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Cultivo de lesión por herpes viral

Es un examen de laboratorio para verificar si una úlcera cutánea está infectada con el virus del herpes simple.

Forma en que se realiza el examen

El proveedor de atención médica toma una muestra de una úlcera (lesión) cutánea. Se envía la muestra a un laboratorio. Allí, la muestra se coloca en un plato especial (cultivo) y se observa luego para ver si hay proliferación del virus del herpes simple (VHS) o sustancias relacionadas con dicho virus. Igualmente, se pueden llevar a cabo exámenes especiales para determinar si se trata del VHS tipo 1 o 2.

Preparación para el examen

La muestra se debe recoger durante la fase aguda de la infección. Se trata de la peor parte de un brote. También es cuando las lesiones cutáneas están en su peor momento.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se recoge la muestra, se puede experimentar una sensación pegajosa o abrasiva molesta. Algunas veces, se necesita una muestra de los ojos o de la garganta, lo cual implica frotar un aplicador o hisopo estéril contra los ojos o en la garganta.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se realiza para confirmar una infección por herpes simple. El virus del herpes causa el herpes genital. También puede provocar herpes oral de la boca y los labios.

El diagnóstico con frecuencia se realiza mediante el examen físico (el proveedor examina las úlceras). Los cultivos y otros exámenes se emplean para confirmar ese diagnóstico.

Este examen tiene mayor probabilidad de ser preciso cuando una persona está recién infectada, es decir, durante el primer brote.

Resultados normales

Un resultado normal (negativo) significa que el virus del herpes simple no se multiplicó en la caja de Petri y que la muestra de piel empleada en el examen no contenía ningún virus del herpes.

Tenga en cuenta que un cultivo normal (negativo) no siempre significa que usted no tenga una infección por herpes o que no haya tenido una en el pasado.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal (positivo) puede significar que usted tiene una infección activa con el virus del herpes simple. Las infecciones por herpes incluyen el herpes genital, que es el herpes en los genitales, o el herpes oral en los labios o en la boca.

Si el cultivo es positivo para herpes, usted puede haber resultado infectado recientemente. Puede haberse infectado en el pasado y está teniendo un brote en el momento.

Riesgos

Los riesgos comprenden un ligero sangrado o infección en el área de donde se extrajo la muestra de piel.

Referencias

Costello M, Sabatini LM, Yungbluth M. Viral infections. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 55.

Marks JG, Miller JJ. Dermatologic therapy and procedures. In: Marks JG, Miller JJ, eds. Lookingbill and Marks' Principles of Dermatology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 4.

Nombres alternativos

Cultivo del virus del herpes simple

Actualizado 9/26/2015

Versión en inglés revisada por: Daniel N. Sacks MD, FACOG, obstetrics & gynecology in private practice, West Palm Beach, FL. Review Provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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