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Arteritis temporal

Es una inflamación y daño a los vasos sanguíneos que irrigan de sangre la cabeza, cuello, parte superior del cuerpo y brazos. También se conoce como arteritis de células gigantes.

Causas

La arteritis temporal afecta a las arterias de medianas y grandes. Causa inflamación, hinchazón, sensibilidad y daño en los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro, cuello, parte superior del cuerpo y brazos. Sucede de manera más común en las arterias alrededor de la sien (arterias temporales) que se ramifican desde la arteria carótida en el cuello. En algunos casos, la afección también puede suceder en las arterias de medianas a grandes en otras partes del cuerpo.

Se desconoce la causa de esta afección. Se cree que se debe en parte a una respuesta inmunitaria defectuosa. El trastorno se ha asociado con algunas infecciones y ciertos genes.

El problema se puede desarrollar junto con o después de otro trastorno inflamatorio conocido como polimialgia reumática. La arteritis de células gigantes se observa casi siempre en personas de más de 50 años. Es más común en personas que tienen ascendencia del norte de Europa. La afección puede ser hereditaria.

Síntomas

Algunos síntomas comunes de este problema son:

  • Dolor de cabeza pulsátil en un lado o en la parte posterior de la cabeza.
  • Sensibilidad al tocar el cuero cabelludo

Otros síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Sensación de malestar general
  • Dolor en la mandíbula, intermitente o al masticar
  • Dolor en el brazo después de usarlo
  • Dolores musculares
  • Dolor y rigidez en el cuello, la parte superior de los brazos, el hombro y las caderas
  • Debilidad, cansancio excesivo

Se pueden presentar problemas de la vista y a veces pueden comenzar de manera repentina. Estos problemas incluyen:

  • Visión borrosa 
  • Visión doble 
  • Visión reducida (ceguera en uno o ambos ojos)

Otros síntomas pueden ocurrir con esta enfermedad son, por ejemplo:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le examinará la cabeza. 

  • El cuero cabelludo a menudo es sensible al tacto.
  • Puede haber una arteria sensible y gruesa en un lado de la cabeza, casi siempre sobre una o ambas sienes.  

Los exámenes de sangre pueden incluir:

Los exámenes de sangre por sí solos no pueden brindar un diagnóstico. Se necesitará una biopsia (muestra de tejido) de la arteria involucrada.

También le pueden hacer otros exámenes, que incluyen:

Tratamiento

Recibir tratamiento de inmediato es clave para prevenir problemas graves como ceguera o incluso ataque cerebral (accidente cerebrovascular). 

La mayoría de las veces, usted recibirá corticosteroides como prednisona por vía oral. Estas medicinas a menudo se empiezan a tomar incluso antes de hacer la biopsia. El médico también puede pedirle que tome ácido acetilsalicílico (aspirin).

La mayoría de las personas empieza a sentirse mejor al cabo de unos días después de iniciar el tratamiento. Sin embargo, usted necesita tomar medicinas por 1 a 2 años. La dosis de corticosteroides se reducirá muy lentamente.

El tratamiento prolongado con corticosteroides puede hacer que los huesos se vuelvan más delgados y aumenta la probabilidad de una fractura. Usted necesitará tomar las siguientes medidas para proteger la resistencia de los huesos.

  • Evite fumar e ingerir alcohol en exceso
  • Tome calcio y vitamina D adicionales (con base en la recomendación de su proveedor de atención médica)
  • Empiece a caminar o a hacer otros ejercicios de soporte de peso
  • Hágase chequeo de los huesos con un examen de la densidad mineral ósea (DMO) o una radioabsorciometría de doble energía (DEXA, por sus siglas en inglés) 
  • Tome medicamento bifosfonato como alendronato (Fosamax) como se lo recete su proveedor de atención médica

Usted posiblemente necesite tomar otros medicamentos que inhiban el sistema inmunitario.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas se recupera por completo, pero se puede requerir un tratamiento prolongado durante uno a dos años o más. La afección puede reaparecer posteriormente.

Se puede presentar daño a otros vasos sanguíneos en el cuerpo, como los aneurismas (dilatación de los vasos sanguíneos). Este daño puede conducir a un accidente cerebrovascular en el futuro.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si usted tiene:

  • Dolor de cabeza pulsátil que no desaparece
  • Pérdida de visión
  • Otros síntomas de arteritis temporal

Prevención

No existe una forma de prevención conocida.

Nombres alternativos

Arteritis de la temporal; Arteritis craneal; Arteritis de células gigantes

Referencias

Hellmann DB. Giant cell arteritis, polymyalgia rheumatica, and Takayasu's arteritis. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 88.

Ultima revisión 1/20/2015

Versión en inglés revisada por: Gordon A. Starkebaum, MD, professor of medicine, division of rheumatology, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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