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Picadura de avispa

Este artículo describe los efectos de la picadura de una avispa.

Este artículo es únicamente para fines informativos. NO lo utilice para tratar ni manejar una picadura. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufrió una picadura, llame al número local de emergencia (como 911 en los Estados Unidos) o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

El veneno de avispa es tóxico. Cuando usted sufre una picadura, se le inyecta veneno.

Dónde se encuentra

Las avispas portan este veneno. Algunas personas son alérgicas al veneno y tienen una reacción grave si sufren una picadura. La mayoría de las personas no necesita atención médica de emergencia si sufren una picadura.

Síntomas

A continuación se encuentran los síntomas de una picadura de avispa en diferentes partes del cuerpo.

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

  • Inflamación de la garganta, los labios y la boca *

ESTÓMAGO E INTESTINOS

  • Cólicos abdominales
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos

CORAZÓN Y VASOS SANGUÍNEOS

  • Disminución grave de la presión arterial
  • Desmayo *

PULMONES

  • Dificultad respiratoria *

PIEL

  • Urticaria *
  • Picazón
  • Inflamación y dolor en el lugar de la picadura

Nota: Los síntomas marcados con un asterisco (*) se deben a una reacción alérgica al veneno y no al veneno en sí.

Cuidados en el hogar

En caso de reacciones graves:

Llame al número local de emergencias, como el 911 en los Estados Unidos, si la persona presenta una reacción alérgica (inflamación o dificultad respiratoria grave). Puede ser necesario que acuda al hospital si la reacción es grave.

Si usted sabe que es alérgico a las picaduras de avispas comunes, abejas o avispas amarillas (avispas chaqueta amarilla), lleve siempre consigo un equipo de urgencias contra la picadura de abeja y aprenda cómo usarlo. Estos equipos requieren receta médica. Ellos contienen un medicamento llamado epinefrina, el cual debe tomar inmediatamente después de la picadura.

Para tratar la picadura de avispa:

  • Trate de extraer el aguijón (si aún lo tiene). Para esto, raspe cuidadosamente con una orilla de un cuchillo u otro objeto delgado, sin filo y recto (como una tarjeta de crédito) sobre la zona para retirar el aguijón, si la persona puede quedarse quieta y es seguro hacerlo. O puede sacar el aguijón con pinzas o sus dedos. De hacerlo así, evite comprimir el saco del veneno que está en el extremo del aguijón. Si este saco se rompe, se liberará más veneno.
  • Limpie completamente el área con agua y jabón.
  • Aplique hielo (envuelto en un paño limpio) en el lugar de la picadura por 10 minutos y luego retírelo y deje la zona descansar por 10 minutos. Repita el proceso. Si la persona tiene problemas circulatorios, disminuya el tiempo de aplicación de hielo para evitar posibles daños a la piel.
  • De ser posible, mantenga la zona afectada inmóvil para evitar que el veneno se disemine.
  • Afloje la ropa y quítese los anillos y cualquier otra joyería que quede ajustada.
  • Suminístrele difenhidramina (Benadryl y otras marcas) por vía oral si puede tragar. Este antihistamínico puede ser todo lo que se necesita para tratar una reacción leve.

Antes de llamar a emergencias

Tenga la siguiente información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Tipo de insecto
  • Hora en que ocurrió la picadura
  • Localización de la picadura

Centro de Toxicología

Se puede comunicar directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

En caso de que sea necesario acudir a la sala de emergencias, el proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Se dará tratamiento a los síntomas. La persona puede recibir:

  • Exámenes de sangre y orina
  • Soporte respiratorio, incluso oxígeno, un tubo a través de la boca hasta la garganta y un respirador (en casos graves)
  • Radiografía de tórax
  • ECG (electrocardiografía o rastreo cardíaco)
  • Líquidos por vía intravenosa (aplicados en una vena)
  • Medicamentos para tratar los síntomas

Expectativas (pronóstico)

La recuperación de una persona depende en si es alérgica a la picadura de insecto y qué tan pronto reciba tratamiento. Mientras más pronto reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de una recuperación. Las probabilidades de una reacción futura en todo el cuerpo aumentan cuando las reacciones en una zona del cuerpo se vuelven cada vez más graves.

Los síntomas en personas que no son alérgicas a la picadura probablemente desaparecerán al cabo de una semana.

NO meta sus manos o sus pies en nidos, colmenas u otros lugares favoritos para esconderse. Si vive en un lugar donde las avispas se congregan, evite usar ropa de colores brillantes y perfumes u otras fragancias.

Imágenes

Referencias

Erickson TB, Marquez A. Arthropod envenomation and parasitism. In: Auerbach PS, Cushing TA, Harris NS, eds. Aurebach's Wilderness Medicine. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 41.

Otten EJ. Venomous animal injuries. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 55.

Ultima revisión 7/10/2017

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Emeritus, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.