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Sobredosis de laxantes

Un laxante es un medicamento que se utiliza para producir deposiciones. La sobredosis de laxantes se presenta cuando alguien toma una cantidad mayor a la normal o recomendada de este medicamento. Esto puede suceder de forma accidental o intencional.

La mayoría de las sobredosis de laxantes en niños son accidentales. Sin embargo, algunas personas toman sobredosis de laxantes de manera regular en un intento por bajar de peso.

Esto es solamente para informar y no para usarse en el tratamiento o el manejo de una sobredosis real. NO lo use para tratar ni manejar una sobredosis real. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una sobredosis, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse con el centro de toxicología local directamente llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Usar estos fármacos en exceso puede causar síntomas de una sobredosis de laxantes:

  • Bisacodil
  • Carboximetilcelulosa
  • Cáscara sagrada
  • Casantranol
  • Aceite de ricino
  • Ácido deshidrocólico
  • Docusato
  • Glicerina
  • Lactulosa
  • Citrato de magnesio
  • Hidróxido de magnesio
  • Óxido de magnesio
  • Sulfato de magnesio
  • Extracto de sopa de malta
  • Metilcelulosa
  • Leche de magnesia
  • Aceite mineral
  • Fenolftaleína
  • Poloxámero 188
  • Policarbófilo
  • Bitartrato de potasio y bicarbonato de sodio
  • Psilio
  • Musiloide hidrofílico con psilio
  • Sen
  • Senósidos
  • Fosfato de sodio

Es posible que otros productos laxantes también provoquen sobredosis.

Dónde se encuentra

A continuación se encuentran fármacos laxantes específicos, con algunos nombres comerciales:

  • Bisacodilo (Dulcolax)
  • Cáscara sagrada
  • Aceite de ricino
  • Docusato (Colace)
  • Docusato y fenolftaleína (Correctol)
  • Supositorios de glicerina
  • Lactulosa (Duphalac)
  • Citrato de magnesio
  • Extracto de sopa de malta (Maltsupex)
  • Metilcelulosa
  • Leche de magnesia
  • Aceite mineral
  • Fenolftaleína (Ex Lax)
  • Psilio
  • Sen

Es posible que también estén disponibles otros laxantes.

Síntomas

Los síntomas más comunes de una sobredosis de laxantes son náuseas, vómitos, cólicos abdominales y diarrea. La deshidratación y el desequilibrio de electrólitos (químicos y minerales del cuerpo) son más comunes en los niños que en los adultos. A continuación se presentan síntomas específicos de cada producto.

Bisacodilo:

  • Cólicos
  • Diarrea

Sen, cáscara sagrada:

  • Dolor abdominal
  • Heces con sangre
  • Desmayo
  • Diarrea

Fenolftaleína:

  • Dolor abdominal
  • Desmayo
  • Diarrea
  • Mareo
  • Descenso en la presión arterial
  • Glucemia baja
  • Erupción

Fosfato de sodio:

  • Dolor abdominal
  • Desmayo
  • Diarrea
  • Debilidad muscular
  • Vómitos

Productos que contienen magnesio:

  • Dolor abdominal
  • Desmayo
  • Coma
  • Muerte
  • Diarrea (acuosa)
  • Descenso en la presión arterial
  • Sonrojo
  • Irritación gastrointestinal
  • Debilidad muscular
  • Evacuaciones dolorosas
  • Micción dolorosa
  • Respiración lenta
  • Sed
  • Vómitos

El aceite de ricino puede causar irritación gastrointestinal.

El aceite mineral puede causar neumonía por aspiración, una afección en la cual los contenidos estomacales se inhalan a los pulmones al vomitar.

Los productos que contienen metilcelulosa, carboximetilcelulosa, policarbófilo o psilio pueden causar asfixia u obstrucción intestinal si no se toman con suficiente líquido.

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica cuanto antes. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que el Centro de Toxicología o un proveedor de atención médica le indiquen hacerlo.

Antes de llamar a emergencias

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • El nombre del producto (con sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • La cantidad ingerida
  • Si el medicamento se le recetó a la persona

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Este es un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros locales de toxicología de los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No es necesario que se trate de una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

Lleve el envase consigo al hospital, de ser posible.

El proveedor de atención medirá y vigilará los signos vitales de la persona, lo que incluye la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria, la función cardíaca y la presión arterial. Se dará tratamiento para los síntomas. La persona puede recibir:

  • Carbón activado
  • Exámenes de sangre y orina
  • Soporte respiratorio, que incluye oxígeno y (en muy raras ocasiones) una sonda a través de la boca hasta los pulmones
  • Radiografía de tórax
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco) 
  • Líquidos por vía intravenosa (a través de una vena)
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para vaciarlo (lavado gástrico)

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende del tipo de laxante ingerido, la cantidad ingerida y el tiempo transcurrido antes de recibir tratamiento.

Las sobredosis de laxantes que se presentan por primera ocasión rara vez son serias. Los síntomas graves son más probables en personas que abusan de los laxantes tomando grandes cantidades para bajar de peso. Se pueden presentar desequilibrios de electrólitos y líquidos. También se puede experimentar incapacidad para controlar las deposiciones.

Los laxantes que contienen magnesio pueden causar graves alteraciones electrolíticas y del ritmo cardíaco en personas con función renal deficiente. Estas personas pueden requerir del soporte respiratorio adicional que se mencionó anteriormente.

Nombres alternativos

Abuso de laxantes

Referencias

Malagelada JR, Malagelada C. Nausea and vomiting. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2006:chap 8.

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Tanofsky-Kraff M. Eating disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 219.

White SR, Hedge MW. Gastrointestinal toxicology. In: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ, eds. Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2007:chap 13.

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Actualizado 7/6/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.