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Medición de la temperatura

La medición de la temperatura del cuerpo puede ser útil para detectar una enfermedad. Con ella, también se puede monitorear si un  tratamiento está funcionando o no. La temperatura alta corresponde a una fiebre.

Forma en que se realiza el examen

La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) aconseja no usar de los termómetros de vidrio con mercurio. El vidrio puede romperse y el mercurio es tóxico.

Casi siempre se sugieren los termómetros electrónicos. La temperatura se observa en una pantalla fácil de leer. Se puede colocar la sonda en la boca, el recto o la axila.

  • La boca: coloque la sonda bajo la lengua y cierre la boca. Respire por la nariz. Utilice los labios para mantener el termómetro bien fijo en su lugar. Deje el termómetro en la boca por tres minutos o hasta que el dispositivo pite.
  • El recto: este método es para bebés y niños pequeños. Ellos no son capaces de sostener el termómetro en la boca con seguridad. Lubrique el bulbo del termómetro rectal con vaselina. Coloque al niño boca abajo en una superficie plana o sobre el regazo. Separe sus glúteos e introduzca el extremo del bulbo del termómetro un poco más de 1 a 2 cm (1/2 a 1 pulgada) en el canal anal, teniendo cuidado de no introducirlo demasiado. El forcejeo puede empujar el termómetro más adentro. Retire el termómetro después de tres minutos o cuando el dispositivo pite.
  • La axila: coloque el termómetro en la axila. Presione el brazo contra el cuerpo. Espere 5 minutos antes de leerlo. 

Los termómetros de tira plástica cambian de color para mostrar la temperatura, pero son el método menos preciso.

  • Coloque la tira en la frente y léala después de un minuto mientras esté puesta allí.
  • También hay disponibles termómetros de tira plástica para la boca.

Lo termómetros electrónicos para uso en el oído son comunes. Son fáciles de usar. Aunque algunos usuarios han comentado que los resultados son menos precisos que los de los termómetros de sonda.

Preparación para el examen

Siempre limpie el termómetro antes de usarlo. Puede hacerlo con agua jabonosa o alcohol. 

Espere al menos una hora después de realizar ejercicio intenso o después de un baño caliente antes de tomar la temperatura corporal. Espere de 20 a 30 minutos después de fumar, comer o tomar un líquido caliente o frío.

Resultados normales

La temperatura promedio normal del cuerpo es de 98.6°F (37°C). La temperatura normal puede variar debido a:

  • La edad (en niños mayores de 6 meses, la temperatura diaria puede variar por 1 a 2 grados).
  • La persona.
  • La hora del día (a menudo más alta en la noche).

El método de medición con que se tomó la temperatura en el cuerpo (oral, rectal, en la frente o axila). Necesita tener una medición correcta para determinar si tiene o no fiebre. Asegurese de decirle a su proveedor cual método de medición uso.

No es clara la relación exacta que existe entre los diferentes métodos. Sin embargo, por lo general se siguen las siguientes pautas:

La temperatura normal es 98.6°F (37°C).

  • La temperatura rectal es 0.5°F (0.3°C) a 1°F (0.6°C)  más alta que la temperatura oral
  • La temperatura en el oído es 0.5°F (0.3°C) a 1°F (0.6°C) más alta que la temperatura oral
  • La temperatura axilar es, la mayoría de las veces 0.5°F (0.3°C) a 1°F (0.6°C) más baja que la temperatura oral
  • La temperatura en la frente es, la mayoría de las veces 0.5°F (0.3°C)  1°F (0.6°C) más baja que la temperatura oral

Otros factores a tomar en cuenta:

  • Por lo general, la temperatura rectal es la más exacta al tomar la temperatura de un niño pequeño.
  • Los termómetros de tiras plásticas toman la temperatura de la piel, no la temperatura corporal. No se recomiendan para uso casero.

Significado de los resultados anormales

Si la lectura en el termómetro es más de 1 a 1.5 grados por encima de su temperatura normal, usted tiene fiebre. Las fiebres pueden ser un signo de:

  • Coágulos de sangre
  • Cáncer
  • Ciertos tipos de artritis, como la artritis reumatoidea o el lupus
  • Enfermedades en los intestinos, tales como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerativa
  • Infección (grave y no grave)
  • Muchos otros problemas de salud

La temperatura corporal se puede elevar por:

  • Estar activo
  • Estar en alta temperatura o humedad 
  • Comer
  • Sentir emociones fuertes
  • Estar menstruando (en mujeres)
  • Tomar ciertos medicamentos 
  • Dentición (en un niño pequeño, pero no más de 100°F (37.7°C) 
  • Usar ropa pesada 

La temperatura corporal que es demasiado alta o demasiado baja puede ser grave. Llame a su proveedor si es del caso.

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Referencias

Nield LS, Kamat D. Fever. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016: chap 176.

Sajadi MM, Mackowiak PA. Temperature regulation and the pathogenesis of fever. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 55.

Sullivan JE, Farrar, HC. Fever and antipyretic use in children. AAP Gateway. American Academy of Pediatrics. pediatrics.aappublications.org/content/127/3/580. Accessed May 3, 2016.

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Actualizado 1/10/2016

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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