Dirección de esta página: //medlineplus.gov/spanish/ency/patientinstructions/000531.htm

Líquidos, alimentos y digestión durante los cuidados paliativos

Las personas con enfermedades muy grave o que están muriendo a menudo no tienen ganas de comer. En estos momentos, los sistemas del cuerpo que controlan los líquidos y los alimentos pueden cambiar. Pueden volverse lentos y fallar. Además, los medicamentos para tratar el dolor pueden causar que las heces se tornen duras y secas y que sea difícil defecar.

Cuidados paliativos

Los cuidados paliativos son un abordaje holístico de atención médica que enfoca en el tratamiento del dolor y los síntomas, y en mejorar la calidad de vida de personas con enfermedades graves y con una expectativa de vida limitada.

Cuando su cuerpo tiene problemas para manejar fluidos y alimentos

Una persona muy enferma o que está muriendo puede experimentar:

  • Pérdida de apetito
  • Problemas para masticar, causados por dolor en la boca o los dientes, úlceras en la boca, o mandíbula rígida o dolorosa
  • Estreñimiento, que es menos evacuaciones intestinales que lo habitual o heces duras
  • Náuseas o vómitos

Lo que podría hacer

Estos consejos pueden ayudarle a aliviar el malestar debido a la pérdida de apetito o los problemas para comer y beber.

Líquidos:

  • Tome sorbos de agua por lo menos cada dos horas cuando esté despierto.
  • Los líquidos pueden administrarse por vía oral, a través de una sonda de alimentación, una VI (una sonda que va dentro de una vena) o a través de una aguja que va por debajo de la piel (subcutánea).
  • Mantenga la boca húmeda con trocitos de hielo, una esponja o hisopos orales hechos para este propósito.
  • Hable con alguien en su equipo de atención médica respecto a qué sucede si hay demasiado o muy poco líquido en el cuerpo. Decidan juntos si se deberían administrar más líquidos de los que está tomando ahora.

Alimentos:

  • Corte los alimentos en bocados pequeños.
  • Licúe o macere los alimentos para que no necesite masticarlos mucho.
  • Ofrezca alimentos que sean blandos y suaves, como sopa, yogur, puré de manzanas o pudín.
  • Ofrezca batidos o licuados.
  • Para las náuseas, pruebe alimentos salados y secos y líquidos claros.

Digestión:

  • Si es necesario, anote las veces que la persona tenga deposiciones.
  • Tome sorbos de agua o jugo por lo menos cada 2 horas cuando esté despierto.
  • Coma frutas, especialmente ciruelas.
  • Si es posible, camine más.
  • Hable con alguien en su equipo de atención médica respecto al uso de laxantes o ablandadores de heces.

Cuándo llamar al médico

Llame a un miembro de su equipo de atención médica si tiene náuseas, estreñimiento o si el dolor no se puede controlar.

Nombres alternativos

Estreñimiento - cuidados paliativos; Final de la vida - digestión; Centro de cuidados paliativos - digestión

Referencias

Amano K, Baracos VE, Hopkinson JB. Integration of palliative, supportive, and nutritional care to alleviate eating-related distress among advanced cancer patients with cachexia and their family members. Crit Rev Oncol Hematol. 2019;143:117-123. PMID: 31563078 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31563078/.

Gebauer S. Palliative care. In: Pardo MC, Miller RD, eds. Basics of Anesthesia. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 49.

Rakel RE, Trinh TH. Care of the dying patient. In: Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 5.

Ultima revisión 1/12/2020

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de salud relacionados