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Cuidados paliativos: cómo son los últimos días

Los cuidados paliativos son un abordaje holístico que se enfoca en tratar el dolor y los síntomas, y mejorar la calidad de vida de personas con enfermedades graves, o que están en sus últimos días de vida.

Los últimos días de la vida

Morir es un proceso. A veces el proceso lleva un tiempo. Por un tiempo, las señales de que la muerte está cerca pueden aparecer e irse. Familiares y amigos pueden necesitar ayuda para entender estas señales que significan que una persona está cerca de la muerte.

Lo que usted podría ver

A medida que una persona se acerca a la muerte, podría:

  • Tener menos dolor
  • Tener dificultad para deglutir
  • Tener visión borrosa
  • Tener problemas de audición
  • Comer o beber menos
  • Perder el control de la orina o esfínteres
  • Oír o ver algo y creer que es algo más; o experimentar malos entendidos
  • Hablar con personas que no están en la habitación
  • Hablar respecto a irse para un viaje o partir
  • Hablar menos
  • Quejarse
  • Tener las manos, los brazos, los pies o las piernas frías
  • Tener la nariz, la boca, los dedos de las manos o de los pies morados o grises
  • Dormir más
  • Toser más
  • Tener la respiración que suena húmeda, tal vez con sonidos burbujeantes
  • Tener cambios de respiración: La respiración puede detenerse por un momento, luego continuar con varias respiraciones rápidas y profundas
  • Dejar de reaccionar al tacto o a los sonidos; o entrar en coma

Lo que usted podría hacer

Como familiares o amigos:

  • Si usted no entiende lo que ve, pregúntele a un miembro del equipo del centro de cuidados paliativos.
  • Deje que los familiares y amigos, incluso los niños, visiten al paciente, unos pocos a la vez.
  • Ayude a la persona a lograr una posición cómoda.
  • Dele el medicamento para tratar los síntomas.
  • Si la persona no está tomando líquido, remoje su boca con trocitos de hielo o una esponja.
  • Si la persona está caliente, ponga un paño húmedo y frío en su frente.
  • Mantenga una luz encendida. Si la persona tiene visión borrosa, la oscuridad puede ser aterradora.
  • Ponga música suave que a la persona le guste.
  • Tóquela. Agarre sus manos.
  • Hable calmadamente con la persona. Incluso si no obtiene respuesta, puede todavía oírlo.
  • Anote lo que dice la persona. Esto puede consolarlo a usted posteriormente.
  • Deje que la persona duerma.

Cuándo llamar al médico

Llame a un miembro del equipo de cuidados paliativos si su ser querido muestra signos de dolor o ansiedad.

Nombres alternativos

Final de la vida - últimos días; Centro de cuidados paliativos (hospital para enfermos terminales) - últimos días de vida

Referencias

Arnold R. Care of dying patients and their families. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 3.

Rakel RE, Trinh TH. Care of the dying patient. In: Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 5.

Smith LN, Jackson VA. How do symptoms change for patients in the last days and hours of life? In: Goldstein NE, Morrison RS, eds. Evidence-Based Practice of Palliative Medicine. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 39.

Actualizado 2/6/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.