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Leucoplasia

Son parches en la lengua, en la boca o en la parte interna de la mejilla.

Causas

La leucoplasia afecta la membrana mucosa de la boca. La causa exacta se desconoce. Puede deberse a irritación como, por ejemplo:

  • Asperezas en los dientes
  • Asperezas en las prótesis dentales, obturaciones y coronas
  • Fumar u otros usos del tabaco (queratosis del fumador), especialmente pipas
  • Mantener el tabaco de mascar o rapé en la boca por un período de tiempo prolongado
  • Beber grandes cantidades de alcohol

El trastorno es más común en adultos mayores.

Un tipo de leucoplasia de la boca, llamado leucoplasia vellosa oral, es causado por el virus de Epstein-Barr. Este tipo se observa sobre todo en personas con VIH/SIDA. Puede ser uno de los primeros signos de infección por VIH. La leucoplasia vellosa oral también puede aparecer en otras personas cuyos sistemas inmunitarios no están funcionando bien, como después de un trasplante de médula ósea

Síntomas

Los parches en la boca por lo general se presentan en la lengua (en los lados de la lengua con la leucoplasia vellosa oral) y en la parte interna de las mejillas.

Los parches de leucoplasia son:

  • En la mayoría de los casos, blancos o grises
  • Desiguales en contorno
  • Cubiertos de pelusa (leucoplasia vellosa oral)
  • Ligeramente elevados, con una superficie dura
  • Imposibles de raspar
  • Dolorosos cuando los parches en la boca entran en contacto con alimentos ácidos o condimentados

Pruebas y exámenes

Una biopsia de la lesión confirma el diagnóstico. Un examen de la muestra de la biopsia puede revelar cambios que indican cáncer oral.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es eliminar el parche de leucoplasia. La eliminación de la fuente de irritación puede llevar a la desaparición del parche.

  • Trate las causas dentales como dientes ásperos, superficie irregular en las prótesis u obturaciones, tan pronto como sea posible.
  • Deje de fumar o consumir otros productos del tabaco.
  • No tome alcohol.

Si la eliminación de la fuente de la irritación no funciona, su proveedor de atención médica puede sugerir la aplicación de un medicamento en el parche o el uso de cirugía para extirparlo.

Para la leucoplasia vellosa oral, el hecho de tomar medicamentos antivirales generalmente provoca la desaparición del parche. Su proveedor de atención también puede sugerir la aplicación de un medicamento en el parche.

Expectativas (pronóstico)

La leucoplasia por lo regular no es peligrosa. Los parches en la boca con frecuencia desaparecen en pocas semanas o meses después de eliminarse la fuente de la irritación.

En algunos casos, los parches pueden ser una señal inicial de cáncer.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor de atención si tiene cualquier tipo de parche con apariencia de leucoplasia o leucoplasia vellosa.

Prevención

Deje de fumar o de usar otros productos del tabaco. No consuma alcohol o reduzca la cantidad de tragos que toma. Procure que le hagan tratamiento a los dientes ásperos y que le reparen las prótesis dentales lo antes posible.

Nombres alternativos

Leucoplasia vellosa; Queratosis del fumador

Referencias

Marks JG, Miller JJ. Mucous membrane disorders. In: Marks JG, Miller JJ, eds. Lookingbill and Marks' Principles of Dermatology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 22.

Sciubba JJ. Oral mucosal lesions. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 89.

Ultima revisión 9/10/2015

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.