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Prueba de inhibición con dexametasona

Es un examen que mide si se puede inhibir la secreción de la hormona adrenocorticotropina (ACTH) por parte de la hipófisis.

Forma en que se realiza el examen

Durante este examen, usted recibirá dexametasona. Este es un medicamento glucocorticoide artificial (sintético) fuerte. Después de esto, se saca sangre para poder medir el nivel de cortisol sanguíneo.

Existen dos tipos diferentes de la prueba de inhibición con dexametasona: la prueba de dosis baja y la prueba de dosis alta. Cada tipo se puede hacer de un día para otro (común) o el método estándar que tarda 3 días (poco frecuente). Hay diferentes procedimientos que se pueden usar para cualquier de los exámenes. Los ejemplos de estos se describen a continuación.

Común:

  • Dosis baja de un día para otro. Usted recibirá 1 miligramo (mg) de dexametasona a las 11 p.m. y el proveedor de atención médica le tomará la muestra de sangre a las 8 a.m. para una medición de cortisol.
  • Dosis alta de un día para otro. El proveedor medirá el cortisol el día del examen por la mañana. Luego, usted recibirá 8 mg de dexametasona a las 11 p.m. y se le tomará una muestra de sangre la mañana siguiente a las 8 a.m. para una medición de cortisol.

Poco frecuente:

  • Dosis baja. Se recoge la orina por 3 días (se almacena en recipientes de recolección por 24 horas) para medir el cortisol. El segundo día, a usted se le administra una dosis baja (0.5 mg) de dexametasona por vía oral cada 6 horas por 48 horas.
  • Dosis alta. Se recoge orina durante 3 días (se almacena en recipientes de recolección por 24 horas) para medir cortisol. Al segundo día, a usted se le administra una dosis alta (2 mg) de dexametasona por vía oral cada 6 horas por 48 horas.

Lea y siga las instrucciones con cuidado. La causa más común de resultados anormales en este examen es no seguir las instrucciones.

Preparación para el examen

Es posible que el proveedor le aconseje que deje de tomar ciertos medicamentos que puedan afectar el examen, incluso:

  • Antibióticos
  • Fármacos anticonvulsivos  
  • Medicamentos que contienen corticosteroides como la hidrocortisona y la prednisona
  • Estrógenos
  • Anticonceptivos orales
  • Diuréticos (píldoras de agua)

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras solo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve. Esto pronto desaparece.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se realiza cuando el proveedor sospecha que el cuerpo está produciendo demasiado cortisol. Se hace para ayudar a diagnosticar el síndrome de Cushing  e identificar la causa.

La prueba de dosis baja puede ayudar a establecer si el cuerpo está produciendo demasiada corticotropina. La prueba de dosis alta puede ayudar a determinar si el problema está en la hipófisis (enfermedad de Cushing).

La dexametasona es un esteroide artificial (sintético) similar al cortisol. Este reduce la secreción de corticotropina en personas normales. Por lo tanto, tomar dexametasona debe reducir el nivel de corticotropina y llevar a la disminución del nivel de cortisol.

Si la hipófisis produce demasiada corticotropina, usted tendrá una respuesta anormal a la prueba de dosis baja. Sin embargo, una respuesta normal a la prueba de dosis alta.

Resultados normales

Los niveles de cortisol deben disminuir después de que usted reciba dexametasona.

Dosis baja:

  • De un día para otro: 8 a.m. cortisol en plasma inferior a 1.8 microgramos por decilitro (mcg/dL) o 50 nanomoles por litro (nmol/L)
  • Estándar: cortisol urinario libre el tercer día 3 inferior a 10 microgramos por día (mcg/día) o 280 nmol/L 

Dosis alta:

  • De un día para otro: reducción superior a 50% en cortisol en plasma
  • Estándar: reducción superior a 90% en cortisol urinario libre

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Una respuesta anormal a la prueba de dosis baja puede significar que usted presenta una secreción anormal de cortisol (síndrome de Cushing), lo cual podría deberse a:

La prueba de dosis alta puede ayudar a diferenciar una causa hipofisaria (síndrome de Cushing) de otras causas. Un examen de corticotropina en sangre también puede ayudar a identificar la causa del cortisol alto.

Los resultados anormales varían con base en la afección causante del problema.

Síndrome de Cushing causado por tumor suprarrenal:

  • Prueba de dosis baja: no hay una disminución de cortisol en la sangre
  • Nivel de corticotropina: bajo
  • En la mayoría de los casos, no se necesita la prueba de dosis alta

Síndrome de Cushing ectópico:

  • Prueba de dosis baja: no hay una disminución de cortisol en la sangre
  • Nivel de corticotropina: alto
  • Prueba de dosis alta: no hay una disminución de cortisol en la sangre

Síndrome de Cushing causado por tumor hipofisario (enfermedad de Cushing):

  • Prueba de dosis baja: no hay una disminución de cortisol en la sangre
  • Prueba de dosis alta: disminución esperada del cortisol en la sangre

Los resultados de falso positivo pueden suceder por causa de muchas razones, por ejemplo, diferentes medicamentos, obesidad, depresión y estrés.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro. Extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

DST; Prueba de inhibición con corticotropina; Prueba de inhibición con cortisol 

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Dexamethasone suppression test - diagnostic. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:437-438.

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 24.

Stewart PM, Newell-Price JDC. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 15.

Ultima revisión 5/7/2017

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.