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Vértigo postural benigno

Es el tipo más común de vértigo, la sensación que uno está girando o que todo le está dando vueltas. Puede ocurrir cuando uno mueve la cabeza en una posición determinada. 

Causas

El vértigo postural benigno también se denomina vértigo postural paroxístico benigno (VPPB). Es causado por un problema en el oído interno.

El oído interno tiene tubos llenos de líquido llamados canales semicirculares. Cuando uno se mueve, el líquido se mueve dentro de estos tubos. Los canales son muy sensibles a cualquier movimiento del líquido. La sensación del movimiento del líquido en el tubo le indica al cerebro la posición del cuerpo. Esto ayuda a mantener el equilibrio.

El VPPB se manifiesta cuando se desprende un pequeño pedazo de calcio similar a hueso y flota dentro del tubo. Esto envía al cerebro mensajes confusos acerca de la posición del cuerpo.

Este vértigo no tiene factores de riesgo importantes. Pero, el riesgo de presentarlo puede incrementarse si usted tiene:

  • Miembros de la familia que lo padecen.
  • Ha tenido un traumatismo craneal previo (incluso un golpe ligero en la cabeza).
  • Ha tenido una infección en el oído interno, llamada laberintitis.

Síntomas

Los síntomas del VPPB incluyen cualquiera de los siguientes:

  • Sentir como si estuvieran girando o moviéndose.
  • Sentir como si el mundo estuviera girando a su alrededor.
  • Pérdida del equilibrio.
  • Náuseas y vómitos.
  • Hipoacusia.
  • Problemas de visión, como la sensación de que las cosas están saltando o moviéndose.

La sensación de vértigo:

  • Se desencadena generalmente al mover la cabeza.
  • A menudo comienza de manera repentina.
  • Dura unos cuantos segundos o minutos.

Ciertas posiciones pueden desencadenar la sensación de movimiento:

  • Voltearse en la cama.
  • Inclinar la cabeza hacia arriba para mirar algo.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y le hará preguntas sobre su historia clínica.

Para diagnosticar el VPPB, el proveedor de atención llevará a cabo un examen llamado maniobra de Dix-Hallpike.

  • El proveedor de atención le sostiene la cabeza en cierta posición. Luego, le pide que se recueste rápidamente hacia atrás sobre una mesa.
  • A medida que usted haga esto, el proveedor de atención buscará movimientos oculares anormales y le preguntará si experimenta una sensación de vértigo.

Si este examen no muestra un resultado claro, le pueden solicitar que se haga otros exámenes.

Le pueden hacer exámenes del cerebro y el sistema nervioso (neurológicos) con el fin de descartar otras causas. Estos pueden incluir:

Tratamiento

Su proveedor de atención le ensañará a realizar un procedimiento llamado maniobra de Epley. Con esto, se puede mover el pequeño pedazo de calcio que está flotando dentro del oído interno. Este tratamiento funciona mejor para curar el VPPB. Otros ejercicios, como la terapia de equilibrio, pueden ayudar a algunas personas.

Algunos medicamentos pueden ayudar a aliviar las sensaciones de vértigo:

  • Antihistamínicos
  • Anticolinérgicos
  • Sedantes hipnóticos

Pero, estos medicamentos a menudo no funcionan muy bien para tratar el vértigo. 

Siga las instrucciones de cuidados personales en casa. Para prevenir el empeoramiento de los síntomas durante episodios de vértigo, evite las posiciones que lo desencadenan.

Expectativas (pronóstico)

El vértigo postural benigno es molesto, pero por lo general se puede tratar con la maniobra de Epley. Esta afección puede reaparecer sin  aviso.

Posibles complicaciones

Las personas con vértigo intenso pueden deshidratarse debido a los vómitos frecuentes.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si:

  • Presenta vértigo.
  • El tratamiento para el vértigo no funciona.

Consiga ayuda médica cuanto antes si también tiene síntomas como:

  • Debilidad
  • Problemas con el habla
  • Problemas de visión

Estos pueden ser signos de una afección más grave.

Prevención

Evite las posiciones de la cabeza que desencadenan el vértigo postural.

Nombres alternativos

Vértigo - postural; Vértigo postural paroxístico benigno; VPPB: mareo - postural

Referencias

Bhattacharyya N, Baugh RF, Orvidas L, et al, American Academy of Otolaryngology-Head and Neck Surgery Foundation. Clinical practice guideline: Benign paroxysmal positional vertigo. Otolaryngol Head Neck Surg. 2008;139(5 Suppl 4):S47-S81. PMID: 18973840 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18973840.

Crane BT, Minor LB. Peripheral vestibular disorders. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2015:chap 165.

Kim JS, Zee DS. Clinical practice: benign paroxysmal positional vertigo. NEJM. 2014;370:1138-1147. PMID: 24645946 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24645946.

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Ultima revisión 8/13/2015

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Division of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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