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Tinción de Gram en el líquido sinovial

Es un examen de laboratorio para identificar bacterias en una muestra de líquido sinovial, empleando una serie especial de tintes (colores). El método de tinción de Gram es uno de los métodos más comúnmente usados para diagnosticar en forma rápida infecciones bacterianas.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de líquido sinovial. Esta se puede tomar en el consultorio de su proveedor de atención médica utilizando una aguja, o durante un proceso quirúrgico. A la toma de la muestra se le llama aspiración del líquido sinovial.

La muestra del líquido se envía a un laboratorio donde se coloca una pequeña gota en una capa muy delgada sobre una lámina portaobjetos de un microscopio. Esto se denomina frotis. Luego, se aplican múltiples tintes de colores diferentes a la muestra. El personal del laboratorio observará el frotis teñido bajo el microscopio para ver si hay bacterias presentes. El color, el tamaño y la forma de las células ayudan a identificar las bacterias.

Preparación para el examen

Su proveedor le dirá cómo prepararse para el procedimiento. No se requiere una preparación especial. Pero dígale a su proveedor si está tomando algún anticoagulante, como ácido aceltilsalicílico (aspirin), warfarin (Coudamina) o clopidogrel (Plavix). Estos medicamentos pueden afectar los resultados de la prueba o su capacidad de tomarla.

Lo que se siente durante el examen

En algunas ocasiones, el proveedor le inyectará primero un anestésico con una pequeña aguja, con la cual sentirá un piquetazo. Luego se utiliza una aguja más larga para aspirar el líquido sinovial.

Esta prueba también puede causar molestia si la punta de la aguja toca el huesp. Generalmente, el procedimiento tarda menos de 1 a 2 minutos. 

Razones por las que se realiza el examen

El examen se lleva a cabo cuando hay hinchazón, dolor articular e inflamación de una articulación inexplicables o para verificar una presunta infección articular.

Resultados normales

Un resultado normal significa que no hay presencia de ninguna bacteria en la tinción de Gram.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales significan que se observaron bacterias en la tinción de Gram, lo cual puede ser un signo de una infección articular, por ejemplo, artritis gonocócica o artritis causada por una bacteria llamada Staphylococcus aureus.

Riesgos

Los riesgos de esta prueba incluyen: 

  • Infección en la articulación: es poco común pero se vuelve más común con la recurrencia de aspiraciones
  • Sangrado en el área de la articulación 

Nombres alternativos

Tinción de Gram del líquido articular

Referencias

El-Gabalawy HS. Synovial fluid analyses, synovial biopsy, and synovial pathology. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, McInnes IB, O'Dell JR, eds. Kelly and Firestein's Textbook of Rheumatology. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 53.

Karcher DS, McPherson RA. Cerebrospinal, synovial, serous body fluids, and alternative specimens. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23d ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 29.

Ultima revisión 11/14/2016

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.