden que estar mejor proviene de tomar los medicamentos y hacer lo que dicen los médicos
  • Pueden querer ayudar a tomar decisiones
  • Pueden estar más preocupados sobre los efectos secundarios físicos como caída del cabello o aumentar de peso
  • Escucharán información sobre el cáncer de distintas fuentes como la escuela, TV e internet

Cómo hablar con niños de 12 años y más:

  • Explique el cáncer como una enfermedad en la que algunas células se vuelven salvajes y crecen mucho rápidamente.
  • Las células cancerosas se interponen en el camino de cómo el cuerpo tiene que funcionar.
  • Los tratamientos matarán a las células cancerosas de forma tal que el cuerpo puede funcionar bien y los síntomas desaparecerán.
  • Sea honesto sobre procedimientos, pruebas y efectos secundarios.
  • Hable abiertamente con su adolescente sobre opciones, preocupaciones y miedos.
  • Para los niños más grandes, puede haber programas de internet que pueden ayudarlos a aprender sobre su cáncer y cómo hacerle frente.

¿Otros consejos sobre cómo hablar con mi niño sobre el cáncer?

Otras maneras de hablar con su niño sobre el cáncer:

  • Practique lo que dirá antes de presentar nuevos temas para hablar con su niño.
  • Pídale al proveedor de atención médica de su niño consejos sobre cómo explicar las cosas.
  • Esté con otro miembro de la familia o un proveedor de atención médica al hablar sobre el cáncer y los tratamientos.
  • Hable con su hijo a menudo sobre cómo está haciéndole frente.
  • Sea honesto.
  • Comparta sus sentimientos y pídale a su niño que comparta los suyos.
  • Explique términos médicos en formas que el niño pueda entender.

Mientras que el camino por delante puede no ser fácil, recuérdele a su niño que la mayoría de los niños con cáncer se curan.

Referencias

American Society of Clinical Oncology (ASCO). How A Child Understands Cancer. Updated December 2015. Cancer.net. www.cancer.net/coping-and-emotions/communicating-loved-ones/how-child-understands-cancer. Accessed August 3, 2016.

National Cancer Institute. Adolescents and Young Adults with Cancer. Updated May 15, 2015. Cancer.gov. www.cancer.gov/types/aya. Accessed August 3, 2016.

Ultima revisión 10/13/2014

Versión en inglés revisada por: Christine Zhang, MD, Medical Oncologist, Fresno, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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