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Reflejos en los bebés

Un reflejo es una reacción muscular que sucede automáticamente en respuesta a la estimulación. Ciertas sensaciones o movimientos producen respuestas musculares específicas.

Consideraciones

La presencia e intensidad de un reflejo es una señal importante de funcionamiento y desarrollo del sistema nervioso.

Muchos reflejos en los bebés desaparecen a medida que el niño crece, aunque algunos permanecen a lo largo de la vida adulta. Un reflejo que todavía esté presente después de la edad en la que normalmente desaparecería puede ser un signo de daño cerebral o daño al sistema nervioso.

Los reflejos de los bebés son respuestas que son normales en ellos, pero anormales en otros grupos de edades. Tales reflejos incluyen:

  • Reflejo de moro
  • Reflejo de succión (succionar cuando se toca la zona alrededor de la boca)
  • Reflejo del sobresalto (retraer los brazos y las piernas después de escuchar un ruido fuerte)
  • Reflejo de marcha automática (hacer movimientos de marcha cuando las plantas de los pies tocan una superficie dura)

Otros reflejos en los bebés comprenden:

REFLEJO TÓNICO DEL CUELLO

Este reflejo se presenta cuando se mueve hacia el lado la cabeza de un niño que está relajado y acostado boca arriba. El brazo en el lado hacia donde la cabeza está orientada se extiende derecho lejos del cuerpo con la mano parcialmente abierta, mientras que el brazo que queda lejos de la cara se flexiona y el puño se aprieta fuertemente. Al girar la cara del bebé en la otra dirección, se invierte la posición. La posición tónica del cuello a menudo se describe como posición de esgrima, debido a que se asemejan a la pose de un esgrimista.

INCURVACIÓN DEL TRONCO O REFLEJO DE GALANT

Este reflejo se presenta cuando se acaricia o da golpecitos a lo largo del lado de la columna mientras el bebé permanece boca abajo. El bebé girará sus caderas hacia donde lo tocan en un movimiento "danzante".

REFLEJO DE PRENSIÓN

Este reflejo se presenta si usted pone un dedo en la palma de la mano abierta del bebé. La mano se cerrará alrededor del dedo. El intento de retirar el dedo hace que el agarre se apriete. Los recién nacidos tienen mucha fuerza de prensión y casi que se pueden levantar si ambas manos están aferradas a los dedos.

REFLEJO DE BÚSQUEDA U HOCIQUEO

Este reflejo se presenta cuando se acaricia la mejilla del bebé. El bebé girará la cabeza hacia el lado acariciado y comenzará a hacer movimientos de succión con la boca.

REFLEJO DEL PARACAÍDAS

Este reflejo se presenta en bebés un poco mayores cuando se sostiene al bebé en posición erguida y luego se rota su cuerpo rápidamente con la cara hacia adelante (como si cayera). El bebé extenderá los brazos hacia adelante como para interrumpir la caída, aunque este reflejo aparece mucho tiempo antes de que el niño camine.

Los ejemplos de reflejos que duran hasta la adultez son:

  • Reflejo de parpadeo: parpadear los ojos al contacto o cuando aparece súbitamente una luz brillante.
  • Reflejo de la tos: toser cuando se estimula la vía respiratoria.
  • Reflejo nauseoso: hacer arcadas cuando se estimula la garganta o la parte posterior de la boca.
  • Reflejo del estornudo: estornudar cuando las vías nasales se irritan.
  • Reflejo del bostezo: bostezar cuando el cuerpo necesita más oxígeno.

Causas

Los reflejos infantiles se pueden presentar en los adultos que tengan:

  • Daño cerebral
  • Accidente cerebrovascular

Cuándo contactar a un profesional médico

El proveedor de atención médica por lo general descubre los reflejos infantiles anormales durante un examen que se realiza por otra razón. Los reflejos que perduran por más tiempo de lo que deberían pueden ser un signo de un problema del sistema nervioso.

Los padres deben hablar con el proveedor del niño si:

  • Tienen preocupaciones por el desarrollo de su hijo.
  • Notan que los reflejos del bebé continúan después de que deberían haber cesado.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica del niño.

Las preguntas pueden ser:

  • ¿Qué reflejos tenía el bebé?
  • ¿A qué edad desapareció cada reflejo infantil?
  • ¿Qué otros síntomas están presentes? (Por ejemplo, disminución de la lucidez mental o convulsiones).

Nombres alternativos

Reflejos infantiles; Reflejos primitivos; Reflejo tónico del cuello; Reflejo de Galant; Incurvación del tronco; Reflejo de búsqueda u hociqueo; Reflejo del paracaídas; Reflejo de prensión

Referencias

Lehman RK, Schor NF. Neurologic evaluation. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 590.

Rennie JM, Huetas-Ceballos A, Boylan GV, Shah DK, et al. Neurological problems in the newborn. In: Rennie JM, ed. Rennie and Roberton's Textbook of Neonatology. 5th ed. New York, NY: Elsevier; 2012:chap 40.

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Actualizado 11/19/2015

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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