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Tomar medicamentos para tratar la tuberculosis

La tuberculosis (TB) es una infección bacterial contagiosa que compromete los pulmones, pero puede propagarse a otros órganos. El objetivo del tratamiento es curar la infección con medicamentos que combatan a la bacteria de la TB.

¿Por qué necesita medicamentos para la tuberculosis?

Usted puede tener una infección de TB pero no la enfermedad activa o los síntomas. Esto significa que la bacteria de esta enfermedad permanece inactiva (latente) en una zona pequeña de sus pulmones. Este tipo de infección puede estar presente durante años y se llama tuberculosis latente. Con la TB latente:

  • Usted no puede propagar la enfermedad a otras personas.
  • En algunas personas, la bacteria puede volverse activa. Si esto sucede, usted puede resultar enfermo o puede pasarle los gérmenes de la TB a otra persona.
  • Aunque usted no se sienta enfermo, necesitará tomar medicamentos para la tuberculosis durante 6 a 9 meses. Esta es la única manera de garantizar que se destruyan todas las bacterias de la TB en su cuerpo y no desarrolle una infección activa en el futuro.

Cuando usted tiene tuberculosis activa, puede sentirse enfermo o tener tos, bajar de peso, sentirse cansado o tener fiebre o sudores fríos. Con la TB activa:

  • Usted puede transmitirle la tuberculosis a otras personas en su entorno. Esto incluye a las personas con quienes usted vive, trabaja o con quienes tiene un estrecho contacto.
  • Usted necesita tomar muchos medicamentos para la tuberculosis durante al menos 6 meses para eliminar de su cuerpo las bacterias de esta enfermedad. Debe empezar a sentirse mejor al cabo de un mes de haber comenzado los medicamentos.
  • Durante las primeras 2 a 4 semanas después de empezar a tomar los medicamentos, posiblemente deba permanecer en casa para evitar la propagación de la tuberculosis a otros. Pregúntele a su proveedor de atención médica cuándo puede estar cerca de otras personas sin problema.
  • Su proveedor está obligado por ley a informar sobre su caso a la Secretaría de Salud Pública local.

Pregúntele a su proveedor si otras personas con quienes usted trabaja o vive deben ser examinadas en busca de tuberculosis.

Cómo tomar los medicamentos

Los gérmenes de la tuberculosis mueren muy lentamente. Usted necesita tomar varias píldoras diferentes en distintos momentos del día, durante 6 meses o más. La única forma de eliminarlos es tomar los medicamentos para la tuberculosis de la manera como su proveedor lo haya indicado. Esto significa tomar todos los medicamentos todos los días.

Si no toma sus medicamentos para la tuberculosis de la manera correcta o deja de tomarlas antes:

  • Su infección de tuberculosis puede empeorar.
  • Su infección puede resultar más difícil de tratar. Los medicamentos que esté tomando pueden dejar de hacer efecto. Esto se denomina tuberculosis farmacorresistente.
  • Tal vez necesite tomar otros medicamentos con más efectos secundarios y menos capacidad para eliminar la infección.
  • Le puede propagar la infección a otros.

Si a su proveedor le preocupa que usted tal vez no esté tomando todos los medicamentos de acuerdo con las instrucciones, puede ordenar que alguien lo visite todos los días o unas cuantas veces a la semana para vigilar que usted tome los medicamentos para la tuberculosis. Esto se llama tratamiento de observación directa.

Efectos secundarios y otros problemas

Las mujeres que puedan estar embarazadas, que estén embarazadas o que estén amamantando deben hablar con su proveedor antes de tomar estos medicamentos. Si está utilizando pastillas anticonceptivas, pregúntele a su proveedor si los medicamentos para la tuberculosis pueden hacer que las píldoras anticonceptivas sean menos efectivas.

La mayoría de las personas no tiene efectos secundarios muy graves a raíz de los medicamentos para la tuberculosis. Los problemas con los que hay que tener cuidado y comentarle a su proveedor incluyen:

  • Articulaciones dolorosas
  • Hematomas o tendencia al sangrado
  • Fiebre
  • Poco o ningún apetito
  • Hormigueo o dolores en los dedos de los pies o las manos, o alrededor de la boca
  • Malestar estomacal, náuseas o vómitos y cólicos o dolor de estomago
  • Piel u ojos amarillos
  • Orina de color del té o naranja (la orina de color naranja es normal con algunos medicamentos)

Cuándo llamar al médico

Llame a su proveedor si tiene:

  • Cualquiera de los efectos secundarios mencionados anteriormente
  • Nuevos síntomas de TB activa, como tos, fiebre o sudores nocturnos, dificultad para respirar, o dolor en el pecho

Nombres alternativos

Medicamentos - tuberculosis; TVD; Terapia vigilada directamente; TB - medicamentos

Referencias

Ellner JJ. Tuberculosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 324.

Hopewell PC, Kato-Maeda M, Ernst JD. Tuberculosis. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 35.

Ultima revisión 10/23/2017

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, MHS, Paul F. Harron Jr. Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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