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Cáncer pancreático

Es un cáncer que comienza en el páncreas.

Causas

El páncreas es un órgano grande que se encuentra detrás del estómago. Produce y secreta enzimas en los intestinos que ayudan al cuerpo a digerir y absorber los alimentos, sobre todo las grasas. El páncreas también produce y secreta insulina y glucagón. Estas son las hormonas que le ayudan al cuerpo a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Hay diferentes tipos de cánceres pancreáticos. El tipo depende de la célula en la cual se desarrolle el cáncer. Los ejemplos incluyen: 

La causa exacta del cáncer pancreático se desconoce. Es más común en personas que:

  • Son obesas.
  • Tienen una dieta rica en grasas y baja en frutas y verduras.
  • Tienen diabetes.
  • Tienen exposición prolongada a determinados químicos.
  • Presentan inflamación del páncreas prolongada (pancreatitis crónica).
  • Fuman.

El cáncer de páncreas es ligeramente más común en las mujeres que en los hombres. El riesgo aumenta con la edad. Los antecedentes familiares de la enfermedad también aumentan ligeramente la probabilidad de padecer este cáncer.

Síntomas

Un tumor (cáncer) en el páncreas puede crecer sin ningún síntoma al principio. Esto significa que con frecuencia el cáncer está avanzado cuando se descubre.

Los síntomas de cáncer pancreático incluyen:

  • Diarrea 
  • Orina oscura y heces de color arcilla
  • Fatiga y debilidad
  • Aumento repentino del nivel de azúcar en la sangre (diabetes)
  • Ictericia (un color amarillo en la piel, las membranas mucosas o las escleróticas de los ojos) y picazón en la piel
  • Inapetencia y pérdida de peso
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor o molestia en la parte superior del abdomen o vientre

Pruebas y exámenes

El médico realizará un examen físico y hará preguntas acerca de sus síntomas. Durante el examen, el médico puede sentir una protuberancia (masa) en el abdomen.

Los exámenes de sangre que se pueden solicitar incluyen:

Los exámenes imagenológicos que se pueden solicitar incluyen: 

El diagnóstico de cáncer pancreático (y de qué tipo) se realiza a través de una biopsia pancreática

Si los exámenes confirman que usted tiene cáncer de páncreas, se harán más exámenes para ver qué tan lejos se ha diseminado el cáncer dentro y fuera del páncreas. Esto se denomina estadificación. La estadificación ayuda a guiar el tratamiento y le da una idea de lo que puede esperar

Tratamiento

El tratamiento para el adenocarcinoma depende del estadio del tumor.

Puede realizarse una cirugía si el tumor no se ha diseminado o se ha propagado muy poco. Junto con la cirugía, se pueden utilizar la quimioterapia, la radioterapia o ambas antes o después de la intervención. Una pequeña cantidad de gente se puede curar con este enfoque terapéutico.

Cuando el tumor no se ha propagado más allá del páncreas, pero no se puede extirpar quirúrgicamente, se pueden recomendar quimioterapia y radioterapia juntas.

Cuando el tumor se ha diseminado (ha hecho metástasis) a otros órganos como el hígado, se utiliza generalmente la quimioterapia sola.

Con el cáncer avanzado, el objetivo del tratamiento es controlar el dolor y otros síntomas. Por ejemplo, si el conducto que transporta la bilis está bloqueado por el tumor pancreático, se puede practicar un procedimiento para colocar un pequeño tubo de metal (stent) con el fin de desobstruirlo. Esto puede ayudar a aliviar la inapetencia, la ictericia y la picazón de la piel.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

Algunas personas con cáncer pancreático que se puede extirpar quirúrgicamente se curan. Sin embargo, en la mayoría de las personas, el tumor se ha diseminado y no se puede extirpar por completo en el momento del diagnóstico.

La quimioterapia y la radioterapia a menudo se administran después de la cirugía para aumentar la tasa de curación (esto se denomina tratamiento complementario). Para el cáncer pancreático que no se puede extirpar por completo con cirugía o el cáncer que se ha extendido más allá del páncreas, la cura no es posible. En estos casos se administra quimioterapia puede prolongar la vida.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame para solicitar una cita con su proveedor de atención médica si tiene:

  • Dolor abdominal que no desaparece.
  • Dolor de espalda.
  • Inapetencia.
  • Fatiga o pérdida de peso inexplicables.
  • Otros síntomas de este trastorno.

Prevención

Las medidas preventivas incluyen:

  • Si fuma, ahora es el momento de dejarlo.
  • Mantenga una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales.
  • Haga ejercicio con regularidad para permanecer dentro de un peso saludable.

Nombres alternativos

Cáncer del páncreas; Cáncer pancreático

Referencias

Mauro LA, Herman JM, Jaffee EM, Laheru DA. Carcinoma of the pancreas. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 81.

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Shires GT, Wilfong LS. Pancreatic cancer, cystic pancreatic neoplasms, and other nonendocrine pancreatic tumors. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 60.

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Ultima revisión 8/1/2015

Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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