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Enfisema subcutáneo

Se presenta cuando el aire penetra dentro de los tejidos bajo la piel. Generalmente ocurre en la piel que cubre el tórax o el cuello, pero también se puede presentar en otras partes del cuerpo.

Consideraciones

El enfisema subcutáneo puede verse a menudo como una protuberancia lisa en la piel. Cuando el proveedor de atención médica siente (palpa) la piel, se produce una sensación inusual de crujido (crepitación) a medida que el gas es empujado a través del tejido.

Causas

Esta afección es poco común. Cuando ocurre, las posibles causas son:

  • Colapso pulmonar (neumotórax), que a menudo se presenta con una fractura de costilla
  • Fractura del hueso facial
  • Ruptura o rasgadura de las vías respiratorias
  • Ruptura o rasgadura del esófago o del tracto gastrointestinal

Esta afección puede suceder debido a:

  • Traumatismo contundente.
  • Lesiones por ondas explosivas.
  • Inhalar cocaína.
  • Corrosivos o quemaduras químicas del esófago o vías respiratorias.
  • Lesiones al bucear.
  • Vómitos vigorosos (síndrome de Boerhaave).
  • Traumatismos penetrantes como heridas por arma de fuego o por arma blanca.
  • Pertusis (tos ferina). 
  • Ciertos procedimientos médicos en los cuales se introduce una sonda dentro del cuerpo. Esto incluye una endoscopia (una sonda se introduce al esófago y el estómago a través de la boca), una vía venosa central (un catéter delgado se introduce en una vena cercana al corazón), intubación endotraqueal (una sonda se introduce a la garganta y la tráquea a través de la boca o la nariz) y broncoscopia (una sonda se introduce en los tubos bronquiales a través de la boca).

También se puede encontrar aire entre las capas de piel en los brazos y las piernas o el tronco después de ciertas infecciones, que incluyen gangrena gaseosa o después del buceo.(Los buzos que padecen asma tienen más probabilidades de desarrollar este problema que otros buzos).

Cuándo contactar a un profesional médico

La mayoría de las afecciones que causan enfisema subcutáneo son graves y es probable que a usted ya lo esté tratando un proveedor. Algunas veces, se requiere hospitalización. Especialmente si es debido a una infección.

Si usted siente aire subcutáneo en relación con cualquiera de las situaciones descritas anteriormente, particularmente después de un traumatismo, llame a su número local de servicios de emergencia (911 en los Estados Unidos) de inmediato.

NO administre ningún líquido. NO mueva a la persona a menos que sea absolutamente necesario para sacarla de un entorno peligroso. Proteja el cuello y la espalda de más lesiones al hacerlo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la personas, incluyendo:

  • Saturación de oxígeno
  • Temperatura
  • Pulso
  • Frecuencia respiratoria
  • Presión arterial

Los síntomas se tratarán como resulte adecuado. La persona puede recibir:

  • Soporte respiratorio y/o vías respiratorias -- incluyendo oxígeno a través de suministro externo o intubación endotraqueal (una sonda a través de la boca o la nariz hasta la tráquea) con colocación en un ventilador (un respirador de soporte vital)
  • Exámenes de sangre
  • Sonda torácica -- una sonda a través de la piel y los músculos entre las costillas hasta el espacio pleural (espacio entre la pared torácica y los pulmones) si hay colapso pulmonar
  • Tomografía computarizada o TAC (tomografía axial computarizada o estudios de imágenes avanzados) del tórax y el abdomen o de la zona en la que se encuentra el aire subcutáneo
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos a través de la vena (IV)
  • Medicamentos para tratar síntomas
  • Radiografía del tórax y el abdomen y otras partes del cuerpo que puedan estar lesionadas

El pronóstico depende de la causa del enfisema subcutáneo. Si está asociado con un traumatismo mayor o una infección, la gravedad de esas afecciones determinará el resultado.

El enfisema subcutáneo que está asociado con el buceo normalmente es menos grave.

Nombres alternativos

Crepitantes; Aire subcutáneo; Enfisema tisular; Enfisema quirúrgico

Referencias

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Ultima revisión 7/1/2020

Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services/Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.