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Infección bucal por el virus del papiloma humano

La infección por el virus del papiloma humano es la infección de transmisión sexual más común. Esta es causada por el virus del papiloma humano (VPH).

El VPH puede causar verrugas genitales y llevar a cáncer de cuello uterino. Ciertos tipos de VPH pueden ocasionar una infección en la boca y la garganta. En algunas personas, esto puede provocar cáncer bucal.

Este artículo trata acerca de la infección por el VPH. 

Causas

Se piensa que el VPH bucal se disemina principalmente a través del sexo oral y los besos profundos con lengua. El virus se pasa de una persona a otra durante la actividad sexual. 

Su riesgo de contraer la infección aumenta si usted:

  • Tiene más parejas sexuales
  • Consume tabaco o alcohol
  • Tiene un sistema inmunitario débil

Es más probable que los hombres tengan una infección bucal por VPH que las mujeres.

Se sabe que ciertos tipos de VPH causan cáncer de la garganta o laringe. Esto se denomina cáncer orofaríngeo. El VPH-16 se asocia comúnmente con casi todos los cánceres bucales.

Síntomas

La infección bucal por VPH no muestra síntomas. Usted puede tener VPH sin siquiera saberlo. Puede transmitir el virus debido a que no sabe que lo tiene.

La mayoría de las personas que desarrollan cáncer orofaríngeo por una infección por VPH, han tenido la infección por mucho tiempo.

Los síntomas del cáncer orofaríngeo pueden incluir:

  • Sonidos respiratorios (agudos) anormales
  • Tos
  • Tos con sangre
  • Problemas para tragar, dolor al tragar
  • Dolor de garganta que dura más de 2 a 3 semanas, incluso con antibióticos
  • Ronquera que no mejora en 3 a 4 semanas
  • Nódulos linfáticos inflamados
  • Zona blanca o roja (lesión) en las amígdalas
  • Dolor o inflamación en la mandíbula
  • Protuberancia en el cuello o la mejilla
  • Pérdida de peso inexplicable 

Pruebas y exámenes

Una infección bucal por VPH no presenta síntomas y no se puede detectar por un examen.

Si tiene síntomas que le preocupan, esto no significa que tenga cáncer, pero debería consultar a su proveedor de atención médica para que lo revise.

Es posible que sea sometido a un examen físico. Su proveedor puede examinar la zona de su boca. Se le puede preguntar acerca de su historial médico y cualquier síntoma que haya notado.

El proveedor puede observar su garganta o nariz usando una sonda flexible con una pequeña cámara en el extremo.

Si su proveedor sospecha de la presencia de cáncer, se pueden ordenar otros exámenes, tales como:

  • Biopsia del tumor sospechoso. Este tejido también se evaluará para VPH.
  • Radiografía.
  • Tomografía computarizada (TC) del tórax.
  • TC de la cabeza y el cuello.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) de la cabeza o el cuello.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP). 

Tratamiento

La mayoría de las infecciones bucales por VPH desaparecen por sí solas sin tratamiento dentro de 2 años y no causan ningún problema de salud.

Posibles complicaciones

Ciertos tipos de VPH pueden causar cáncer orofaríngeo.

Cuándo contactar a un profesional medico

Llame a su proveedor de inmediato si nota algunos de los síntomas de cáncer en la boca y la garganta.

Prevención

Usar condones o barreras dentales puede ayudar a prevenir la diseminación del VPH bucal. Pero sea consciente que los condones o barreras no pueden protegerlo completamente. Esto es debido a que el virus puede estar en la piel circundante.

La vacuna contra el VPH puede ayudar a prevenir el cáncer de cuello uterino. No está claro si la vacuna también puede ayudar a prevenir el VPH bucal.

Pregúntele a su médico si la vacuna es adecuada para usted.

Nombres alternativos

Infección orofaríngea por VPH; Infección bucal por VPH

Referencias

Bonnez W. Papillomaviruses. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 146.

Centers for Disease Control and Prevention website. HPV and oropharyngeal cancer. Updated March 14, 2018. www.cdc.gov/cancer/hpv/basic_info/hpv_oropharyngeal.htm. Accessed November 28, 2018.

Fakhry C, Gourin CG. Human papillomavirus and the epidemiology of head and neck cancer. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head and Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 75.

Ultima revisión 6/9/2019

Versión en inglés revisada por: Josef Shargorodsky, MD, MPH, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.