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Persistencia del agujero oval

Es un agujero entre las aurículas izquierda y derecha (cámaras superiores) del corazón. Este agujero existe en todas las personas antes del nacimiento, pero frecuentemente se cierra poco después de nacer. La persistencia del agujero oval es como se llama a este agujero cuando no logra cerrarse de manera natural después de que el bebé nace.

Causas

Un agujero oval permite que la sangre se desvíe y eluda los pulmones. Los pulmones de un bebé no se usan cuando este crece dentro del útero, de tal manera que el agujero no causa problemas en un feto.

Se supone que el agujero se cierra poco después del nacimiento, pero algunas veces no lo hace. En aproximadamente 1 de 4 personas nunca se cierra. Si no lo hace, esto se denomina persistencia del agujero oval (PFO, por sus siglas en inglés).

La causa de la PFO se desconoce. No existen factores de riesgo conocidos. Se puede encontrar con otras anomalías cardíacas como un aneurisma en la comunicación interauricular o del sistema Chiari.   

Síntomas

Los bebés que padecen PFO y sin otro defecto cardíaco no presentan síntomas.

Pruebas y exámenes

Se puede realizar una ecocardiografía para diagnosticar la persistencia de un agujero oval. Si este agujero no se puede observar fácilmente, un cardiólogo puede llevar a cabo una "prueba de la burbuja". Se inyecta una solución salina (agua salada) dentro del cuerpo mientras el cardiólogo observa el corazón en un monitor de ultrasonido (ecocardiografía). Si se presenta persistencia del agujero oval, se verán burbujas de aire diminutas desplazándose desde el lado derecho al izquierdo del corazón.

Tratamiento

Esta afección no se trata, a menos que existan otros problemas cardíacos, síntomas o si la persona ha sufrido un accidente cerebrovascular causado por un coágulo de sangre en el cerebro.

El tratamiento con frecuencia requiere un procedimiento llamado cateterismo cardíaco, que esta a cargo de un cardiólogo especialmente entrenado para sellar de manera permanente la persistencia del agujero oval.

Expectativas (pronóstico)

Un bebé que no tenga otros defectos cardíacos tendrá una salud y período de vida normales.

Posibles complicaciones

A menos que existan otras anomalías, no hay complicaciones a raíz de esta afección en la mayoría de los casos.

Algunas personas pueden presentar falta de aliento y un bajo nivel de oxígeno en la sangre arterial al estar sentado o de pie. Esto se denomina platipnea ortodeoxia. Esto es poco frecuente.

En muy pocas ocasiones, las personas con persistencia del agujero oval tienen una tasa mayor de un cierto tipo de accidente cerebrovascular (llamado accidente cerebrovascular tromboembólico paradójico). En un accidente cerebrovascular paradójico, un coágulo sanguíneo que se forma en una vena (con frecuencia las venas de las piernas) se desprende y viaja hasta el lado derecho del corazón. Normalmente, este coágulo seguiría luego hacia los pulmones, pero en alguien con una persistencia del agujero oval, el coágulo podría pasar a través del orificio hasta el lado izquierdo del corazón. Luego, puede ser bombeado fuera del cuerpo, viajar al cerebro y alojarse allí, impidiendo el flujo de sangre a esa parte del cerebro (accidente cerebrovascular).

Algunas personas pueden tomar medicamentos para prevenir coágulos sanguíneos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si su bebé se torna azul cuando está llorando o defecando, tiene dificultad para alimentarse o presenta un crecimiento deficiente.

Nombres alternativos

PAO; Defecto cardíaco congénito - PAO

Referencias

Satpathy HK. Patent foramen ovale. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2018. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:960.

Webb GD, Smallhorn JF, Therrien J, Redington AN. Congenital heart disease. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 62.

Ultima revisión 12/8/2017

Versión en inglés revisada por: Steven Kang, MD, Director, Cardiac Electrophysiology, Alta Bates Summit Medical Center, Stanford Healthcare, Oakland, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.