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Trastorno de apetito desenfrenado

Es un trastorno de la alimentación en el cual una persona ingiere, de manera regular, cantidades de comida inusualmente grandes. Durante el apetito desenfrenado, la persona también experimenta una sensación de pérdida de control y no es capaz de parar de comer.

Causas

La causa del apetito desenfrenado se desconoce. Los factores que pueden llevar a este trastorno incluyen:

  • Genes, como por ejemplo tener familiares cercanos que también tienen un trastorno alimentario
  • Cambios en la química del cerebro
  • Depresión u otras emociones, como sentirse molesto o estresado
  • Dieta malsana, como no comer suficientes alimentos nutritivos o saltarse las comidas

En los Estados Unidos, el apetito desenfrenado es el trastorno alimentario más común. Lo sufren más mujeres que hombres. Las mujeres resultan afectadas en su etapa de adultos jóvenes mientras que los hombres se ven afectados en su mediana edad.

Síntomas

Una persona con el trastorno de apetito desenfrenado:

  • Consume grandes cantidades de alimento en poco tiempo, por ejemplo, cada 2 horas.
  • No puede controlar el comer en exceso, por ejemplo no puede dejar de comer o controlar la cantidad de alimento.
  • Consume alimentos muy rápido cada vez.
  • Sigue comiendo incluso cuando está llena (se da atracones) u hasta que se sienta incómodamente llena.
  • Come incluso cuando no tiene hambre.
  • Come sola (en secreto).
  • Se siente culpable, disgustada, avergonzada o deprimida después de comer mucho. 

Aproximadamente dos tercios de las personas que tienen el trastorno de apetito desenfrenado están obesas.

Comer de manera desenfrenada puede ocurrir de manera individual o con otro trastorno alimentario, como la bulimia. Las personas con bulimia comen grandes cantidades de alimentos con alto contenido de calorías, a menudo en secreto. Después de comer desenfrenamente, ellas con frecuencia se fuerzan a vomitar o toman laxantes, o se ejercitan vigorosamente.  

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y preguntará acerca de los patrones de alimentación y los síntomas.

Es posible que se realicen exámenes de sangre. 

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento en general son para ayudarle a:

  • Disminuir y luego ser capaz de detener los incidentes con los atracones.
  • Llegar a y mantener un peso saludable.
  • Recibir tratamiento por cualquier problema emocional, incluyendo superar sentimientos y manejar situaciones que desencadenen la alimentación desenfrenada. 

Los trastornos alimentarios, como el apetito desenfrenado, a menudo se tratan con asesoría psicológica y nutricional.

La asesoría psicológica también se denomina terapia conversacional. Esta involucra hablar con un proveedor de salud mental o terapista, que entienda los problemas de las personas que comen desenfrenadamente. El terapista le ayuda a reconocer los sentimientos y pensamientos que causan que coma de manera desenfrenada. Luego el terapista le enseña cómo convertirlos en pensamientos útiles y acciones saludables.  

La asesoría nutricional también es importante para la recuperación. Esta le ayuda a desarrollar planes estructurados de comidas, alimentación saludable y metas de manejo de peso.

El proveedor de atención médica puede recetarle antidepresivos si usted está ansioso o deprimido. Los medicamentos para ayudar con la pérdida de peso también se pueden recetar. 

Grupos de apoyo

El estrés de la enfermedad se puede aliviar al unirse a un grupo de apoyo. Compartir con otros que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo. 

Expectativas (pronóstico)

El apetito desenfrenado es un trastorno tratable. La terapia conversacional a largo plazo parece ayudar mucho.

Posibles complicaciones

Al comer desenfrenadamente, una persona a menudo consume alimentos que no son saludables y que tienen un alto contenido de azúcar y grasa, así como bajo contenido de nutrientes y proteínas. Esto puede llevar a problemas de salud, tales como colesterol alto, diabetes tipo 2 o enfermedad de la vesícula biliar. 

Otros posibles problemas de salud pueden incluir:

  • Enfermedad cardíaca
  • Presión arterial alta
  • Dolor articular
  • Problemas menstruales 

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si piensa que usted, o alguien cercano a usted, podría tener un patrón de apetito desenfrenado o bulimia.

Nombres alternativos

Trastorno de apetito - apetito desenfrenado; Comer - compulsivamente; Comer de más - compulsivamente; Comer compulsivamente

Referencias

American Psychiatric Association. Feeding and eating disorder. In: American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013;329-345.

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Ultima revisión 3/26/2018

Versión en inglés revisada por: Fred K. Berger, MD, addiction and forensic psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.