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¿Qué sucede si el cáncer regresa?

Uno de los temores más comunes para las personas que han tenido cáncer es que este pueda regresar. Cuando el cáncer reaparece, se denomina recurrencia. El cáncer puede recurrir en el mismo lugar o en una zona completamente distinta de su cuerpo. A nadie le agrada pensar en la posibilidad de tener cáncer nuevamente, pero es importante aprender sobre la recurrencia de manera que pueda seguir adelante con su vida a pesar de la incertidumbre.

Por qué regresa el cáncer

El cáncer puede regresar si algunas células cancerosas permanecen tras el tratamiento. Esto no significa que su equipo de atención médica hizo algo mal. En ocasiones, es imposible detectar estas células cancerosas con los exámenes. Pero con el tiempo, crecen hasta ser suficientemente grandes como para ser detectadas. A veces, el cáncer crece en la misma zona, pero también puede propagarse a otras partes de su cuerpo.

Existen tres tipos de recurrencia:

  • Recurrencia local. Esto sucede cuando el cáncer ocurre nuevamente en el mismo lugar.
  • Recurrencia regional. Esto significa que el cáncer ha crecido en los tejidos o nódulos linfáticos que se encuentran alrededor de la zona original del cáncer.
  • Recurrencia a distancia. Esto sucede cuando el cáncer se ha propagado a una zona alejada de la ubicación original del cáncer. Cuando esto sucede, los proveedores de atención médica dicen que el cáncer ha hecho metástasis.

Entienda su riesgo

El riesgo de una recurrencia del cáncer es distinto para cada persona. Sus riesgos individuales dependen de muchos factores:

  • El tipo de cáncer que tuvo
  • La etapa en la que estaba su cáncer (si acaso y adonde se había propagado cuando usted fue tratado por primera vez)
  • El grado de su cáncer (qué tan anormales aparecen las células y el tejido del tumor bajo el microscopio)
  • Su tratamiento
  • El período de tiempo que ha pasado desde su tratamiento. En general, sus riesgos disminuyen mientras más tiempo ha pasado desde la última vez que fue tratado.

Para saber más sobre su propio riesgo, hable con su proveedor. Probablemente pueden darle una idea de su recurrencia personal y de cualquier signo al que deba estar atento.

Qué puede hacer

Si bien no hay nada que pueda hacer para estar seguro de que su cáncer no regresará, existen algunas medidas que puede tomar para tratar de mantenerse tan positivo y saludable como sea posible:

  • No falte a las citas con su proveedor. Su proveedor querrá verlo regularmente luego de que termine el tratamiento para el cáncer. Durante algunas de estas visitas, su proveedor llevará a cabo pruebas para detectar el cáncer. Si su cáncer regresa, las visitas regulares pueden ayudar a garantizar que sea encontrado oportunamente, cuando es más fácil de tratar.
  • NO deje su seguro médico. Luego de haber tenido cáncer, necesitará darle seguimiento por muchos años. Y si su cáncer termina por volver, usted querrá estar seguro de que está cubierto.
  • Lleve una dieta saludable. No hay prueba de que el consumo de alimentos saludables evitará que su cáncer regrese, pero puede mejorar su salud en general. Y hay cierta evidencia de que comer una dieta rica en frutas y vegetales y con pocas grasas saturadas puede ayudar a reducir el riesgo de recurrencia de algunos tipos de cáncer.
  • Limite el consumo de alcohol. Algunos cánceres están asociados con beber alcohol. Las mujeres no deberían consumir más de 1 bebida al día y los hombres no más de 2 bebidas al día. Cuanto más beba, más alto es su riesgo.
  • Haga ejercicio regularmente. El ejercicio puede ayudar a mejorar su salud en general, mejorar su estado de ánimo y ayudarlo a mantener un peso saludable. Algunos estudios muestran que tener sobrepeso puede incrementar el riesgo de recurrencia de cáncer de mama.
  • Trate de no permitir que sus temores se apoderen de usted. Concéntrese en estar tan saludable como sea posible. Regrese a su rutina diaria. Tener un horario puede ayudarlo a sentirse más en control. Concéntrese en las cosas pequeñas que lo hacen feliz, ya sea cenar con un amigo, jugar con sus nietos o caminar con su perro.

¿Qué sucede si su cáncer regresa?

Si a usted le vuelven a diagnosticar cáncer, es normal sentir enojo, conmoción, miedo o negación. Enfrentar el cáncer de nuevo no es fácil. Pero usted lo ha hecho antes, así que tiene experiencia luchando contra el cáncer.

Estas son algunas de las medidas que puede tomar:

  • Aprenda todo lo que pueda sobre el diagnóstico y las opciones de tratamiento. Hacerse cargo de su atención médica lo puede hacer sentir más en control.
  • Maneje su estrés. El cáncer lo puede hacer sentir estresado y ansioso. Tómese el tiempo de hacer las cosas que disfruta. Y aprenda una técnica de relajación.
  • Hable sobre sus sentimientos con amigos y familiares. Considere unirse a un grupo de apoyo para pacientes con cáncer o visitar a un consejero. El hablar lo puede ayudar a lidiar con el estrés de luchar nuevamente con el cáncer.
  • Póngase objetivos. Los objetivos, tanto pequeños como a largo plazo, le pueden dar expectativas. Esto puede ser tan simple como terminar un buen libro, ver una obra con amigos o visitar un lugar al que siempre ha querido ir.
  • Intente mantener la esperanza. Los tratamientos mejoran constantemente. Actualmente, muchos tipos de cáncer se manejan como una enfermedad crónica.
  • Considere participar en un ensayo clínico. Hacerlo puede darle acceso a nuevos tratamientos. También puede ayudar a otros a aprender de su cáncer. Hable con su proveedor para ver si hay uno adecuado para usted.

Nombres alternativos

Carcinoma - recurrencia; Células escamosas - recurrencia; Adenocarcinoma - recurrencia; Linfoma - recurrencia; Tumor - recurrencia; Leucemia - recurrencia; Cáncer - recurrencia

Referencias

Friedman DL. Second malignant neoplasms. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 62.

National Cancer Institute. Tumor Grade fact sheet. Updated May 3, 2013. www.cancer.gov/about-cancer/diagnosis-staging/prognosis/tumor-grade-fact-sheet. Accessed October 12, 2016.

National Cancer Institute. When Cancer Returns. Updated September 2014. www.cancer.gov/publications/patient-education/when-cancer-returns.pdf. Accessed October 12, 2016.

Rock CL, Doyle C, Demark-Wahnefried W, et al. Nutrition and physical activity guidelines for cancer survivors. CA Cancer J Clin. 2012;62(4):243-274. PMID: 22539238 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22539238.

Ultima revisión 8/15/2016

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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