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Manejo de las alergias al látex en el hogar

Si usted tiene alergia al látex, su piel o las mucosas (ojos, boca, nariz u otras áreas húmedas) o la sangre reaccionarán cuando haya contacto con el látex. Una alergia grave al látex puede afectar la respiración y provocar otros problemas serios.

El látex se fabrica con la savia de los árboles de caucho. Es muy fuerte y elástico. Por esto, se utiliza en una gran cantidad de artículos comunes para el hogar y en juguetes.

Elementos en el hogar que podrían contener látex

Los elementos que pueden contener látex abarcan:

  • Globos
  • Condones y diafragmas
  • Bandas de goma
  • Suelas de zapatos
  • Vendajes
  • Guantes de látex
  • Juguetes
  • Pintura
  • Refuerzo para alfombras
  • Chupetes y biberones para bebé
  • Ropa, impermeables y elásticos en la ropa interior
  • Alimentos preparados por alguien que estaba usando guantes de látex
  • Mangos de raquetas para deportes y herramientas
  • Pañales, compresas higiénicas y otros protectores, como Depends
  • Botones y conmutadores de computadoras y otros dispositivos electrónicos

Otros elementos que no están en esta lista también podrían contener látex.

Usted puede incluso tener una reacción alérgica al látex si es alérgico a los alimentos que tienen las mismas proteínas que se encuentran en este material. Estos alimentos incluyen:

  • Plátanos (bananas)
  • Aguacates
  • Castañas

Algunos otros alimentos que tienen un vínculo menos fuerte con la alergia al látex son:

  • Kiwi
  • Melocotones
  • Nectarinas
  • Apio
  • Melones
  • Tomates
  • Papayas
  • Higos
  • Patatas (papas)
  • Manzanas
  • Zanahorias

Diagnóstico

La alergia al látex se diagnostica por la forma como usted ha reaccionado a este material en el pasado. Si presentó un salpullido u otros síntomas después de estar en contacto con látex, puede que sea alérgico a este material. El médico puede usar pruebas cutáneas para alergias para ver si usted tiene una alergia al látex.

También se puede hacer un examen de sangre para ayudarle al médico a establecer si usted es alérgico al látex.

Cómo evitar el látex

Informe siempre a todo médico, enfermera, odontólogo o a una persona que le saque sangre que usted tiene alergia al látex. Las personas cada vez más usan guantes en el lugar de trabajo y otros lugares para proteger sus manos y evitar los microbios. Estos consejos pueden ayudarle a evitar el látex:

  • Si las personas utilizan productos de látex en su lugar de trabajo, dígale al empleador que usted es alérgico a este material. Evite las áreas de trabajo donde se utilice.
  • Lleve puesto un brazalete de alerta médica para que otros sepan que usted es alérgico al látex, en caso de que tenga una emergencia médica.
  • Antes de comer en un restaurante, pregunte si las personas que manejaron los alimentos utilizan guantes de látex al manipularlos o prepararlos. Si bien es poco común, algunas personas muy sensibles se han enfermado luego de consumir alimentos preparados por personas que estaban usando guantes de látex. Las proteínas presentes en los guantes de látex se pueden transferir al alimento o a superficies de la cocina.

Lleve consigo un par de guantes de vinilo o u otro tipo de guantes que no sean de látex y tenga más en casa. Úselos cuando manipule elementos que:

  • Alguien que llevaba puestos guantes de látex haya tocado.
  • Puedan contener látex, pero usted no está seguro.

Para los niños que son alérgicos al látex:

  • Constate que los cuidadores en guarderías, las niñeras, los profesores y los amigos de sus hijos y sus familias sepan que sus hijos tienen alergia al látex.
  • Dígale al odontólogo de su hijo y otros proveedores de atención médica tales como médicos y personal de enfermería.
  • Enséñele a su hijo a evitar juguetes y otros productos que contengan látex.
  • Elija juguetes que estén hechos de madera, metal o tela que no contenga elástico. Si no está seguro de si un juguete tiene látex, revise el empaque o llame al fabricante.

Cuándo llamar al médico

El médico puede recetar epinefrina si usted está en riesgo de una reacción alérgica grave al látex. Sepa cómo usar este medicamento si tiene una reacción alérgica.

  • La epinefrina se inyecta y disminuye o detiene las reacciones alérgicas.
  • La epinefrina viene en un equipo (kit).
  • Lleve consigo este medicamento si ha tenido una reacción grave al látex en el pasado.

Llame al médico si piensa que puede ser alérgico al látex. Es más fácil diagnosticar una alergia al látex cuando usted está experimentando una reacción. Algunos síntomas de la alergia al látex son:

  • Piel seca y picazón
  • Urticaria
  • Enrojecimiento e inflamación de la piel
  • Ojos llorosos y que pican
  • Rinorrea
  • Carraspera en la garganta
  • Sibilancias o tos

Si se produce una reacción alérgica grave, llame inmediatamente al número 911 o al número local de emergencia. Algunos de los síntomas son:

  • Dificultad para respirar o tragar
  • Mareos o desmayo
  • Confusión
  • Vómitos, diarrea o cólicos estomacales
  • Piel pálida o roja
  • Síntomas de shock, como respiración superficial, piel fría y húmeda, y debilidad

Nombres alternativos

Productos de látex; Alergia al látex; Sensibilidad al látex; Dermatitis de contacto - alergia al látex; Productos con látex

Referencias

Grier T; American Latex Allergy Association; American College of Allergy, Asthma and Immunology. Latex Cross-reactive Foods Fact Sheet. Updated October 8, 2015. latexallergyresources.org/latex-cross-reactive-foods-fact-sheet. Accessed April 7, 2016.

Lumiere C, Vandenplas O. Occupational allergy and asthma. In: Adkinson NF Jr., Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 59.

Sussman G, Gold M; American Latex Allergy Association; American College of Allergy, Asthma and Immunology. Guidelines for the Management of Latex Allergies. Updated 2016. www.latexallergyresources.org/articles/guidelines-management-latex-allergies. Accessed April 7, 2016.

Actualizado 3/20/2016

Versión en inglés revisada por: Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Associate Clinical Professor of Medicine, Division of Allergy, Immunology, and Rheumatology, Georgetown University Medical School, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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