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Uso de sustancias: inhalantes

Los inhalantes son vapores químicos que se respiran intencionalmente para drogarse.

El uso de inhalantes se popularizó en la década de los sesenta con adolescentes que olfateaban pegamento (cola). Desde entonces, se han popularizado otros tipos de inhalantes. En la mayoría de los casos, estas drogas son utilizadas por adolescentes jóvenes y niños en edad escolar, si bien los adultos también las usan en ocasiones.

Algunos nombres callejeros de los inhalantes incluyen mona, dragón, chemo, pvc, activo y goma.

Tipos de inhalantes

Muchos productos para el hogar contienen químicos volátiles. Volátil significa que el químico produce vapores que se pueden respirar (inhalar). Los tipos comunes de inhalantes de los que se abusa son:

  • Aerosoles como aromatizantes ambientales, desodorantes, protectores de telas, laca para el cabello, rociador de aceite vegetal y pintura en aerosol.
  • Gases como el butano (líquido de encendedor), espray para limpiar computadoras, freón, helio, óxido nitroso (gas de la risa, que se encuentra en contenedores de crema batida) y propano.
  • Nitritos, que ya no se venden legalmente. Cuando los nitritos se compran de manera ilegal, a menudo se venden como “limpiador para pieles”, “aroma líquido”, “aromatizante de habitaciones” o “limpiador de cabezas de video”.
  • Solventes, como el líquido corrector, desengrasante, pegamento de secado rápido, marcadores con punta de fieltro, gasolina, acetona y disolvente de pintura.

Maneras en las que se usan los inhalantes

Los inhalantes se aspiran a través de la boca o la nariz. Los términos callejeros para estos métodos son:

  • Bolseo (bagging). Inhalar la sustancia luego de que se ha rociado o introducido en una bolsa de papel o plástico
  • Globeo (ballooning). Inhalar gas de un globo
  • Espolvoreada (dusting). Rociar un aerosol en la nariz o la boca
  • Glading: Inhalar aromatizantes ambientales en aerosol
  • Aspirado (huffing). Inhalar un trapo remojado en la sustancia y luego sostenerlo cerca de la cara o meterlo a la boca
  • Esnifeo (sniffing). Inhalar una sustancia directamente a través de la nariz
  • Jalar (snorting). Inhalar una sustancia directamente a través de la boca

Otros objetos que a menudo se utilizan para guardar químicos inhalantes incluyen latas de soda vacías, botellas de perfume vacías y tubos de papel de baño repletos de trapos o papel de baño remojado en el producto químico.

Los efectos de los inhalantes en el cerebro

Al inhalarse, los pulmones absorben los químicos. En algunos segundos, los químicos van al cerebro, provocando que la persona se sienta intoxicada o drogada. El efecto normalmente involucra sentirse emocionado y contento, una sensación similar a sentirse ebrio debido al consumo de alcohol.

Algunos inhalantes provocan que el cerebro libere dopamina. La dopamina es un químico que está involucrado con el estado de ánimo y el pensamiento. También es conocido como el químico del cerebro encargado de sentirse bien.

Debido a que el efecto dura solo algunos minutos, quienes lo usan intentan hacer que el efecto dure más tiempo inhalando repetidas veces por varias horas.

Los nitritos son distintos de los otros inhalantes. Hacen que los vasos sanguíneos se expandan y que el corazón lata más rápido. Esto provoca que la persona se sienta cálida y emocionada. Los nitritos frecuentemente se inhalan para mejorar el desempeño sexual en lugar de hacerlo para sentirse drogados.

Efectos dañinos de los inhalantes

Los químicos de los inhalantes pueden dañar el cuerpo de muchas maneras, lo que lleva a problemas de salud como:

  • Daño a la médula ósea
  • Coma
  • Hipoacusia
  • Problemas cardíacos como un ritmo cardíaco irregular o acelerado
  • Pérdida del control de esfínteres
  • Cambios en el estado de ánimo, como indiferencia respecto a todo (apatía), comportamiento violento o depresión
  • Problemas neurológicos como adormecimiento u hormigueo de las manos y los pies, y temblores.

Los inhalantes también pueden ser mortales:

  • Los ritmos cardíacos rápidos o irregulares pueden provocar que el corazón deje de bombear sangre al resto del cuerpo. Esta afección se conoce como síndrome de muerte súbita por inhalación.
  • Puede presentarse asfixia cuando los pulmones y el cerebro no reciben suficiente oxígeno. Esto puede suceder cuando el nivel de vapores químicos en el cuerpo es tan alto que toman el lugar del oxígeno en la sangre. También puede presentarse asfixia si se pone una bolsa de plástico sobre la cabeza cuando se está inhalando de una bolsa.

