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Resonancia magnética cervical

Una IRM (imagen por resonancia magnética) cervical utiliza energía de imanes potentes para crear imágenes de la parte de la columna que pasa a través de la zona del cuello (columna cervical).

La IRM no emplea radiación (rayos X).

Las imágenes por IRM solas se denominan cortes. Se pueden almacenar en una computadora o imprimir en una película. Un examen produce muchas imágenes.

Forma en que se realiza el examen

Usted usará una bata de hospital o prendas de vestir sin broches ni cremalleras metálicas (como pantalones de sudadera y una camiseta). Asegúrese de quitarse el reloj, las joyas y la cartera. Algunos tipos de metal pueden causar imágenes borrosas.

Se acostará sobre una mesa angosta que se desliza dentro de un escáner en forma de túnel.

En algunos exámenes, se usa un tinte especial (medio de contraste). La mayoría de las veces, usted recibirá el tinte a través de una vena en el brazo o la mano antes del examen. El tinte también puede administrarse a través de una inyección. Este medio de contraste ayuda al radiólogo a observar ciertas zonas con mayor claridad.

Durante la IRM, la persona que opera la máquina lo vigilará desde otra habitación. El examen casi siempre dura de 30 a 60 minutos, pero puede demorar más tiempo.

Preparación para el examen

Se le puede solicitar no comer ni beber nada durante un período de 4 a 6 horas antes del examen.

Si usted le teme a los espacios cerrados (claustrofobia), coméntele al proveedor de atención médica. Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a que le dé sueño y que esté menos ansioso. El proveedor puede recomendar una IRM "abierta", en la cual la máquina no está tan cerca del cuerpo.

Antes del examen, coméntele al proveedor si usted tiene:

  • Clips para aneurisma cerebral
  • Ciertos tipos de válvulas cardíacas artificiales
  • Desfibrilador o marcapasos cardíaco
  • Implantes en el oído interno (cocleares)
  • Enfermedad renal o diálisis (posiblemente no pueda recibir el medio de contraste)
  • Articulaciones artificiales recientemente puestas
  • Ciertos tipos de stents vasculares
  • Ha trabajado con láminas de metal en el pasado (puede necesitar exámenes para verificar si tiene partículas de metal en los ojos)

Debido a que el equipo para la IRM contiene imanes potentes, no se permiten objetos de metal dentro de la habitación donde está el escáner:

  • Lapiceros, navajas y anteojos pueden salir volando a través de la habitación.
  • Artículos como joyas, relojes, tarjetas de crédito y dispositivos auditivos pueden dañarse.
  • Los prendedores, los ganchos para el cabello, las cremalleras metálicas u otros artículos metálicos similares pueden distorsionar las imágenes.
  • Las prótesis dentales removibles se deben retirar justo antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Una IRM no causa dolor. Será necesario que permanezca quieto. El movimiento excesivo puede distorsionar las imágenes en la IRM y causar errores.

La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una frazada o una almohada. La máquina produce ruidos o zumbidos fuertes al encenderse. Usted puede usar tapones para oídos con el fin de bloquear el ruido.

Un intercomunicador en habitación le permite a usted hablar con alguien en cualquier momento. Algunos equipos para IRM tienen televisores y audífonos especiales para ayudarle a pasar el tiempo.

No hay un período de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarlo. Después de una IRM, usted puede volver a su dieta, actividades y medicamentos normales.

Razones por las que se realiza el examen

Las razones más comunes para este examen son: 

  • Dolor intenso en el cuello, el hombro o en el brazo que no mejora después del tratamiento
  • Dolor en el cuello junto con debilidad en la pierna, entumecimiento u otros síntomas

Una IRM cervical también se puede hacer para:

  • Defectos congénitos de la columna vertebral
  • Infección que involucra la columna vertebral
  • Lesión o traumatismo en la columna vertebral
  • Esclerosis múltiple
  • Escoliosis grave
  • Tumor o cáncer en la columna vertebral
  • Artritis en la columna vertebral

En la mayoría de los casos, la IRM funciona mejor que la tomografía computarizada en el diagnóstico de estos problemas.

También se puede hacer una IRM cervical antes de una cirugía de la columna.

Resultados normales

Un resultado normal significa que la parte de la columna que pasa a través del cuello y los nervios cercanos tiene apariencia normal.

Significado de los resultados anormales

Las razones más comunes de un resultado anormal son:

Los resultados anormales también pueden deberse a:

Hable con su proveedor respecto a sus inquietudes y preocupaciones.

Riesgos

La IRM no contiene radiación. No se ha informado de efectos secundarios a causa de los campos magnéticos y las ondas de radio.

El tipo de medio de contraste (tinte) utilizado más comúnmente es el gadolinio. Este es muy seguro. Las reacciones alérgicas a esta sustancia son poco frecuentes. Sin embargo, el gadolinio puede ser dañino para personas con problemas renales que requieran diálisis. Si usted tiene problemas en el riñón, por favor dígaselo al proveedor antes del examen.

Los fuertes campos magnéticos que se crean durante una IRM pueden provocar que los marcapasos cardíacos y otros implantes no funcionen igual de bien. También pueden provocar que un pedazo de metal dentro del cuerpo se desplace o cambie de posición. Por razones de seguridad, por favor no lleve nada que contenga metal a la habitación del escáner.

Nombres alternativos

IRM - columna cervical; IRM - cuello

Referencias

Chou R, Qaseem A, Owens DK, Shekelle P; Clinical Guidelines Committee of the American College of Physicians. Diagnostic imaging for low back pain: advice for high-value health care from the American College of Physicians. Ann Intern Med. 2011;154(3):181-189. PMID: 21282698 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21282698.

Even JL, Eskander MS, Donaldson WF. Cervical spine injuries. In: Miller MD, Thompson SR, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 126.

Gardocki RJ, Park AL. Degenerative disorders of the thoracic and lumbar spine. In: Azar FM, Beaty JH, Canale ST, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 39.

Wilkinson ID, Graves MJ. Magnetic resonance imaging. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 5.

Ultima revisión 3/9/2017

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.