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Intoxicación con almidón

El almidón es una sustancia usada para cocinar. Otra forma se utiliza para añadirle firmeza y forma a la ropa. La intoxicación con almidón ocurre cuando alguien ingiere esta sustancia. Esto puede ser accidental o intencionalmente.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

El almidón de cocina y de lavandería están hechos de productos vegetales, sobre todo:

  • Maíz
  • Papas (patatas)
  • Arroz
  • Trigo

Ambos generalmente se consideran no tóxicos, pero algunos almidones de lavandería antiguos pueden contener:

  • Bórax
  • Sales de magnesio
  • Lustradores

Dónde se encuentra

El almidón se encuentra en:

  • Almidón de cocina
  • Productos cosméticos
  • Productos de lavandería (almidón de lavandería)

El almidón de cocina y el almidón de lavandería son sustancias diferentes. Existen numerosas marcas comerciales para ambos. Otros productos también pueden contener almidón.

Síntomas

Ingerir almidón de cocina puede causar un bloqueo en los intestinos y dolor en el estómago.

Ingerir almidón de lavandería durante un largo período de tiempo puede causar los síntomas mencionados a continuación en diferentes partes del cuerpo:

VEJIGA Y RIÑONES

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

  • Ojos amarillos (Ictericia)

CORAZÓN Y SANGRE

PIEL

ESTÓMAGO E INTESTINOS

  • Diarrea
  • Vómitos 

SISTEMA NERVIOSO

Si el almidón se inhala, puede causar sibilancias, respiración rápida, respiración superficial y dolor torácico.

Si el almidón hace contacto con los ojos, puede causar enrojecimiento, lagrimeo y ardor.

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica de inmediato. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica.

Si la persona ingirió el almidón, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que el proveedor haya dicho lo contrario. NO le dé nada de beber si la persona tiene síntomas que dificultan la deglución. Estos incluyen vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental. Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Antes de llamar a emergencias

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona.
  • Nombre del producto (con sus ingredientes, si se conocen).
  • Hora en que fue ingerido.
  • Cantidad ingerida.

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Si es posible, lleve consigo el recipiente al hospital.

Para el almidón de cocina:

Es posible que no sea necesario ir a la sala de emergencias, a menos que usted sea incapaz de tomar líquidos y tenga un dolor intenso.

Para el almidón de lavandería:

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán.

La persona puede recibir:

  • Carbón activado
  • Exámenes de sangre y orina
  • Soporte respiratorio, que incluye una sonda a través de la boca hasta los pulmones, conectada a un respirador (ventilador)
  • Radiografía de tórax
  • ECG (electrocardiograma, o rastreo cardíaco)
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Laxantes
  • Medicamentos para tratar los síntomas

Expectativas (pronóstico)

Su pronóstico depende de la cantidad de almidón ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación. El almidón de cocina generalmente es inofensivo y la recuperación es probable. Las intoxicaciones con almidón de lavandería son más graves.

Nombres alternativos

Almidón de cocina (fécula); Almidón de lavandería

Referencias

Kostic MA. Poisoning. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 63.

Meehan TJ. Approach to the poisoned patient. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 139.

Zosel AE. General approach to the poisoned patient. In: Adams JG, ed. Emergency Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 143.

Ultima revisión 10/1/2017

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Emeritus, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.