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Fobia específica o simple

Una fobia es un miedo intenso y progresivo o ansiedad por un determinado objeto, animal, actividad o situación que ofrece poco o ningún peligro real.

Causas

Las fobias específicas son un tipo de trastorno de ansiedad en el cual una persona puede sentirse extremadamente ansiosa o tener un ataque de pánico cuando es expuesta al objeto del miedo. Las fobias específicas son un trastorno psiquiátrico común.

Las fobias comunes son, entre otras, el miedo a:

  • Estar en lugares donde es difícil escapar, como entre multitudes, puentes o estar solo en el exterior
  • Sangre, inyecciones y otros procedimientos médicos
  • Ciertos animales (por ejemplo, perros o serpientes)
  • Espacios encerrados
  • Volar
  • Lugares altos
  • Insectos o arañas
  • Relámpagos

Síntomas

Estar expuesto al objeto de la fobia o incluso pensar en estar expuesto a dicho objeto provoca una reacción de ansiedad.

  • Este miedo o ansiedad es mucho más fuerte que la amenaza real.
  • Se puede experimentar sudoración excesiva, tener problemas para controlar los músculos o las acciones, o frecuencia cardíaca rápida.

Usted evita situaciones en las cuales se puede presentar contacto con el objeto o animal que causa el miedo. Por ejemplo, evitar conducir a través de túneles, si estos son su fobia. Este tipo de evasión puede interferir con el trabajo y la vida social.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica preguntará por los antecedentes de la fobia y obtendrá una descripción del comportamiento de parte suya, de su familia y de amigos.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es ayudarle a vivir su vida cotidiana sin ser paralizado por los miedos. El éxito del tratamiento por lo general depende de la gravedad de la fobia.

A menudo lo primero que se trata es la psicoterapia. Esta puede implicar cualquiera de las siguientes:

  • La terapia cognitivo conductual (TCC) ayuda a cambiar los pensamientos que causan el miedo.
  • El tratamiento basado en la exposición. Esto implica imaginar partes de la fobia partiendo de la menos temida a la más temida. También lo pueden exponer gradualmente a su miedo de la vida real para ayudarlo a superarlo.
  • Las clínicas para los casos de fobias y la terapia en grupo, las cuales ayudan a las personas a lidiar con fobias en común, como el miedo a volar.

Ciertas medicinas, generalmente usadas para tratar la depresión, pueden ser muy útiles para este trastorno. Funcionan al prevenir sus síntomas o haciéndolos menos graves. Debe tomar estas medicinas todos los días. NO deje de tomarlas sin antes hablar con su proveedor.

También se pueden recetar medicinas llamadas sedantes (o hipnóticos).

  • Estas medicinas solo se deben tomar bajo la dirección de un médico.
  • Su médico le recetará una cantidad limitada de estos fármacos. No se deben usar todos los días.
  • Se pueden usar cuando los síntomas se vuelven muy graves o cuando está a punto de exponerse a algo que siempre desencadena sus síntomas.

Si le recetan un sedante, no beba alcohol mientras tome esta medicina. Otras medidas que pueden reducir la cantidad de ataques incluyen:

  • Hacer ejercicio de manera regular
  • Dormir bien
  • Disminuir o evitar el consumo de cafeína, algunas medicinas de venta libre para los resfriados y otros estimulantes

Expectativas (pronóstico)

Las fobias tienden a ser constantes, pero pueden responder al tratamiento.

Posibles complicaciones

Algunas fobias pueden afectar el desempeño laboral o el desenvolvimiento social. Algunos ansiolíticos utilizados para tratar las fobias pueden causar dependencia física.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor si una fobia está interfiriendo con las actividades cotidianas.

Nombres alternativos

Trastorno de ansiedad - fobia

Imágenes

Referencias

American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013.

Calkins AW, Bui E, Taylor CT, Pollack MH, LeBeau RT, Simon NM. Anxiety disorders. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 32.

Ferri FF. Phobias. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2016. Philadelphia: PA: Elsevier; 2016:961-962.

Gabbard GO. Generalized anxiety disorder. In: Gabbard GO. Gabbard's Treatments of Psychiatric Disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing; 2014:chap 19.

Actualizado 2/2/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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