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Neuralgia glosofaríngea

Es una rara afección en la cual se presentan episodios repetitivos de dolor intenso en la lengua, la garganta, el oído y las amígdalas. Esto puede durar desde unos pocos segundos a unos cuantos minutos.

Causas

Se cree que la causa de la neuralgia glosofaríngea (NGF) es la irritación del IX par craneal, llamado nervio glosofaríngeo. Los síntomas generalmente comienzan en personas mayores de 50 años.

En la mayoría de los casos, nunca se descubre la fuente de la irritación. Algunas causas posibles para este tipo de dolor nervioso (neuralgia) son:

  • Vasos sanguíneos que ejercen presión sobre el nervio glosofaríngeo
  • Neoplasias en la base del cráneo que ejercen presión sobre el nervio glosofaríngeo
  • Tumores o infecciones de la garganta y la boca que ejercen presión sobre el nervio glosofaríngeo

Síntomas

El dolor usualmente ocurre en un lado y puede sentirse punzante. En muy pocos casos, los dos lados están involucrados. Los síntomas incluyen dolor intenso en áreas conectadas al IX par craneal:

  • Parte posterior de la nariz y de la garganta (nasofaringe)
  • Parte posterior de la lengua
  • Oído
  • Garganta
  • Región amigdalina
  • Laringe

El dolor es episódico y puede ser intenso. Los episodios pueden ocurrir muchas veces al día y despiertan a la persona que está dormida. Algunas veces puede desencadenarse por:

  • Masticar
  • Toser
  • Reír
  • Hablar
  • Tragar
  • Bostezar
  • Estornudar
  • Bebidas frías
  • Tocar (con un objeto contundente la amígdala del lado afectado)

Pruebas y exámenes

Se llevan a cabo exámenes para identificar problemas, como tumores, en la base del cráneo. Los exámenes pueden incluir:

Algunas veces, la resonancia magnética puede mostrar hinchazón (inflamación) del nervio glosofaríngeo.

Para averiguar si un vaso sanguíneo está comprimiendo un nervio, se pueden tomar algunas imágenes de las arterias cerebrales mediante:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar el dolor. Los fármacos más efectivos son los anticonvulsivos como la carbamazepina. Los antidepresivos pueden ayudar a ciertas personas.

En casos graves, cuando el dolor es difícil de tratar, se puede requerir una cirugía para aliviar la presión del nervio glosofaríngeo. Esta se denomina descompresión microvascular. El nervio también se puede cortar (rizotomía). Ambas cirugías son efectivas. Si se encuentra una causa de la neuralgia, el tratamiento debería controlar el problema subyacente.

Expectativas (pronóstico)

La recuperación depende de la causa del problema y de la efectividad del tratamiento inicial. La cirugía se considera efectiva para las personas a quienes los medicamentos no les sirven.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la neuralgia glosofaríngea pueden incluir:

  • Cuando el dolor es intenso, disminución del pulso y desmayo
  • Daño a la arteria carótida o a la arteria yugular interna debido a lesiones, como una herida por apuñalamiento
  • Dificultad al tragar alimentos y al hablar
  • Efectos secundarios de los medicamentos usados

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica de inmediato si tiene síntomas de neuralgia glosofaríngea.

Vea a un especialista en dolor si el dolor es severo, para estar seguro de que conozca todas sus opciones para controlarlo.

Nombres alternativos

Mononeuropatía del IX par craneal o nervio glosofaríngeo; Síndrome de Weisenberg; GPN

Referencias

Ko MW, Prasad S. Headache, facial pain, and disorders of facial sensation. In: Liu GT, Volpe NJ, Galetta SL, eds. Liu, Volpe, and Galetta's Neuro-Ophthalmology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 19.

Miller JP, Burchiel KJ. Microvascular decompression for trigeminal neuralgia. In: Winn HR, ed. Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 174.

Narouze S, Pope JE. Orofacial pain. In: Benzon HT, Raja SN, Liu SS, Fishman SM, Cohen SP, eds. Essentials of Pain Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 23.

Ultima revisión 4/30/2018

Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.