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Intoxicación con ácido fluorhídrico

El fluorhídrico es un ácido inorgánico muy fuerte. Este artículo aborda la intoxicación causada por la inhalación, ingestión o contacto con dicho ácido.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Ácido fluorhídrico

Dónde se encuentra

Este ácido se utiliza comúnmente para propósitos industriales. Se utiliza en:

  • La elaboración de pantallas para computadora
  • Bombillas fluorescentes
  • Grabados al agua fuerte en vidrio
  • Refinación de la gasolina de alto octanaje
  • Algunos removedores de polvo de uso doméstico

Nota: es posible que esta lista no los incluya todos.

Síntomas

Por ingestión del ácido:

  • Dolor abdominal
  • Dificultad para respirar debido a la hinchazón y el ardor de la garganta y la boca
  • Desmayo (debido a la presión arterial baja o el shock)
  • Dolor torácico
  • Salivación
  • Latido cardíaco irregular
  • Dolor en la boca
  • Dolor de garganta
  • Vomitar sangre

Por inhalación del ácido:

Si el tóxico entró en contacto con su piel u ojos, puede tener:

  • Ampollas
  • Quemaduras
  • Dolor
  • Pérdida de la visión

La intoxicación con ácido fluorhídrico puede tener efectos directos en el corazón. Puede llevar a latidos cardíacos irregulares y, en ocasiones, potencialmente mortales.

Las personas que entran en contacto con este tóxico probablemente tendrán una combinación de los síntomas descritos.

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata y NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Lleve a la persona de inmediato al hospital.

Antes de llamar al servicio de emergencia

La siguiente información es útil para los servicios de emergencia:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Sin embargo, NO espere para buscar ayuda si esta información no está disponible de inmediato.

Centro de Toxicología

Si usted sospecha una posible intoxicación, busque atención médica de emergencia inmediatamente.

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Este es un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO es necesario que se trate de una emergencia. Puede llamar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital, de ser posible.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Ingerir este ácido puede causar una caída grave en la presión arterial. Si la persona inhaló los vapores del ácido, el proveedor de atención médica puede oír signos de líquido en los pulmones al escuchar el pecho con un estetoscopio.

El tratamiento específico depende de la forma como ocurrió la intoxicación. Los síntomas se tratan en la forma apropiada.

Si la persona ingirió el tóxico, el tratamiento puede incluir:

  • Soporte para las vías respiratorias, incluso oxígeno, una sonda (tubo) para respirar a través de la boca (intubación) y respirador artificial (ventilador)
  • Exámenes de sangre y orina
  • Colocación de una cámara a través de la garganta para visualizar las quemaduras en el esófago y el estómago (endoscopía)
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Soluciones de calcio y magnesio para neutralizar el ácido
  • Medicinas para tratar los síntomas

Si la persona tocó el tóxico, el tratamiento puede incluir:

  • Soluciones de calcio y magnesio aplicadas a la piel para neutralizar el ácido (las soluciones también se pueden administrar por vía intravenosa)
  • Control y tratamiento para los signos de intoxicación generalizada
  • Medicinas para tratar los síntomas
  • Remoción quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento)
  • Transferencia a un hospital que se especialice en el cuidado de las quemaduras
  • Irrigación (avado de la piel), posiblemente cada par de horas por varios días

Si la persona inhaló el tóxico, el tratamiento puede incluir:

  • Soporte para las vías respiratorias como se mencionó anteriormente
  • Tratamientos respiratorios que introducen calcio en los pulmones
  • Medicinas para tratar los síntomas

Puede ser necesario hospitalizar a la persona para continuar con el tratamiento. Se puede requerir una cirugía si el esófago, el estómago o el intestino han desarrollado hoyos (perforaciones) a causa del ácido.

Expectativas (pronóstico)

El ácido fluorhídrico es especialmente peligroso. Los accidentes más comunes que involucran el ácido fluorhídrico causan quemaduras graves en la piel y las manos. Las quemaduras pueden ser extremadamente dolorosas. Las personas presentarán mucha cicatrización y algo de pérdida de funcionalidad del área comprometida.

Ingerir este tóxico puede tener efectos graves en muchas partes del cuerpo. Se puede presentar daño extenso a la boca, la garganta y el estómago. Los hoyos (perforaciones) en el esófago y el estómago pueden causar infecciones graves tanto en la cavidad torácica como la abdominal, lo que puede llevar a la muerte.

Nombres alternativos

Ácido fluorhídrico

Referencias

Chemical Emergencies: Case Definition: Hydrofluoric Acid. Centers for Disease Control and Prevention, U.S. Dept of Health and Human Services; 2005.

Goldfrank LR, ed. Goldfrank's Toxicologic Emergencies. 8th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2006.

Wax PM, Young A. Caustics. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 153.

Actualizado 1/16/2015

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.