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Prueba cutánea de PPD

La prueba cutánea de derivado proteico purificado (PPD, por sus siglas en inglés) es un método utilizado para el diagnóstico de la infección de tuberculosis (TB) silenciosa (latente).

Forma en que se realiza el examen

Usted necesitará 2 visitas al consultorio del médico para este examen.

En la primera visita, el proveedor de atención médica limpiará una zona de su piel, por lo regular la parte interna del antebrazo. Le aplicará una pequeña inyección que contiene PPD. La aguja se coloca suavemente debajo de la capa cutánea superior, provocando la formación de una protuberancia (roncha) en la piel. Esto por lo regular desaparece en unas cuantas horas a medida que el material se absorbe.

Después de 48 a 72 horas, usted debe volver al consultorio de su proveedor de atención. El proveedor de atención le revisará la zona para ver si ha tenido una reacción fuerte a la prueba. 

Preparación para el examen

No hay una preparación especial para esta prueba.

Coméntele a su proveedor de atención si alguna vez ha tenido una prueba cutánea de PPD positiva. De ser así, esta no se debe repetir, excepto bajo circunstancias inusuales.

Igualmente infórmele al proveedor de atención si tiene una afección o si toma ciertos fármacos, como esteroides, que pueden afectar su sistema inmunitario. Estas situaciones pueden llevar a que se presenten resultados imprecisos en la prueba.

Coméntele al proveedor de atención si usted ha recibido la vacuna BCG (antituberculosa) y, de ser así, cuándo fue. (Esta vacuna sólo se administra afuera de los Estados Unidos).

Lo que se siente durante el examen

Se sentirá una picadura breve a medida que la aguja se introduzca justo debajo de la superficie de la piel.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para determinar si usted alguna vez ha estado en contacto con la bacteria que causa la tuberculosis.

La tuberculosis es una enfermedad que se propaga fácilmente (contagiosa). Con mayor frecuencia afecta los pulmones. Las bacterias pueden permanecer inactivas (latentes) en los pulmones durante muchos años. Esta situación se llama tuberculosis latente.

La mayoría de las personas en los Estados Unidos que están infectadas con la bacteria no tiene signos ni síntomas de la tuberculosis activa.

Usted tiene mayor probabilidad de necesitar este examen si: 

  • Puede haber estado cerca de alguien con TB.
  • Trabaja en el campo de la salud.
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado, debido a ciertos medicamentos o enfermedades (como el cáncer o el VIH y el SIDA)

Resultados normales

Una reacción negativa por lo general significa que usted nunca ha estado infectado con la bacteria que causa la tuberculosis.

En caso de una reacción negativa, la piel donde le hicieron la prueba de PPD no está hinchada o la hinchazón es muy pequeña. Esta medida es diferente para los niños, las personas con VIH y otros grupos de alto riesgo.

La prueba cutánea de PPD no es una prueba de detección perfecta. Es posible que algunas personas infectadas con la bacteria que causa la tuberculosis no tengan una reacción. Además, las enfermedades o los medicamentos que debilitan el sistema inmunitario pueden causar un resultado negativo falso. 

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal (positivo) significa que usted ha sido infectado con la bacteria que causa la tuberculosis. Es posible que necesite tratamiento para reducir el riesgo de que la enfermedad reaparezca (reactivación de la enfermedad). Un examen cutáneo positivo no significa que una persona tenga tuberculosis activa. Se deben hacer más exámenes para verificar si hay enfermedad activa.

Una reacción pequeña (5 mm de hinchazón firme en el sitio) se considera positiva en personas que: 

  • Tienen VIH.
  • Han recibido un trasplante de órgano.
  • Tienen un sistema inmunitario debilitado o están tomando terapia con esteroides (aproximadamente 15 mg de prednisona por día durante 1 mes).
  • Han estado en contacto cercano con una persona que tiene tuberculosis activa.
  • Presentan cambios en una radiografía de tórax que lucen como una tuberculosis pasada.

Las reacciones más grandes (superiores o iguales a 10 mm) se consideran positivas en:

  • Personas con un examen negativo conocido en los últimos 2 años.
  • Personas con diabetes, insuficiencia renal u otras afecciones que incrementan su probabilidad de contraer tuberculosis activa.
  • Trabajadores de la salud.
  • Consumidores de drogas inyectables.
  • Inmigrantes que se han trasladado desde un país con una alta tasa de tuberculosis en los últimos 5 años.
  • Niños menores de 4 años.
  • Bebés, niños o adolescentes que están expuestos a adultos de alto riesgo.
  • Estudiantes y empleados de ciertos ambientes de vida en grupo, como prisiones, asilos de ancianos y refugios para personas sin hogar.

En personas que no tienen riesgos conocidos de tuberculosis, 15 mm o más de hinchazón firme en el sitio son indicios de una reacción positiva.

Las personas que hayan nacido fuera de los Estados Unidos que hayan recibido la vacuna BCG pueden tener un resultado falso positivo en el examen.

Riesgos

Existe un riesgo muy pequeño de enrojecimiento e inflamación graves del brazo en personas que hayan tenido previamente una prueba positiva de PPD y que se hagan la prueba de nuevo. Esta reacción también se puede presentar en unas cuantas personas que no hayan sido examinadas antes.

Nombres alternativos

Derivado proteico purificado estándar; Prueba cutánea de TB; Prueba cutánea con tuberculina; Prueba de Mantoux

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Mantoux skin test (PPD test, purified protein derivative test, Tb test, tuberculin skin test, TST, tuberculosis test) - diagnostic. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:764-5.

Fitzgerald DW, Sterling TR, Haas DW. Mycobacterium tuberculosis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 251.

Actualizado 12/10/2015

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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