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Retinitis por citomegalovirus

Es una infección viral de la retina del ojo que provoca inflamación.

Causas

La retinitis por citomegalovirus (CMV) es causada por un miembro de un grupo de los virus del tipo herpes. La infección con CMV es muy común. La mayoría de las personas están expuestas al CMV durante su vida, pero típicamente solo los individuos con sistemas inmunitarios debilitados resultan enfermos a causa de esta infección.

Las infecciones graves por CMV se pueden presentar en personas con sistemas inmunitarios debilitados como resultado de:

  • VIH/SIDA
  • Trasplante de médula ósea
  • Quimioterapia
  • Fármacos que inhiben el sistema inmunitario
  • Trasplante de órganos

Síntomas

Algunas personas con retinitis por CMV son asintomáticas.

Si se presentan síntomas, estos pueden incluir:

La retinitis generalmente comienza en un ojo, pero a menudo progresa hasta el otro ojo. Sin tratamiento, el daño progresivo a la retina puede llevar a la ceguera en un lapso de 4 a 6 meses o menos.

Pruebas y exámenes

La retinitis por CMV se diagnostica a través de un examen oftalmológico. La dilatación de las pupilas y una oftalmoscopia mostrarán signos de este tipo de retinitis.

El diagnóstico de la infección por CMV se puede hacer con exámenes de sangre u orina en los que se buscan sustancias específicas para la infección. Asimismo, una biopsia de tejido puede detectar la infección viral y la presencia de partículas virales de CMV, pero esto es poco frecuente.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es estabilizar o restaurar la visión y prevenir la ceguera. Con frecuencia se necesita un tratamiento prolongado. Los medicamentos se pueden administrar por la boca (oralmente), a través de una vena (por vía intravenosa) o inyectarse directamente dentro del ojo (intravítreo).

Expectativas (pronóstico)

Incluso con tratamiento, la enfermedad puede empeorar hasta la ceguera. Esta progresión puede deberse a que el virus se ha vuelto resistente a los antivirales por lo que los medicamentos ya no son efectivos, o a que el sistema inmunitario de la persona se ha deteriorado más.

La retinitis por CMV también puede llevar a un desprendimiento de retina, en el cual la retina se separa de la parte posterior del ojo, causando ceguera.

Posibles complicaciones

Las complicaciones que se pueden presentar incluyen:

  • Deficiencia renal (a partir de fármacos utilizados para tratar esta afección)
  • Conteo de glóbulos blancos bajo (a partir de fármacos utilizados para tratar esta afección)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si los síntomas empeoran, no mejoran con el tratamiento o si se presentan nuevos síntomas.

Las personas con VIH/SIDA (especialmente aquellas con un conteo de CD4 muy bajo) que presenten problemas de visión deben solicitar una cita de inmediato para un examen oftalmológico. 

Prevención

Una infección por CMV generalmente solo provoca síntomas en personas con un sistema inmunitario debilitado. Ciertos medicamentos (como el tratamiento contra el cáncer) y enfermedades (como el VIH/SIDA) pueden provocar un sistema inmunitario debilitado.

Las personas con SIDA que tengan un conteo de CD4 de menos de 250 células/microlitro o 250 células/milimetro cúbico deben ser examinadas periódicamente para detectar esta afección, incluso si no tienen síntomas. Si usted tuvo retinitis por CMV en el pasado, pregunte a su proveedor si necesita un tratamiento para prevenir la reaparición de la afección.

Nombres alternativos

Retinitis por citomegalovirus

Referencias

Crumpacker CS. Cytomegalovirus (CMV). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 140.

Freund KB, Sarraf D, Mieler WF, Yannuzzi LA. Infection. In: Freund KB, Sarraf D, Mieler WF, Yannuzzi LA, eds. The Retinal Atlas. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 5.

Ultima revisión 12/13/2017

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.