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Intoxicación con ácido fluorhídrico

El ácido fluorhídrico es un químico que es un ácido muy fuerte. Generalmente se presenta en forma líquida. El ácido fluorhídrico es un químico cáustico que es altamente corrosivo, lo cual significa que causa daño grave e inmediato, como quemaduras, al contacto con los tejidos. Este artículo aborda la intoxicación causada por la ingestión, inhalación o contacto con ácido fluorhídrico.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (como 911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Ácido fluorhídrico

Dónde se encuentra

Este ácido se utiliza más comúnmente para propósitos industriales. Se utiliza en:

  • La elaboración de pantallas para computadora
  • Bombillas fluorescentes
  • Grabados en vidrio
  • Refinación de la gasolina de alto octanaje
  • Algunos removedores de óxido de uso doméstico

Nota: es posible que esta lista no los incluya todos.

Síntomas

Por ingestión:

  • Quemaduras en la boca y la garganta que causan un dolor intenso
  • Babeo
  • Dificultad para respirar debido a la hinchazón y a las quemaduras en la garganta y la boca
  • Dolor abdominal
  • Vomitar sangre
  • Dolor torácico
  • Desmayo (debido a la presión arterial baja o el shock)
  • Latido cardíaco irregular

Por inhalación del ácido:

  • Labios y uñas de color azulado
  • Escalofríos
  • Opresión en el pecho
  • Asfixia
  • Toser sangre
  • Pulso rápido
  • Mareo
  • Fiebre
  • Debilidad

Si el tóxico entró en contacto con su piel u ojos, puede tener:

  • Ampollas
  • Quemaduras
  • Dolor
  • Pérdida de la visión

La intoxicación con ácido fluorhídrico puede tener efectos directos en el corazón. Puede llevar a latidos cardíacos irregulares y, en ocasiones, potencialmente mortales.

Las personas que entran en contacto con este tóxico probablemente tendrán una combinación de los síntomas descritos.

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata y NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Lleve a la persona de inmediato al hospital.

Antes de llamar al servicio de emergencia

La siguiente información es útil para los servicios de emergencia:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Sin embargo, NO espere para buscar ayuda si esta información no está disponible de inmediato.

Centro de Toxicología

Se puede comunicar directamente con el centro de control de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Este es un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de control de toxicología locales en los Estados Unidos usan este número nacional. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO es necesario que se trate de una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital, si es posible.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Ingerir este ácido puede causar una caída grave en la presión arterial. Si la persona inhaló los vapores del ácido, el proveedor puede oír signos de líquido en los pulmones al escuchar el pecho con un estetoscopio.

El tratamiento específico depende de la forma como ocurrió la intoxicación. Los síntomas se tratan en la forma apropiada.

Si la persona ingirió el tóxico, el tratamiento puede incluir:

  • Soporte para las vías respiratorias, incluso oxígeno, una sonda respiratoria para respirar a través de la boca (intubación) y respirador artificial (ventilador)
  • Exámenes de sangre y orina
  • Colocación de una cámara a través de la garganta para visualizar las quemaduras en el esófago y el estómago (endoscopía)
  • Radiografía del tórax
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos a través de la vena (IV)
  • Soluciones de calcio y magnesio para neutralizar el ácido
  • Medicamentos para tratar los síntomas

Si la persona tocó el tóxico, el tratamiento puede incluir:

  • Soluciones de magnesio y calcio aplicadas a la piel para neutralizar el ácido (las soluciones también se pueden administrar por vía intravenosa)
  • Control y tratamiento para los signos de intoxicación generalizada
  • Medicamentos para tratar los síntomas
  • Remoción quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento)
  • Transferencia a un hospital que se especialice en el cuidado de las quemaduras
  • Irrigación (lavado de la piel), posiblemente cada pocas horas por varios días

Si la persona inhaló el tóxico, el tratamiento puede incluir:

  • Soporte para las vías respiratorias como se mencionó anteriormente
  • Tratamientos respiratorios que introducen calcio en los pulmones
  • Radiografías del tórax
  • Colocación de una cámara a través de la garganta para ver las quemaduras en las vías respiratorias 
  • ECG (electrocardiograma, o rastreo cardíaco) 
  • Medicamentos para tratar los síntomas

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con la que reciba tratamiento. Entre más pronto la persona reciba atención médica, mayores son las posibilidades de recuperación.

El ácido fluorhídrico es especialmente peligroso. Los accidentes más comunes que involucran el ácido fluorhídrico causan quemaduras graves en la piel y las manos. Las quemaduras pueden ser extremadamente dolorosas. Las personas presentarán mucha cicatrización y algo de pérdida de funcionalidad del área afectada.

Es posible que se deba hospitalizar a la persona para continuar el tratamiento. Ingerir este tóxico puede tener efectos graves en muchas partes del cuerpo. Se puede presentar daño extenso a la boca, la garganta y el estómago. Los hoyos (perforaciones) en el esófago y el estómago pueden causar infecciones graves tanto en la cavidad torácica como la abdominal, lo que puede llevar a la muerte. Se puede necesitar cirugía para reparar las perforaciones. Las personas que viven después de la ingesta de ácido fluorhídrico tienen un alto riesgo de padecer cáncer de esófago.

Nombres alternativos

Ácido fluorhídrico

Referencias

Hoyte C. Caustics. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 148.

U.S. National Library of Medicine, Specialized Information Services, Toxicology Data Network website. Hydrogen fluoride. toxnet.nlm.nih.gov. Updated July 26, 2018. Accessed January 17, 2019.

Ultima revisión 12/21/2018

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Emeritus, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.