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Galactosemia

Es una afección en la cual el cuerpo no puede utilizar (metabolizar) el azúcar simple galactosa.

Causas

La galactosemia es un trastorno hereditario. Esto quiere decir que se transmite de padres a hijos. Si ambos padres portan una copia defectuosa del gen que causa esta enfermedad, cada uno de sus hijos tiene un 25% (1 en 4) de probabilidades de resultar afectado por ella.

Existen 3 formas de la enfermedad:

  • Deficiencia de galactosa-1-fosfatouridil transferasa: esta es la galactosemia clásica, la forma más común y la más grave
  • Deficiencia de galactosa cinasa
  • Deficiencia de galactosa-6-fosfato epimerasa

Las personas con galactosemia son incapaces de descomponer completamente el azúcar simple galactosa. La galactosa compone la mitad de la lactosa, el azúcar que se encuentra en la leche.

Si a un bebé con galactosemia se le da leche, los derivados de la galactosa se acumulan en el organismo del bebé. Estas sustancias dañan el hígado, el cerebro, los riñones y los ojos.

Las personas con galactosemia no pueden tolerar ninguna forma de leche (ni humana ni animal). Deben ser cuidadosos al consumir otros alimentos que contengan galactosa.

Síntomas

Los bebés con galactosemia pueden presentar síntomas en los primeros días de vida si consumen leche artificial o leche materna que contengan lactosa. Los síntomas pueden deberse a una infección grave en la sangre con la bacteria E. coli.

Los síntomas de la galactosemia son:

  • Convulsiones
  • Irritabilidad
  • Letargo
  • Alimentación deficiente; el bebé se niega a tomar fórmula que contenga leche
  • Poco aumento de peso
  • Coloración amarillenta de la piel y de la esclerótica (ictericia)
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

Los exámenes para detectar la galactosemia incluyen:

Las pruebas de detección en recién nacidos en muchos estados evalúan esta afección.

Los resultados de los exámenes pueden mostrar:

Tratamiento

Las personas que padezcan esta afección deben evitar de por vida todos los tipos de leche, los productos que contengan leche (incluso la leche en polvo) y otros alimentos que contengan galactosa. Lea las etiquetas de los alimentos para asegurarse de que usted o un hijo que presente la afección no estén consumiendo alimentos que contengan galactosa.

A los bebés se les puede dar de comer:

  • Leche maternizada (fórmula) a base de soya (soja)
  • Otras leches maternizadas libres de lactosa
  • Fórmula a base de carne o Nutramigen (una fórmula a base de hidrolizado de proteína)

Se recomiendan ciertos suplementos de calcio.

Grupos de apoyo

Galactosemia Foundation: www.galactosemia.org

Expectativas (pronóstico)

Las personas que reciben un diagnóstico temprano y que evitan estrictamente los productos lácteos pueden llevar una vida relativamente normal. Sin embargo, se puede presentar un leve deterioro mental incluso en personas que evitan la galactosa.

Posibles complicaciones

Se pueden presentar las siguientes complicaciones:

  • Cataratas
  • Cirrosis del hígado
  • Retraso del desarrollo del lenguaje
  • Ciclos menstruales irregulares, disminución de la función de los ovarios que lleva a insuficiencia ovárica
  • Discapacidad mental
  • Infección grave con bacterias (sepsis por E.coli)
  • Temblores (tremor) y funciones motoras incontrolables
  • Muerte (si hay galactosa en la dieta)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Su bebé tiene síntomas de galactosemia.
  • Usted tiene antecedentes familiares de galactosemia y está contemplando la posibilidad de tener hijos.

Prevención

Conocer los antecedentes familiares es de gran ayuda. Si usted tiene antecedentes familiares de galactosemia y desea tener hijos, la asesoría genética le ayudará a tomar una decisión sobre el embarazo y las pruebas prenatales. Una vez que se hace el diagnóstico de galactosemia, se recomienda la asesoría genética para otros miembros de la familia.

Muchos estados (en los Estados Unidos) hacen exámenes de detección de galactosemia en recién nacidos. Si los exámenes del recién nacido indican la posible presencia de esta enfermedad, los padres deben dejar de darle productos lácteos al bebé cuanto antes y solicitarle al proveedor de atención exámenes de sangre que se puedan hacer para confirmar un diagnóstico de galactosemia.

Nombres alternativos

Deficiencia de galactosa-1-fosfatouridil transferasa; Deficiencia de galactocinasa; Deficiencia de galactosa-6-fosfato epimerasa

Imágenes

Referencias

Berry GT, Walter JH. Disorders of galactose metabolism. In: Saudubray JM, van den Berghe G, Walter JH, eds. Inborn Metabolic Diseases: Diagnosis and Treatment. 5th ed. New York, NY: Springer; 2012:chap 7.

Broomfield A, Brain C, Grunewald S. Galactosaemia: diagnosis, management and long-term outcome. Paediatrics and Child Health. 2015:25(3);113-118.

Ultima revisión 4/20/2015

Versión en inglés revisada por: Chad Haldeman-Englert, MD, FACMG, Wake Forest School of Medicine, Department of Pediatrics, Section on Medical Genetics, Winston-Salem, NC. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.