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La leche de vaca y los niños

Es posible que haya escuchado que no se debe dar leche de vaca a bebés de menos de 1 año de edad. Esto se debe a que la leche de vaca no ofrece una cantidad suficiente de ciertos nutrientes. Además, a su bebé le cuesta trabajo digerir las proteínas y la grasa de la leche de vaca. No obstante, es seguro darles leche de vaca a niños mayores de 1 año de edad.

Un niño de 1 o 2 años de edad debe tomar únicamente leche entera. Esto se debe a que el cerebro en desarrollo de su hijo necesita la grasa de la leche entera. Después de los 2 años de edad, los niños pueden tomar leche baja en grasa o incluso leche descremada si tienen sobrepeso.

Algunos niños tienen problemas por tomar leche de vaca. Por ejemplo, una alergia a la leche puede causar:

  • Dolor abdominal o cólicos
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea

Una alergia grave puede causar sangrado en los intestinos que puede llevar a que se presente anemia. Sin embargo, solo alrededor del 1 al 3% de los niños menores de 1 año de edad tienen alergia a la leche. Esta afección es aun menos común en los niños mayores de 1 a 3 años.

La intolerancia a la lactosa se presenta cuando el intestino delgado no produce suficiente enzima lactasa. Un niño intolerante a la lactosa no puede digerir la lactosa. Esta es un tipo de azúcar que se encuentra en la leche y en otros productos lácteos. Este trastorno puede causar distensión abdominal y diarrea.

Si su hijo tiene uno de estos problemas, su proveedor de atención médica puede recomendar leche de soya. Pero muchos niños que son alérgicos a la leche también son alérgicos a la soya.

Los niños generalmente superan las alergias o las intolerancias para el momento que alcanzan su primer año de edad. Pero tener una alergia a un alimento aumenta las probabilidades de presentar otros tipos de alergias.

Si su hijo no puede consumir lácteos ni soya, hable con su proveedor de atención sobre otras opciones de alimentos que le ayudarán a su hijo a obtener suficiente proteína y calcio.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (U.S. Department of Agriculture) recomienda las siguientes cantidades diarias de lácteos para niños y adolescentes:

  • Dos a 3 años de edad: 2 tazas
  • Cuatro a 8 años de edad: 2½ tazas
  • Nueve a 18 años de edad: 3 tazas

Una taza de lácteos equivale a:

  • Una taza de leche
  • Ocho onzas (236 ml) de yogur
  • Dos onzas (56 gr) de queso americano procesado
  • Una taza de budín preparado con leche

Nombres alternativos

Leche y los niños; Alergia a la leche de vaca - niños; Intolerancia a la lactosa - niños

Referencias

Nowak-Wegrzyn A, Burks AW, Sampson HA. Reactions to foods. In: Adkinson NF Jr., Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 81.

Parks EP, Shaikhkhalil A, Groleau V, Wendel D, Stallings VA. Feeding healthy infants, children, and adolescents. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW III, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 45.

United States Department of Agriculture. ChooseMyPlate.gov. Dairy. Available at: www.choosemyplate.gov/dairy. Accessed July 23, 2015.

Actualizado 7/10/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.