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Cuidados paliativos - cómo son los últimos días

Si un ser querido está muriendo, usted podría tener muchas preguntas acerca de lo que debe esperar. El viaje hacia el final de la vida es diferente para cada persona. En algunas personas se prolonga, mientras que otras se van rápidamente. Sin embargo, existen algunos signos comunes que indican que el fin se acerca. Puede ser útil saber que estos signos son una parte normal de la muerte.

Cuidados paliativos

Los cuidados paliativos son un abordaje holístico que se enfoca en tratar el dolor y los síntomas, y mejorar la calidad de vida de personas con enfermedades graves.

La atención para pacientes terminales ayuda a las personas con enfermedades que no pueden ser curadas y que están cerca de la muerte. El objetivo es brindarles comodidad y paz, en lugar de una cura. La atención para pacientes terminales proporciona:

  • Apoyo para el paciente y la familia
  • Alivio para el dolor y los síntomas del paciente
  • Ayuda para los miembros de la familia y los seres queridos que quieren estar cerca del paciente que está muriendo

La mayoría de los pacientes en los hospicios se encuentran en sus últimos 6 meses de vida. 

Los últimos días de la vida

Por un tiempo, las señales de que la muerte está cerca pueden aparecer e irse. Familiares y amigos pueden necesitar ayuda para entender estas señales que significan que una persona está cerca de la muerte.

Lo que usted podría ver

A medida que una persona se acerca a la muerte, usted verá señales de que su cuerpo se está apagando. Esto puede durar desde unos pocos días hasta un par de semanas. Algunas personas atraviesan este proceso de manera calmada, otras pueden estar más agitadas.

La persona podría:

  • Tener menos dolor
  • Tener dificultad para tragar
  • Tener visión borrosa
  • Tener problemas de audición
  • No ser capaz de pensar o recordar claramente
  • Comer o beber menos
  • Perder el control de la orina o las heces
  • Oír o ver algo y creer que es algo más o experimentar malos entendidos
  • Hablar con personas que no están en la habitación o que ya no viven
  • Hablar respecto a irse para un viaje o partir
  • Hablar menos
  • Quejarse
  • Tener las manos, los brazos, los pies o las piernas frías
  • Tener la nariz, la boca, los dedos de las manos o de los pies morados o grises
  • Dormir más
  • Toser más
  • Tener la respiración que suena húmeda, tal vez con sonidos burbujeantes
  • Tener cambios de respiración: la respiración puede detenerse por un momento, luego continuar con varias respiraciones rápidas y profundas
  • Dejar de reaccionar al tacto o a los sonidos o entrar en coma

Lo que usted podría hacer

Usted puede ayudar a que los días finales de su ser querido sean más cómodos tanto física como emocionalmente. Sus esfuerzos ayudarán a tranquilizar a su ser querido al final del viaje. Estas son maneras en las que puede ayudar.

  • Si usted no entiende lo que ve, pregúntele a un miembro del equipo del centro de cuidados paliativos.
  • Si piensa que la persona quiere ver a otros familiares y amigos, deje que ellos visiten a la persona, incluso los niños, unos pocos a la vez. Trate de planificar las visitas en los momentos en los que la persona está más alerta.
  • Ayude a la persona a lograr una posición cómoda.
  • Dele el medicamento según lo indicado para tratar los síntomas o aliviar el dolor.
  • Si la persona no está tomando líquido, remoje su boca con trocitos de hielo o una esponja. Aplique bálsamo labial para humectar los labios secos.
  • Preste atención a las señales que indican que la persona está muy fría o caliente. Si la persona está caliente, ponga un paño húmedo y frío en su frente. Si la persona está fría, utilice mantas para calentarla. No utilice almohadillas o mantas eléctricas, que pueden causar quemaduras.
  • Aplique loción para suavizar la piel seca.
  • Cree un ambiente suave. Mantenga una luz encendida, pero no muy brillante. Si la persona tiene visión borrosa, la oscuridad puede ser aterradora. Ponga música suave que a la persona le guste.
  • Toque a la persona. Tome sus manos.
  • Hable calmadamente con la persona. Incluso si no obtiene respuesta, probablemente la persona puede oírlo todavía.
  • Anote lo que dice la persona. Esto puede consolarlo a usted posteriormente.
  • Deje que la persona duerma.

Cuándo llamar al médico

Llame a un miembro del equipo de cuidados paliativos si su ser querido muestra signos de dolor o ansiedad.

Nombres alternativos

Final de la vida - últimos días; Centro de cuidados paliativos (hospital para enfermos terminales) - últimos días de vida

Referencias

Arnold RM. Palliative care. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2020:chap 3.

Rakel RE, Trinh TH. Care of the dying patient. In: Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 5.

Shah AC, Donovan AI, Gebauer S. Palliative medicine. In: Gropper MA, ed. Miller's Anesthesia. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 52.

Ultima revisión 1/12/2020

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.