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Conteo de reticulocitos

Los reticulocitos son glóbulos rojos ligeramente inmaduros.  El conteo de reticulocitos es una prueba de sangre que mide la cantidad de células el porcentaje de estas células en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se realiza para determinar si los glóbulos rojos sanguíneos se están produciendo en la médula ósea a una tasa apropiada. El número de reticulocitos en la sangre es un signo de la rapidez con la cual están siendo producidos y liberados por parte de la médula ósea.

Resultados normales

Un resultado normal para adultos sanos que no son anémicos es alrededor de 0.5 a 1.5%.

El rango normal depende del nivel de hemoglobina. La hemoglobina es una proteína en los glóbulos rojos que transporta el oxígeno.
El rango es más alto si la hemoglobina es baja debido a sangrado o destrucción de los glóbulos rojos. 

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un conteo de reticulocitos superior al normal puede indicar:

  • Anemia debido a que los glóbulos se destruyen más pronto de lo normal (anemia hemolítica)
  • Sangrado
  • Trastorno sanguíneo en un feto o en un recién nacido (eritroblastosis fetal)
  • Enfermedad renal con aumento en la producción de una hormona llamada eritropoyetina

Un conteo de reticulocitos inferior al normal puede indicar:

  • Insuficiencia de la médula ósea (como por ejemplo a causa de toxicidad por ciertas drogas, tumor, radioterapia o infección)
  • Cirrosis hepática
  • Anemia causada por bajos niveles de hierro, folato o vitamina B12
  • Deficiencia renal crónica

El conteo de reticulocitos se puede incrementar durante el embarazo.

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro. Extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Animia por reticulocitos

Imágenes

Referencias

Bope ET, Kellerman RD. Hematology. In: Bope ET, Kellerman RD, eds. Conn's Current Therapy 2016. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 12.

Bunn HF. Approach to the anemias In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 158.

Goljan EF. Red blood cell disorders. In: Goljan EF, ed. Rapid Review Pathology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 12.

Actualizado 1/31/2016

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.