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Melasma

Son parches de piel oscura que aparecen en zonas de la cara que están expuestas al sol.

Causas

El melasma es un trastorno cutáneo común. En su mayoría se presenta en mujeres jóvenes con tonos de piel canela, pero puede afectar a cualquier persona. 

El melasma se asocia a menudo con las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. Es común en: 

  • Mujeres embarazadas.
  • Mujeres que están tomando pastillas anticonceptivas (anticonceptivos orales).
  • Mujeres que toman terapia de reemplazo hormonal (TRH) durante la menopausia. 

Exponerse al sol hace que el melasma tenga más probabilidad de desarrollarse. El problema es más común en los climas tropicales.

Síntomas

El único síntoma del melasma es un cambio del color de la piel. Sin embargo, este cambio de color puede provocar sufrimiento respecto a la apariencia.

Los cambios en el color de la piel casi siempre son un color café uniforme. Por lo general aparecen en las mejillas, en la frente, en la nariz y en el labio superior. Los parches oscuros generalmente son simétricos.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica observará la piel para diagnosticar el problema. Una evaluación más detallada utilizando un dispositivo llamado lámpara de Wood (la cual utiliza luz ultravioleta) puede ayudar a guiar el tratamiento.

Tratamiento

Los tratamientos pueden incluir:

  • Las cremas que contienen ciertas sustancias para mejorar la apariencia del melasma
  • Exfoliación química o cremas esteroides tópicas
  • Tratamientos con láser para eliminar la pigmentación oscura si el melasma es grave
  • Suspensión de los medicamentos hormonales que pueden estar causando el problema
  • Medicamentos tomados por vía oral 

Expectativas (pronóstico)

El melasma con frecuencia se desvanece a lo largo de varios meses luego de haber suspendido los medicamentos hormonales o cuando el embarazo termina. El problema puede reaparecer en futuros embarazos o si usted usa estos medicamentos nuevamente. También puede regresar a causa de la exposición al sol.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el proveedor si presenta oscurecimiento de la cara que no desaparece.

Prevención

Use protectores solares con factor de protección solar (SPF, por sus siglas en inglés) de amplio espectro todos los días para prevenir el melasma. Esto también ayuda a prevenir el cáncer de piel y las arrugas.

Nombres alternativos

Cloasma; Máscara del embarazo

Referencias

Habif TP. Light-related diseases and disorders of pigmentation. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 19.

James WD, Berger TG, Elston DM. Disturbances of pigmentation. In: James WD, Berger TG, Elston DM, eds. Andrews' Diseases of the Skin: Clinical Dermatology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 36.

Ultima revisión 10/24/2016

Versión en inglés revisada por: David L. Swanson, MD, Vice Chair of Medical Dermatology, Associate Professor of Dermatology, Mayo Medical School, Scottsdale, AZ. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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