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Intoxicación con hidróxido de calcio

El hidróxido de calcio es un polvo blanco producido por la mezcla de óxido de calcio ("cal") con agua. La intoxicación con hidróxido de calcio ocurre cuando alguien ingiere esta sustancia.

Este artículo solo tiene fines informativos. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Hidróxido de calcio

Dónde se encuentra

Estos productos contienen hidróxido de calcio:

  • Cemento
  • Agua de cal
  • Muchos disolventes y limpiadores industriales (cientos de miles de productos de la construcción, raspadores de pisos, limpiadores de ladrillos, productos endurecedores del cemento y muchos otros)
  • Es un ingrediente común en muchos suavizantes/alisadores de cabello
  • Cal apagada

Es posible que esta lista no incluya todas las fuentes de hidróxido de calcio.

Síntomas

A continuación, se encuentran los síntomas de una intoxicación con hidróxido de calcio en diferentes partes del cuerpo.

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

  • Pérdida de la visión
  • Fuerte dolor de garganta
  • Fuerte dolor o ardor en nariz, ojos, oídos, labios o lengua

ESTÓMAGO E INTESTINOS

CORAZÓN Y SANGRE

  • Desmayo
  • Presión arterial baja que se desarrolla rápidamente (choque)
  • Cambio drástico en el nivel de ácido en la sangre (equilibrio del PH), lo cual lleva a daño en órganos

PULMONES Y VÍAS RESPIRATORIAS

  • Dificultad respiratoria (por la inhalación de la sustancia)
  • Inflamación de la garganta (también puede causar dificultad respiratoria)

PIEL

  • Quemadura
  • Orificios (necrosis) en la piel o tejidos subyacentes
  • Irritación

Cuidados en el hogar

Consiga ayuda médica de inmediato. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que el centro de toxicología o un proveedor de atención médica se lo indiquen.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que un proveedor le haya dado otras instrucciones. NO suministre leche ni agua si la persona está presentando síntomas (tales como vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental) de dificultad para tragar.

Si la persona inhaló el tóxico, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro para el control de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros para el control de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán según sea necesario.

Los exámenes que pueden hacerse incluyen:

  • Broncoscopia -- se introduce una cámara a través de la garganta para buscar quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones.
  • Radiografía de tórax
  • ECG (rastreo cardíaco)

El tratamiento puede incluir: 

  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamento para tratar los síntomas 
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para vaciarlo (lavado gástrico)
  • Lavado de la piel (irrigación), en intervalos de pocas horas durante varios días
  • Cirugía para extraer la piel quemada
  • Soporte respiratorio, incluyendo una sonda a través de la boca hasta los pulmones, conectada a un respirador (ventilador)

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de qué tan rápido se reciba el tratamiento. Cuanto más rápido reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

La ingestión de tales tóxicos puede tener graves efectos en muchas partes del cuerpo. Las quemaduras en las vías respiratorias o en el tracto gastrointestinal pueden provocar necrosis tisular, lo que resulta en infección, shock y muerte, incluso varios meses después de la primera ingestión de la sustancia. Se pueden formar cicatrices en estos tejidos, lo que lleva a dificultades a largo plazo con la respiración, la deglución y la digestión.

Si el hidróxido de calcio ingresa a los pulmones (aspiración), puede ocurrir un daño pulmonar grave y posiblemente permanente.

Si se presenta una quemadura química en los ojos, puede ocasionar ceguera permanente.

Nombres alternativos

Hidrato - calcio; Cal hidratada (lechada de cal); Cal apagada

Referencias

Aronson JK. Calcium salts. In: Aronson JK, ed. Meyler's Side Effects of Drugs. 16th ed. Waltham, MA: Elsevier; 2016:41-42.

Hoyte C. Caustics. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 148.

Ultima revisión 9/28/2019

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Emeritus, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA.Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.