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Diente impactado

Es un diente que no logra salir a través de la encía.

Causas

Los dientes comienzan a salir a través de las encías (emerger) durante la infancia. Luego ocurre de nuevo cuando los dientes permanentes reemplazan a los dientes de leche (de bebé).

Si un diente no logra salir o lo hace parcialmente, se considera que está impactado. Esto sucede con mayor frecuencia con las cordales o muelas del juicio (tercer grupo de molares). Estos son los últimos dientes en salir. Normalmente salen entre los 17 y los 21 años.

Un diente impactado permanece clavado en el tejido de la encía o en el hueso por diversas razones. Puede ser que el área esté simplemente apiñada y no haya espacio para que los dientes salgan. Por ejemplo, la mandíbula puede ser demasiado pequeña para alojar los molares. Los dientes también pueden inclinarse, torcerse o desplazarse cuando tratan de salir. Esto provoca los dientes impactados.

Las muelas del juicio impactadas son muy comunes. A menudo no presentan dolor ni causan ningún problema. Sin embargo, algunos profesionales creen que un diente impactado empuja al diente más próximo, que a su vez empuja al siguiente. Eventualmente puede causar una mala alineación en la mordida. Un diente que sale parcialmente puede atrapar comida, placa y otros detritos en el tejido blando a su alrededor, lo cual puede llevar a que se presente inflamación y sensibilidad de las encías, al igual que olor desagradable en la boca. Esto se denomina pericoronitis. Los residuos retenidos también pueden provocar caries en la muela del juicio o el diente vecino, o incluso pérdida ósea. 

Síntomas

Puede no haber síntomas de un diente totalmente impactado. Los síntomas de un diente parcialmente impactado pueden incluir:

  • Mal aliento
  • Dificultad para abrir la boca (ocasionalmente)
  • Dolor o sensibilidad en las encías o en la mandíbula
  • Dolor de cabeza o dolor de la mandíbula prolongado
  • Enrojecimiento e inflamación de las encías alrededor del diente impactado
  • Inflamación de los ganglios linfáticos del cuello (ocasionalmente)
  • Sabor desagradable al morder en o cerca del área
  • Espacio visible donde no salió un diente

Pruebas y exámenes

Su dentista buscará tejido inflamado sobre el área donde no ha salido un diente o ha salido solo parcialmente. El diente impactado puede estar presionando los dientes adyacentes. Las encías alrededor del área pueden mostrar signos de infección, tales como enrojecimiento, secreción y sensibilidad. A medida que las encías se inflaman sobre las cordales impactadas y luego drenan y se aprietan, se siente como si el diente emergiera y luego se escondiera de nuevo.

Las radiografías dentales confirman la presencia de uno o más dientes que no han salido.

Tratamiento

Es posible que no se necesite ningún tratamiento si una muela del juicio impactada no está causando ningún problema. Si el diente impactado está en algún lugar hacia el frente, los frenillos pueden ser recomendados para ayudar a acomodar el diente en la posición adecuada.

Los analgésicos de venta libre pueden ayudar si el diente impactado causa molestia. Los enjuagues bucales con agua tibia con sal (media cucharadita o 3 gramos de sal en una taza o 240 mililitros de agua) o los de venta libre pueden ser un alivio para las encías.

La extracción del diente es el tratamiento corriente para una muela del juicio impactada. Esto se realiza en el consultorio del dentista. La mayoría de las veces, esto lo hace un cirujano oral. Se pueden recetar antibióticos antes de la extracción si el diente está infectado.

Expectativas (pronóstico)

Es posible que el diente impactado no cause problemas para algunas personas y tal vez no requiera tratamiento. El tratamiento a menudo es eficaz cuando el diente en realidad causa síntomas.

Tener la extracción de las cordales (muelas del juicio) antes de los 20 años con frecuencia tiene mejores resultados que esperar a ser más grande. Esto se debe a que las raíces no están completamente desarrolladas, ya que esto permite una extracción más fácil y sanan mejor. A medida que la persona envejece, las raíces se vuelven más largas y curvas. El hueso se vuelve más rígido y se pueden presentar complicaciones.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de un diente impactado abarcan:

  • Absceso del diente o el área de la encía
  • Molestia crónica en la boca
  • Infección
  • Oclusión defectuosa (pobre alineamiento) de los dientes 
  • Placa atrapada entre los dientes y las encías
  • Enfermedad periodontal en dientes cercanos
  • Daño del nervio, si el diente impactado está cerca de un nervio en la mandíbula, llamada nervio mandibular

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su dentista si hay un diente que no ha salido (o que ha salido parcialmente) y presenta dolor en las encías u otros síntomas.

Nombres alternativos

Diente retenido; Impactación dental; Criptodoncia; Inclusión dentaria

Referencias

Ferneini EM, Bennett JD. Oral surgery for the pediatric patient. In: Dean JA, ed. McDonald and Avery's Dentistry of the Child and Adolescent. 10th ed. St Louis, MO: Elsevier; 2016:chap 29.

Hupp JR. Principles of management of impacted teeth. In: Hupp JR, Ellis E, Tucker MR, eds. Contemporary Oral and Maxillofacial Surgery. 6th ed. St. Louis, MO: Elsevier; 2016:chap 9.

Ultima revisión 2/5/2018

Versión en inglés revisada por: Ilona Fotek, DMD, MS, Dental Healing Arts, Jupiter, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.