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Intoxicación

Una intoxicación puede ocurrir cuando usted inhala, traga o toca algo que lo enferma. Algunos tóxicos (venenos) pueden causar la muerte.

La intoxicación con frecuencia ocurre por:

  • Tomar demasiada medicina o tomar medicinas que no le hayan recetado
  • Inhalar o tragar químicos caseros u otros tipos de productos químicos
  • Absorber químicos a través de la piel
  • Inhalar gas, como el monóxido de carbón

Cómo establecer si alguien se ha intoxicado

Los signos o síntomas de una intoxicación pueden incluir:

  • Pupilas muy grandes o muy pequeñas
  • Latidos cardíacos rápidos o muy lentos
  • Respiración rápida o muy lenta
  • Boca muy seca o babeo
  • Dolor de estómago, náuseas, vómitos o diarrea
  • Somnolencia o hiperactividad
  • Confusión
  • Mala articulación del lenguaje
  • Movimientos descoordinados o dificultad para caminar
  • Dificultad para orinar
  • Pérdida del control de esfínteres
  • Quemaduras o enrojecimiento de los labios y la boca, causados por tomar veneno (tóxico)
  • Aliento con olor a químicos
  • Quemaduras o manchas por químicos en la persona, la ropa o un área alrededor de la persona
  • Dolor en el pecho
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de la visión
  • Sangrado espontáneo
  • Frascos de pastillas vacíos o pastillas regadas por todas partes

Otros problemas de salud también pueden causar algunos de estos síntomas. Sin embargo, si usted cree que alguien se ha intoxicado, debe actuar rápidamente.

No todos los venenos (tóxicos) causan síntomas inmediatamente. A veces, los síntomas aparecen de manera lenta o se producen horas después de la exposición.

Qué hacer en caso de una intoxicación

El Centro de Toxicología recomienda tomar estas medidas si alguien se ha intoxicado.

QUÉ HACER PRIMERO

  • Mantenga la calma. No todas las medicinas o productos químicos causan intoxicación.
  • Si la persona se ha desmayado o no está respirando, llame de 9-1-1 o al número local de emergencias de inmediato.
  • En caso de un tóxico inhalado como el monóxido de carbono, lleve la persona a tomar aire fresco de inmediato.
  • En caso de un tóxico en la piel, retire cualquier prenda que haya estado en contacto con el tóxico. Enjuague la piel de la persona con agua corriente durante 15 a 20 minutos.
  • En caso de tóxico en los ojos, enjuague los ojos de la persona con agua corriente durante 15 a 20 minutos.
  • En caso de un tóxico que haya sido ingerido, NO le dé a la persona carbón activado. NO les dé a los niños jarabe de ipecacuana. NO le dé a la persona nada antes de consultar con el Centro de Toxicología.

CONSEGUIR AYUDA

Llame al número de emergencia del Centro de Toxicología al 1-800-222-1222. NO espere hasta que la persona tenga síntomas antes de llamar. Trate de tener a la mano la siguiente información:

  • El envase o frasco de la medicina o el tóxico (veneno)
  • La edad, peso y cualquier problema de salud de la persona
  • Hora en que se produjo la intoxicación
  • Cómo ocurrió la intoxicación, por ejemplo por vía oral, inhalación o contacto con la piel o los ojos
  • Si la persona vomitó
  • Qué tipo de primeros auxilios le ha dado
  • Dónde se encuentra la persona

El Centro de Toxicología está disponible en cualquier lugar de los Estados Unidos, los 7 días a la semana, las 24 horas del día. Usted puede llamar y hablar con un experto en tóxicos (venenos) para saber qué hacer en caso de una intoxicación. A menudo usted podrá conseguir ayuda por teléfono y no tener que ir a la sala de urgencias.

Qué se puede esperar en la sala de urgencias

Si necesita ir a la sala de emergencias, el proveedor de atención médica revisará su temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial.

Se pueden necesitar otros exámenes, como:

  • Análisis de sangre y orina
  • Radiografías
  • ECG (electrocardiograma)
  • Procedimientos para examinar las vías respiratorias (broncoscopia) o el esófago (conducto de la deglución) y el estómago (endoscopia)

Para impedir que se absorba más tóxico, usted puede recibir:

  • Carbón activado
  • Una sonda a través de la nariz hasta el estómago
  • Un laxante

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Enjuagar o irrigar la piel y los ojos
  • Soporte respiratorio, incluso una sonda a través de la boca hasta la tráquea y un respirador
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicinas para neutralizar los efectos del tóxico

Cómo prevenir una intoxicación

Tome estas medidas para ayudar a prevenir una intoxicación.

  • Nunca comparta medicinas recetadas.
  • Tome las medicinas como lo indique su proveedor de atención médica. NO tome medicinas adicionales ni las tome con más frecuencia de lo recetado.

Coméntele a su proveedor y al farmacéutico sobre todas las medicinas que toma.

  • Lea las etiquetas de las medicinas de venta libre. Siempre siga las instrucciones que vienen en la etiqueta.
  • Nunca tome medicinas en la oscuridad. Verifique que pueda ver lo que está tomando.
  • Nunca mezcle productos químicos domésticos. Hacer esto puede producir gases peligrosos.
  • Siempre guarde los productos químicos domésticos en el envase en donde venían. NO reutilice los envases.
  • Mantenga todas las medicinas y productos químicos bajo llave o fuera del alcance de los niños.
  • Lea y preste atención a las etiquetas de los productos químicos domésticos. Use ropa o guantes para protegerse al manipularlos, si estas son las instrucciones.
  • Instale detectores de monóxido de carbono. Verifique que tengan baterías nuevas.

Referencias

Kelig K. General Approach to the Poisoned Patient. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 147.

Nayak Z, Ronda J. Poisonings. In: Enghorm B, Flerlage J, eds. Johns Hopkins: The Harriet Lane Handbook. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2015:chap 2.

Nelson LS, Ford MD. Acute poisoning. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 110.

Actualizado 1/15/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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