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Cuidados paliativos: cómo son los últimos días

Los cuidados paliativos son un abordaje holístico que se enfoca en tratar el dolor y los síntomas, y mejorar la calidad de vida de personas con enfermedades graves, o que están en sus últimos días de vida.

Los últimos días de la vida

Morir es un proceso. A veces el proceso lleva un tiempo. Por un tiempo, las señales de que la muerte está cerca pueden aparecer e irse. Familiares y amigos pueden necesitar ayuda para entender estas señales que significan que una persona está cerca de la muerte.

Lo que usted podría ver

A medida que una persona se acerca a la muerte, podría:

  • Tener menos dolor
  • Tener dificultad para deglutir
  • Tener visión borrosa
  • Tener problemas de audición
  • Comer o beber menos
  • Perder el control de la orina o esfínteres
  • Oír o ver algo y creer que es algo más; o experimentar malos entendidos
  • Hablar con personas que no están en la habitación
  • Hablar respecto a irse para un viaje o partir
  • Hablar menos
  • Quejarse
  • Tener las manos, los brazos, los pies o las piernas frías
  • Tener la nariz, la boca, los dedos de las manos o de los pies morados o grises
  • Dormir más
  • Toser más
  • Tener la respiración que suena húmeda, tal vez con sonidos burbujeantes
  • Tener cambios de respiración: La respiración puede detenerse por un momento, luego continuar con varias respiraciones rápidas y profundas
  • Dejar de reaccionar al tacto o a los sonidos; o entrar en coma

Lo que usted podría hacer

Como familiares o amigos:

  • Si usted no entiende lo que ve, pregúntele a un miembro del equipo del centro de cuidados paliativos.
  • Deje que los familiares y amigos, incluso los niños, visiten al paciente, unos pocos a la vez.
  • Ayude a la persona a lograr una posición cómoda.
  • Dele el medicamento para tratar los síntomas.
  • Si la persona no está tomando líquido, remoje su boca con trocitos de hielo o una esponja.
  • Si la persona está caliente, ponga un paño húmedo y frío en su frente.
  • Mantenga una luz encendida. Si la persona tiene visión borrosa, la oscuridad puede ser aterradora.
  • Ponga música suave que a la persona le guste.
  • Tóquela. Agarre sus manos.
  • Hable calmadamente con la persona. Incluso si no obtiene respuesta, puede todavía oírlo.
  • Anote lo que dice la persona. Esto puede consolarlo a usted posteriormente.
  • Deje que la persona duerma.

Cuándo llamar al médico

Llame a un miembro del equipo de cuidados paliativos si su ser querido muestra signos de dolor o ansiedad.

Nombres alternativos

Final de la vida - últimos días; Centro de cuidados paliativos (hospital para enfermos terminales) - últimos días de vida

Referencias

Arnold R. Care of dying patients and their families. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 3.

Rakel RE, Trinh TH. Care of the dying patient. In: Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 5.

Smith LN, Jackson VA. How do symptoms change for patients in the last days and hours of life? In: Goldstein NE, Morrison RS, eds. Evidence-Based Practice of Palliative Medicine. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 39.

Ultima revisión 2/6/2016

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.