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Intoxicación con hidróxido de potasio

Este artículo aborda la intoxicación por ingerir o tocar hidróxido de potasio o productos que contengan este químico.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Hidróxido de potasio

Dónde se encuentra

El hidróxido de potasio se encuentra en:

  • Removedores de cutícula.
  • Limpiadores de tuberías de drenaje.
  • Químicos para curtir cueros.
  • Potasa cáustica o lejía de potasa.

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Los síntomas por la ingestión de hidróxido de potasio incluyen:

  • Dolor abdominal fuerte
  • Quemaduras en boca y garganta 
  • Dolor torácico
  • Desmayo
  • Diarrea
  • Salivación
  • Fuerte dolor en la boca
  • Disminución rápida de la presión arterial (shock)
  • Dolor de garganta fuerte
  • Hinchazón de la garganta, que provoca dificultad para respirar
  • Vómito, a menudo con sangre

Los síntomas por el contacto del hidróxido de potasio con la piel o los ojos incluyen:

  • Ardor
  • Dolor intenso
  • Pérdida de la visión

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata y NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele una pequeña cantidad de agua o leche inmediatamente, a menos que el médico haya dado otras instrucciones.

Si la persona inhaló el tóxico, trasládelo inmediatamente a un sitio donde pueda tomar aire fresco.

Antes de llamar al servicio de emergencia

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (e ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que se ingirió el producto o se tuvo contacto con él
  • Cantidad del producto ingerida o con la cual se tuvo contacto

Sin embargo, NO espere para buscar ayuda si esta información no está disponible de inmediato.

Centro de toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser una emergencia. Puede llamar por cualquier razón las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. La persona puede recibir:

  • Soporte para las vías respiratorias, incluso oxígeno, una sonda (tubo) a través de la boca (intubación) y respirador artificial (ventilador)
  • Exámenes de sangre y orina
  • Colocación de una cámara a través de la garganta (endoscopía) para visualizar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Radiografía del tórax
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicinas para tratar los síntomas

Nota: El carbón activado no trata (absorbe) eficazmente el hidróxido de sodio.

Para una exposición de la piel, el tratamiento puede incluir:

  • Remoción quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento)
  • Transferencia a un hospital que se especialice en el cuidado de las quemaduras
  • Lavado de la piel (irrigación), posiblemente cada par de horas por varios días

Puede ser necesario hospitalizar a la persona para continuar con el tratamiento. Se puede requerir una cirugía si el esófago, el estómago o el intestino han desarrollado hoyos (perforaciones) a causa del ácido.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se recibió el tratamiento. Cuanto más rápido llegue la asistencia médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

Ingerir tóxicos puede tener efectos graves en muchas partes del cuerpo. Los daños en el esófago y el estómago se pueden continuar produciendo durante varias semanas después de haber ingerido el hidróxido de potasio. Se puede presentar la muerte debido a las complicaciones, incluso varios meses más tarde. Los hoyos (perforaciones) en el esófago y el estómago pueden causar infecciones graves tanto en la cavidad torácica como la abdominal, lo que puede llevar a la muerte.

Referencias

Wax PM, Young A. Caustics. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 153.

Actualizado 1/14/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.