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Ácido paraaminobenzoico

El ácido paraaminobenzoico (PABA, por sus siglas en inglés) es una sustancia natural. Se utiliza a menudo en productos de protección solar. Este ácido algunas veces se denomina vitamina Bx, pero no es una verdadera vitamina.

Este artículo aborda las reacciones a la PABA, como la sobredosis y la respuesta alérgica. La sobredosis de PABA ocurre cuando alguien toma más de la cantidad normal o recomendada de esta sustancia. Esto puede ser accidental o intencionalmente.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

El ácido paraaminobenzoico, también conocido como ácido 4-aminobenzoico, puede ser dañino en grandes cantidades.

Dónde se encuentra

El ácido paraaminobenzoico (PABA) se utiliza en ciertos productos de protección solar y cuidado de la piel.

Igualmente, se puede presentar de manera natural en estos alimentos:

  • Levadura de cerveza
  • Hígado
  • Melazas
  • Champiñones
  • Espinaca
  • Granos integrales

Es posible que otros productos también contengan PABA.

Síntomas

Los síntomas de una reacción alérgica al PABA o la sobredosis de PABA incluyen:

NOTA: la mayoría de las reacciones al PABA se deben a reacciones alérgicas, no a las sobredosis.

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica de inmediato. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica. Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua o leche de inmediato, a menos que el proveedor haya dado otras instrucciones. NO le dé nada de beber si la persona tiene síntomas que dificultan la deglución. Estos incluyen vómitos, convulsiones o disminución en el nivel de lucidez mental.

Antes de llamar a emergencias

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido o se aplicó en la piel
  • Cantidad ingerida o aplicada en la piel

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando a la línea nacional gratuita Poison Help al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser una emergencia. Puede llamar por cualquier razón las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

Si es posible, lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital.

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, que incluyen la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán. La persona puede recibir:

  • Carbón activado por vía oral o una sonda que va de la nariz hasta el estómago 
  • Exámenes de sangre y orina
  • Soporte respiratorio, incluyendo oxígeno, un tubo a través de la boca hacia la garganta, y un respirador
  • Radiografías del tórax  
  • ECG (electrocardiograma, o rastreo cardíaco)
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicinas para tratar los síntomas

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se haya recibido el tratamiento. Cuanto más rápido se administre la ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

La ingestión de productos de protección solar que contienen PABA rara vez causa síntomas, excepto en dosis muy altas. Algunas personas pueden ser alérgicas al PABA.

Nombres alternativos

PABA; Vitamina Bx

Referencias

Barney NP, Cook EB, Stahl JL. Allergic and immunologic diseases of the eye. In: Adkinson Jr NF, Bochner BS, Burks W, et al, eds. Adkinson: Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders: 2013:chap 39.

DeLeo VA. Sunscreens. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 132.

Zosel AE. General approach to the poisoned patient. In: Adams JG, ed. Emergency Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 143.

Actualizado 10/9/2015

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.