Las personas que inhalan nitritos tienen altas probabilidades de contraer VIH y hepatitis B y C. Esto se debe a que los nitritos se utilizan para mejorar el desempeño sexual. Las personas que utilizan nitritos podrían practicar el sexo sin protección.

Los inhalantes pueden ser adictivos

Los inhalantes pueden generar adicción en las personas que los utilizan. Esto significa que su mente y cuerpo se hacen dependientes de los inhalantes. No son capaces de controlar su uso y los necesitan (ansían) para poder funcionar en la vida diaria.

La adicción puede llevar a tolerancia. Esto significa que se necesitan más y más inhalantes para alcanzar la misma sensación de bienestar y, si la persona intenta dejar de usar la droga, puede tener reacciones. Estos se llaman síntomas de abstinencia y pueden incluir:

  • Fuertes ansias por consumir la droga
  • Cambios de humor que pueden hacer que la persona se sienta deprimida, y luego agitada o ansiosa
  • Incapacidad para concentrarse

Reacciones físicas como dolores de cabeza, dolores corporales, aumento del apetito y no dormir bien.

Señales de que alguien está utilizando inhalantes

No siempre es fácil darse cuenta de que alguien está utilizando inhalantes. Esté pendiente de las siguientes señales:

  • El aliento y la ropa huelen a químicos
  • Tos o goteo nasal constantemente
  • Ojos llorosos y pupilas muy abiertas (dilatadas)
  • Sentirse cansado todo el tiempo
  • Ver o escuchar cosas que no están ahí (alucinaciones)
  • Esconder contenedores vacíos o trapos en distintos lugares de la casa
  • Cambios de ánimo, o sentirse enojado o irritable sin razón
  • Inapetencia, náuseas y vómitos, pérdida de peso
  • Manchas o pintura en la cara, las manos o la ropa
  • Erupción o ampollas en la cara

Opciones de tratamiento

El tratamiento comienza con reconocer el problema. El siguiente paso es buscar ayuda y apoyo.

Los programas de tratamiento utilizan técnicas de cambio del comportamiento por medio de la consejería (terapia conversacional o talk therapy). Estas técnicas le ayudan a la persona a entender sus comportamientos y el porqué de su uso de inhalantes. Buscar la participación de familiares y amigos durante la terapia puede ayudar a apoyarlo y evitar que vuelva a utilizar la droga (recaída).

En estos momentos, no existe un medicamento que pueda ayudar a reducir el uso de inhalantes bloqueando sus efectos. Pero se están realizando investigaciones científicas en busca de un medicamento de este tipo.

Su recuperación continua

A medida que se recupera, concéntrese en lo siguiente para ayudar a evitar una recaída:

  • Siga asistiendo a sus sesiones de tratamiento.
  • Busque nuevas actividades y metas para reemplazar las actividades que involucraban el uso de drogas.
  • Pase más tiempo con familiares y amigos con los que perdió el contacto cuando estaba utilizando inhalantes. Considere no ver a amigos que sigan utilizando drogas.
  • Haga ejercicio y coma alimentos saludables. Cuidar su cuerpo le ayuda a sanar de los efectos dañinos del uso de inhalantes. Además, le harán sentirse mejor.
  • Evite desencadenantes. Estos pueden ser las personas con las que utilizaba inhalantes. Sin embargo, los desencadenantes también pueden ser lugares, cosas o sentimientos que lo pueden hacer desear usar inhalantes nuevamente.

Recursos

Recursos útiles incluyen:

Para adultos, el programa de asistencia al empleado de su lugar de trabajo (EAP, por sus siglas en inglés) también es un buen recurso.

Cuándo llamar a su médico

Solicite una cita con su proveedor de atención médica si usted o alguien que conoce es adicto a los inhalantes y necesita ayuda para dejar de utilizarlos. Llame también si está experimentando síntomas de abstinencia que lo inquietan.

Nombres alternativos

Abuso de sustancias - inhalantes; Abuso de drogas - inhalantes; Uso de drogas - inhalantes, Pegamento - inhalante

Referencias

National Institute on Drug Abuse. Inhalants. Updated July 2012. www.drugabuse.gov/publications/research-reports/inhalants/what-are-inhalants. Accessed June 7, 2016.

Nguyen J, O'Brien C, Schapp S. Adolescent inhalant use prevention, assessment, and treatment: A literature synthesis. Int J Drug Policy. 2016;31:15-24. PMID: 26969125 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26969125.

Stager MM. Substance abuse. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 114.

Ultima revisión 5/14/2016

Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services / Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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