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Venas varicosas

Las venas varicosas (várices) son venas hinchadas, retorcidas y dilatadas que se pueden ver bajo la piel. Con frecuencia son de color rojo o azul. Generalmente aparecen en las piernas, pero pueden presentarse en otras partes del cuerpo.

Causas

Normalmente, las válvulas unidireccionales en las venas de la pierna impiden que la sangre suba hacia el corazón. Cuando las válvulas no funcionan correctamente, la sangre se represa en la vena. La vena se hincha por la sangre que se acumula allí, lo cual provoca las varices. 

Las venas varicosas son comunes y afectan más a las mujeres que a los hombres. Generalmente no causan problemas para la mayoría de la gente. Sin embargo, si el flujo de sangre a través de las venas empeora, pueden presentarse problemas como hinchazón y dolor en la pierna, coágulos sanguíneos y cambios en la piel. 

Los factores de riesgo abarcan:

  • Edad avanzada
  • Ser mujer (los cambios hormonales por la pubertad, el embarazo y la menopausia pueden conducir a las venas varicosas. Tomar píldoras anticonceptivas u hormonoterapia también puede aumentar el riesgo.)
  • Nacer con válvulas defectuosas
  • Obesidad
  • Embarazo
  • Antecedentes de coágulos sanguíneos en las piernas
  • Estar de pie o sentado por largos períodos
  • Antecedentes familiares de várices
Sistema circulatorio

Síntomas

Los síntomas de venas varicosas incluyen:

  • Llenura, pesadez, dolencia y, algunas veces, dolor de piernas
  • Venas visibles e hinchadas
  • Venas más pequeñas que puede ver en la superficie de la piel, llamadas venas araña
  • Calambres en muslos y pantorrillas (generalmente a la noche)
  • Leve hinchazón de los tobillos
  • Picazón

Si el flujo de sangre a través de las venas empeora, los síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón de la pierna
  • Dolor de pierna o pantorrilla después de sentarse o estar de pie durante largos períodos
  • Cambios de color en la piel de las piernas o los tobillos
  • Piel seca, irritada, escamosa que puede romperse fácilmente
  • Llagas (úlceras) cutáneas que no sanan fácilmente
  • Engrosamiento y endurecimiento de la piel en las piernas y los tobillos (esto puede suceder con el tiempo)

Pruebas y exámenes

Venas varicosas

Su proveedor de atención médica examinará sus piernas para buscar inflamación, cambios en el color de la piel o llagas. Su proveedor también puede:

  • Examinar el flujo sanguíneo en las venas
  • Descartar otros trastornos de las piernas (como un coágulo de sangre)

Tratamiento

Su proveedor puede sugerir que usted tome las siguientes medidas de cuidados personales para ayudar a manejar las venas varicosas:

  • Use medias de descanso para disminuir la hinchazón. Ellas suavemente comprimen las piernas para hacer subir la sangre.
  • NO sentarse o estar de pie por períodos prolongados. Incluso mover ligeramente las piernas ayuda a que la sangre circule.
  • Levante las piernas por encima del nivel del corazón 3 o 4 veces al día durante 15 minutos a la vez.
  • Atienda las heridas si tiene úlceras abiertas o infecciones. Su proveedor puede mostrarle cómo.
  • Baje de peso si tiene sobrepeso.
  • Haga más ejercicio. Esto puede ayudarle a mantener a raya su peso y a movilizar la sangre pierna arriba. Caminar o nadar son buenas opciones.
  • Si tiene la piel seca o agrietada en las piernas, el hecho de humectarlas puede ayudar. Sin embargo, algunos tratamientos para el cuidado de la piel pueden empeorar el problema. Hable con su proveedor antes de usar cualquier tipo de lociones, cremas o ungüentos antibióticos. Su proveedor puede recomendarle lociones que le puedan servir.

Si sólo se presentan un pequeño número de venas varicosas, se pueden usar los siguientes procedimientos:

  • Escleroterapia. Se inyecta agua con sal (solución salina) o una solución química en la vena. La vena se endurece y luego desaparece.
  • Flebectomía. Se hacen pequeños cortes quirúrgicos (incisiones) en la pierna cerca de la vena dañada. Se extrae la vena a través de una de las incisiones.

Si las venas varicosas son más grandes, extensas y están diseminadas en la pierna, su proveedor puede sugerir algo de lo siguiente:

  • Procedimientos que pueden hacerse en el consultorio o la clínica del proveedor, como láser o radiofrecuencia
  • Extirpación de la vena varicosa, que se utiliza para removar o atar una gran vena en la pierna llamada vena safena superficial

Expectativas (pronóstico)

Las venas varicosas tienden a empeorar con el paso del tiempo, pero con los cuidados personales se puede aliviar la molestia y disminuir su progresión.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Las venas varicosas son dolorosas.
  • Empeoran o no mejoran con los cuidados personales, como mantener las piernas elevadas o evitar estar de pie por mucho tiempo.
  • Se presenta un aumento súbito del dolor o la hinchazón, fiebre, enrojecimiento de la pierna o aparición de úlceras en las piernas.
  • Usted desarrollar úlceras de la pierna que no sanan.

Nombres alternativos

Varicosidad

Referencias

Freischlag JA, Heller JA. Venous disease. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2017:chap 64.

Iafrati MD, O'Donnell TF. Varicose veins: Surgical treatment. In: Cronenwett JL, Johnston W, eds. Rutherford's Vascular Surgery. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 57.

Kabnick LS, Sadek M. Varicose veins: endovenous ablation and sclerotherapy. In: Cronenwett JL, Johnston KW, eds. Rutherford's Vascular Surgery. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 58.

Instrucciones para el paciente

Ultima revisión 6/6/2016

Versión en inglés revisada por: Deepak Sudheendra, MD, RPVI, Assistant Professor of Interventional Radiology & Surgery at the University of Pennsylvania Perelman School of Medicine, with an expertise in Vascular Interventional Radiology & Surgical Critical Care, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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