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Intoxicación con refrigerantes

Un refrigerante es un químico que hace que las cosas se enfríen. Este artículo aborda la intoxicación por olfatear o ingerir tales químicos.

La intoxicación más común se presenta cuando las personas olfatean intencionalmente un tipo de refrigerante llamado freón.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Los ingredientes tóxicos incluyen fluorohidrocarburos.

Dónde se encuentra

Los ingredientes tóxicos se pueden encontrar en:

  • Diversos refrigerantes
  • Algunos productos para fumigar

Es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

PULMONES

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

  • Fuerte dolor en la garganta
  • Fuerte dolor o ardor en la nariz, ojos, oídos, labios o lengua
  • Pérdida de la visión

ESTÓMAGO E INTESTINOS

  • Dolor abdominal fuerte
  • Vómitos
  • Quemaduras en el esófago
  • Vómito con sangre
  • Sangre en las heces

CORAZÓN Y SANGRE

  • Ritmos cardíacos irregulares
  • Desmayo

PIEL

  • Irritación
  • Quemadura
  • Necrosis (agujeros) en la piel o tejidos subyacentes

La mayoría de los síntomas resulta de la inhalación de la sustancia.

Cuidados en el hogar

Busque enseguida atención médica de emergencia. Mueva a la persona a donde pueda tomar aire fresco. Tenga cuidado de no resultar afectado por los gases mientras ayuda a alguien más.

Contacte al centro de toxicología para obtener mayor información.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que se ingirió o inhaló
  • Cantidad ingerida o inhalada

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si es posible, lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. La persona puede recibir:

  • Líquidos a través de una vena (intravenosos)
  • Medicinas para tratar los síntomas
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para vaciarlo (lavado gástrico)
  • Endoscopia. Inserción de una cámara a través de la garganta para visualizar las quemaduras en el esófago y el estómago.
  • Medicina (antídoto) para neutralizar el efecto del tóxico
  • Lavado de la piel (irrigación), quizá con intervalos de pocas horas durante varios días
  • Desbridamiento cutáneo (extirpación quirúrgica de la piel quemada)
  • Tubo de respiración
  • Oxígeno

Expectativas (pronóstico)

La evolución de la persona depende de la gravedad de la intoxicación y de la prontitud con la que se haya recibido la asistencia médica.

Se puede presentar daño grave al pulmón. La supervivencia después de 72 horas por lo general significa que la persona logrará la recuperación completa.

Olfatear el freón es extremadamente peligroso y puede llevar a que se presente daño cerebral prolongado y muerte súbita.

Nombres alternativos

Envenenamiento o intoxicación con líquido enfriador; Intoxicación con freón; Intoxicación con fluorohidrocarburos; Síndrome de muerte súbita por inhalación

Referencias

Gummin DD. Hydrocarbons. In: Adams JG, ed. Emergency Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 152.

Kostic MA. Poisoning. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW III, et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 63.

Actualizado 7/10/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.