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Conteo de carbohidratos

Muchos alimentos contienen carbohidratos, incluso:

  • Fruta y jugo de fruta
  • Cereal, pan, pasta y arroz
  • Leche y productos lácteos, leche de soja
  • Frijoles, legumbres y lentejas
  • Verduras con almidón como las patatas y el maíz
  • Alimentos dulces como galletas, caramelo, torta, mermelada, jalea, miel y otros alimentos que contienen azúcar adicionada
  • Bocadillos como patatas fritas y galletas saladas

Su cuerpo rápidamente convierte los carbohidratos en un azúcar conocido como glucosa. Esto eleva el nivel de azúcar o glucosa en la sangre.

La mayoría de los alimentos que contienen carbohidratos son nutritivos y son una parte importante de una dieta saludable. La meta no es limitar los carbohidratos en la dieta completamente, sino asegurarse de no comer demasiados. Comer una cantidad normal de carbohidratos a lo largo del día puede ayudarlo a mantener su nivel de azúcar en la sangre estable.

Las personas con diabetes pueden controlar de mejor manera el azúcar en la sangre si cuentan cuántos carbohidratos comen. Las personas con diabetes que toman insulina pueden usar el conteo de carbohidratos para ayudarse a determinar la dosis exacta de insulina que necesitan en las comidas.

Su dietista le enseñará una técnica llamada "conteo de carbohidratos".

Tipos de carbohidratos

Su cuerpo transforma los carbohidratos en energía. Hay 3 tipos principales de carbohidratos:

  • Azúcares
  • Almidones
  • Fibra

Los azúcares se encuentran naturalmente en los alimentos y se añade a otros. Los azúcares se presentan de manera natural en estos alimentos ricos en nutrientes:

  • Frutas
  • Leche y productos lácteos

Muchos alimentos empacados y refinados contienen azúcar adicionada:

  • Dulces
  • Galletas, tortas y repostería
  • Bebidas carbonatadas regulares (no de dieta), como las sodas
  • Jarabes pesados, como los que se añaden a la fruta enlatada

Los almidones se encuentran de manera natural en los alimentos. Su cuerpo los descompone en azúcar después de que los come. Los siguientes alimentos contienen mucho almidón. Muchos también tienen fibra. La fibra es la parte del alimento que el cuerpo no descompone. Hace más lenta la digestión y le ayuda a sentirse más satisfecho. Esto incluye:

  • Pan
  • Cereal
  • Legumbres como frijoles y garbanzos
  • Pasta
  • Arroz
  • Vegetales con almidón como las patatas (papas)

Cálculo de sus carbohidratos

Algunos alimentos, como los caramelos de gelatina, son todos carbohidratos. Otros alimentos, como las proteínas animales, todos los tipos de carne, pescado y huevo, no tienen ningún carbohidrato.

La mayoría de los alimentos, incluso las verduras, tienen algunos carbohidratos. La mayoría de los vegetales verdes sin almidón son bajos en carbohidratos.

La mayoría de los adultos con diabetes no deben comer más de 200 gramos de carbohidratos por día. La cantidad diaria recomendada para los adultos es de 135 gramos por día, pero cada persona debe tener su propia meta con respecto a los carbohidratos. Las mujeres embarazadas necesitan al menos 175 gramos de carbohidratos al día.

Los alimentos empaquetados tienen etiquetas que dicen cuántos carbohidratos contienen y se miden en gramos. Usted puede usar estas etiquetas para calcular los carbohidratos que debe obtener. Cuando está contando carbohidratos, una porción equivale a la cantidad de alimento que contiene 15 gramos de carbohidratos. La porción que viene marcada en el empaque no siempre es igual a 1 porción de conteo de carbohidratos. Por ejemplo, si un empaque de una sola porción de alimento contiene 30 gramos de carbohidratos, el empaque en realidad contiene 2 porciones cuando está contando carbohidratos.

La etiqueta del alimento le dirá cuál es el tamaño de 1 porción y cuántas porciones contiene el empaque. Si una bolsa de patatas fritas dice que contiene 2 porciones y usted se come la bolsa completa, entonces tendrá que multiplicar la información de la etiqueta por 2. Por ejemplo, digamos que la etiqueta en la bolsa de patatas fritas dice que contiene 2 porciones, y 1 porción de patatas fritas proporciona 11 gramos de carbohidratos. Si usted come la bolsa completa de patatas fritas, habrá comido 22 gramos de carbohidratos.

Algunas veces, en la etiqueta aparecerá el azúcar, el almidón y la fibra por separado. El cálculo de los carbohidratos para un alimento corresponde al total de estos. Use únicamente este total para contar sus carbohidratos.

Cuando usted cuente los carbos en los alimentos que cocina, deberá medir la porción de alimento después de cocinarlo. Por ejemplo, el arroz de grano largo cocido tiene 15 gramos de carbohidratos por 1/3 de taza. Si usted cocina una taza de arroz de grano largo, estará comiendo 45 gramos de carbohidratos.

A continuación, se presentan ejemplos de alimentos y porciones que tienen 15 gramos de carbohidratos:

  • 1/2 taza de fruta en conserva (sin el jugo o jarabe)
  • 1 taza de melón o moras
  • 2 cucharaditas de fruta seca
  • 1/2 taza de avena cocida
  • 1/3 de taza de pasta cocida (puede variar con la forma)
  • 1/3 de taza de arroz de grano largo cocido
  • 1/4 de taza de arroz de grano corto cocido
  • 1/2 taza de frijoles, guisantes o maíz cocidos
  • 1 rebanada de pan
  • 3 tazas de palomitas de maíz
  • 1 taza de leche o leche de soja
  • 3 onzas de patatas al horno

Cómo sumar sus carbohidratos

La cantidad total de carbohidratos que come en un día es la suma de los conteos de carbohidratos de todo lo que coma.

Cuando esté aprendiendo a contar carbohidratos, utilice un libro de registro o una hoja de papel para llevar un control. Conforme pase el tiempo, le será más fácil hacer un estimado de sus carbohidratos.

Haga un plan para visitar a un dietista cada 6 meses. Esto le ayudará a actualizar su conocimiento sobre el conteo de carbohidratos. Un dietista puede ayudarle a determinar la cantidad adecuada de porciones de carbohidratos que come por día, basado en sus necesidades calóricas personales y otros factores. El dietista también le puede recomendar cómo repartir los carbohidratos que ingiere en sus comidas y refrigerios.

Nombres alternativos

Cálculo de carbohidratos; Dieta carbohidratos controlado; Dieta diabetic; La diabetes de conteo de carbohidratos

Referencias

American Diabetes Association. Carbohydrate counting. Available at: www.diabetes.org/food-and-fitness/food/what-can-i-eat/understanding-carbohydrates/carbohydrate-counting.html. Updated March 11, 2015. Accessed March 24, 2016.

Dungan KM. Management of type 2 diabetes. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 48.

Evert AB, Boucher JL, Cypress M, et al. Nutrition therapy recommendations for the management of adults with diabetes. Diabetes Care. 2014;37(Suppl. 1):S120-S143. PMID: 24357208 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24357208.

Ferri FF. Diabetes Mellitus. Ferri FF, ed. In: Ferri's Clinical Advisor. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:410-416.

Actualizado 3/16/2016

Versión en inglés revisada por: Karen Dente, MD, MA, Nutritionist & Integrative Physician in Prevention and Lifestyle Medicine. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.