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Identificación de la placa dental en el hogar

La placa es una sustancia blanda y adherente que se acumula entre los dientes y a su alrededor. El examen de identificación de la placa dental en el hogar muestra en dónde se acumula dicha placa. Esto le ayuda a saber qué tan bien se está cepillando y usando el hilo dental.

La placa es la mayor causa de caries dental y de la enfermedad de las encías (gingivitis). Es difícil de observar a simple vista, debido a que es de color blanquecino como los dientes.

Forma en que se realiza el examen

Existen dos métodos para realizar este examen.

  • Un método consiste en el uso de tabletas especiales que contienen un tinte rojo que tiñe la placa. Se mastica 1 tableta, moviendo la mezcla de saliva y de tinte sobre sus dientes y encías durante aproximadamente 30 segundos. Luego, enjuage la boca con agua y examine sus dientes. Cualquier área manchada de rojo es placa. Un espejo dental pequeño puede ayudar a revisar todas las áreas.
  • El segundo método utiliza una luz para placa. Se esparce una solución fluorescente especial alrededor de la boca. Enjuague su boca suavemente con agua. Examine sus dientes y encías mientras se proyecta una luz ultravioleta para iluminar la placa dentro de la boca. La luz hará que la placa se vea de un amarillo-naranja brillante. La ventaja de este método es que no deja manchas rojas en su boca.

En el consultorio, los odontólogos a menudo pueden detectar la placa por medio de un examen dental completo con instrumentos odontológicos.

Preparación para el examen

Los dientes se deben cepillar y limpiar muy bien con seda dental.

Lo que se siente durante el examen

Se puede sentir la boca ligeramente seca después usar el tinte.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se realiza para ayudar a identificar la placa que no se ha detectado. Puede incentivarlo a mejorar el cepillado y la limpieza de los dientes con hilo dental para remover la placa. La placa que queda en sus dientes puede producir caries dental o fácil sangrado de las encías (gingivitis), al igual que su enrojecimiento e inflamación.

Resultados normales

No se observan restos de alimentos ni placa en los dientes.

Significado de los resultados anormales

Las tabletas teñirán áreas de placa de un rojo oscuro.

La solución para iluminar la placa le da un color amarillo-naranja brillante.

Las áreas coloreadas muestran las partes que no se limpiaron de manera adecuada con el cepillo o con el hilo dental. Estas áreas se deben volver a cepillar para eliminar las manchas de placa.

Riesgos

No se presentan riesgos.

Consideraciones

Las tabletas pueden ocasionar una coloración rosa temporal en sus labios y mejillas. Pueden teñir de rojo la boca y la lengua. Los odontólogos recomiendan utilizarlas en la noche, de manera que el color haya desaparecido en la mañana.

Referencias

Hughes CV, Dean JA. Mechanical and chemotherapeutic home oral hygiene. In: Dean JA, ed. McDonald and Avery's Dentistry of the Child and Adolescent. 10th ed. St Louis, MO: Elsevier; 2016:chap 7.

Perry DA. Plaque biofilm control for the periodontal patient. In: Newman MG, Takei HH, Klokkevold PR, Carranza FA, eds. Carranza's Clinical Periodontology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 45.

Ultima revisión 2/5/2018

Versión en inglés revisada por: Ilona Fotek, DMD, MS, Dental Healing Arts, Jupiter, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.