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Epicondilitis medial (codo de golfista)

Es una molestia o dolor en la parte interna del antebrazo cerca del codo. Se le conoce comúnmente como codo de golfista.

Causas

La parte del músculo que se fija al hueso se llama tendón. Algunos de los músculos en su antebrazo se fijan al hueso en la parte interior de su codo.

Cuando usa estos músculos una y otra vez, se presentan pequeños desgarres en los tendones. A lo largo del tiempo, esto lleva a irritación y dolor en el punto donde el tendón se fija al hueso.

La lesión puede presentarse a causa de usar una técnica incorrecta o de excederse en ciertos deportes como:

  • Golf
  • Béisbol y otros deportes que implican lanzamientos, como el fútbol americano y la jabalina
  • Deportes de raqueta como el tenis
  • Levantamiento de pesas

El giro repetido de la muñeca (como el que se hace al usar un desatornillador) puede causar codo de golfista. Las personas que tienen ciertos empleos pueden tener mayores probabilidades de presentar la afección, como lo son:

  • Pintores
  • Plomeros
  • Trabajadores de la construcción
  • Cocineros
  • Trabajadores de líneas de montaje
  • Usuarios de computadoras
  • Carniceros

Síntomas

Los síntomas del codo de golfista incluyen:

  • Dolor de codo que recorre la parte interior de su antebrazo hasta su muñeca, del mismo lado de su dedo meñique
  • Dolor al flexionar la muñeca con la palma de la mano hacia abajo
  • Dolor al dar un apretón de manos
  • Agarre débil
  • Adormecimiento u hormigueo del codo hasta el dedo meñique y el anular

El dolor puede presentarse gradualmente o de manera súbita. Al sujetar cosas o flexionar la muñeca el dolor empeora.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica lo examinará y le pedirá que mueva los dedos, la mano y la muñeca. El examen puede mostrar:

  • Dolor o sensibilidad cuando se presiona suavemente el tendón en el lugar en el que se fija al húmero, sobre la parte interior del codo.
  • Dolor cerca del codo cuando la muñeca está doblada hacia adelante.
  • Es posible que se le realicen radiografías para descartar otras causas posibles.

Tratamiento

El primer paso es dar descanso al brazo y evitar las actividades que provocan los síntomas por al menos dos o tres semanas o incluso más hasta que el dolor desaparezca. También es posible que desee:

  • Aplicar hielo a la parte interior de su codo de tres a cuatro veces al día por entre 15 y 20 minutos.
  • Tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroides. Estos incluyen el ibuprofeno (Motrin, Advil), naproxeno (Aleve) o ácido acetilsalicílico (aspirin).
  • Hacer ejercicios de estiramiento y fortalecimiento. Su proveedor puede sugerir ciertos ejercicios o usted puede someterse a terapia física u ocupacional.
  • Volver de manera gradual a la actividad.

Si su codo de golfista se debe a actividades deportivas, es posible que desee:

  • Preguntar sobre cualquier cambio que pueda hacer a su técnica. Si usted juega golf, pídale a un instructor que revise su golpe.
  • Revisar cualquier equipo deportivo que utilice para ver si algún cambio puede ayudar. Por ejemplo, puede ser útil usar palos de golf más ligeros.
  • Pensar sobre la frecuencia con la que ha estado jugando su deporte y reducir la cantidad de tiempo que dedica a jugar.
  • Si trabaja con una computadora, pregunte a su gerente sobre la posibilidad de hacer cambios a su estación de trabajo. Pida a alguien que revise la configuración (acomodo) de su silla, escritorio y computadora.
  • Puede comprar un soporte especial para el codo de golfista en la mayoría de las farmacias. Este soporte se envuelve alrededor de la parte superior de su antebrazo y quita un poco de la presión de los músculos.

Es posible que su proveedor de atención médica inyecte cortisona y un medicamento adormecedor alrededor de la zona en la que el tendón se fija al hueso. Esto puede ayudar a disminuir la hinchazón y el dolor.

Si el dolor continúa luego de entre 6 y 12 meses de descanso y tratamiento, se puede recomendar una cirugía. Hable con su cirujano sobre los riesgos y pregúntele si la cirugía puede ayudarle.

Expectativas (pronóstico)

El dolor de codo normalmente se alivia sin cirugía. Sin embargo, la mayoría de las personas que se someten a cirugía tienen el uso completo de su antebrazo y el codo tras la operación.

Cuándo debe llamar al profesional médico

Llame para programar una cita con su proveedor de atención médica si:

  • Esta es la primera vez que presenta estos síntomas
  • El tratamiento en casa no alivia los síntomas

Nombres alternativos

Codo de beisbolista; Codo del porteador de maletas

References

Regan WD, Grondin PP, Morrey BF. Elbow and forearm. In: DeLee JC, Drez D Jr., Miller MD, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2009:chap 19.

Schmidt MJ, Adams SL. Tendinopathy and bursitis. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2009:chap 117.

Ultima revisión 11/25/2014

Versión en inglés revisada por: Dennis Ogiela, MD, orthopedic surgeon, Danbury Hospital, Danbury, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.